Windows 98 二十歲了!你知道這些功能都是從它開始的嗎?

儘管在當年 4 月的發表會上,Windows 98 當著全場觀眾的面完成了一次史上最經典的藍螢幕,讓比爾蓋茲哭笑不得!
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Bill Gates, Chairman and CEO of Microsoft makes a point as he talks to reporters at a CompUSA store in San Francisco, June 25. Gates talked about the new features of the Windows 98 operating system that was released today in the United States. - PBEAHUMDODT
Bill Gates, Chairman and CEO of Microsoft makes a point as he talks to reporters at a CompUSA store in San Francisco, June 25. Gates talked about the new features of the Windows 98 operating system that was released today in the United States. - PBEAHUMDODT
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本篇來自合作媒體 iFanr,INSIDE 經授權轉載。

1998 年 6 月 25 日午夜,美國著名連鎖零售店 CompUSA 門外擠滿了狂熱的消費者和媒體,他們在等待一款軟件發售:Windows 98,即使明知它要到當天早上才正式上市。

這一天是微軟這款經典操作系統公開發售的日子,儘管在當年 4 月的發表會上,Windows 98 當著全場觀眾的面完成了一次史上最經典的藍螢幕,讓比爾蓋茲哭笑不得,但這並不妨礙 Windows 98 受到用戶的喜愛和追捧。

根據市場調研公司 PC Data  的數據,在上市的前幾天裡,Windows 98 的銷售速度與此前大獲成功的 Windows 95 一樣快,甚至還賣得更好,6000 家門店在前四天賣出了 53 萬份。

這大大超乎微軟的預期,因為原本在公司看來,新操作系統的定位只是對上一版的「調整」,但從 Windows 98 本身的功能和其後續的發展來看,它顯然是個人電腦發展上一款不能忽視的系統。

這些熟悉的功能,都是從 Windows 98 開始的

作為 Windows 95 的「繼承者」,Windows 98 延續了前任的圖形介面和整體風格,但在細節上進行了多處改進。比如「開始」的自定義功能,就是到 Windows 98 才出現的,還新增了「收藏」文件夾,可以快速訪問網站。

彼時正是互聯網高速發展時期,因此我們能看到 Windows 98 上有多種與網路息息相關的工具,包括 Outlook Express,Microsoft Chat、NetMeeting 等,甚至還提供了用於本地檔案共享的個人網路伺服器(Personal web server)和網頁製作工具 Frontpage Express。

當然,最重要的莫過於 IE4.0 了。新版瀏覽器增加了「活動桌面」(Active Desktop)功能,這也是微軟首次在操作系統直接集成 IE,這為後來 IE 打敗網景公司的 Netscape,進而在瀏覽器市場形成壟斷之勢打下了基礎。

另一大改進則是記憶體管理。Windows 98 解決了 16 位程式的兼容性問題,使得程序崩潰時可被單獨關閉,避免像 Windows 95 一樣動不動系統崩潰。話雖如此,正如我們前文提到的,在當年演示的時候,Windows 98 還是不爭氣地呈現藍螢幕了。

此外,Windows 98 改良了對硬體標準的支援,帶來了很多「第一」:

  • 第一個支援多顯示器的 Windows;
  • 第一個支援 DVD 播放的 Windows;
  • 第一個支援 USB 的 Windows 版本(Windows 95 後來的更新中也增加了對 USB 的支援),用戶得以快速連接印表機、鍵盤、滑鼠等外接設備。

二十年過去了,Windows 幾次更新,但我們仍能在最新的 Windows 10 上看到 Windows 98 的身影。別的不說,自動更新功能是愈發任性了,說來就來,往往還是在關鍵時刻直接重啟更新,而我們在憤怒地吐槽微軟霸道之時,卻很少有人知道 Windows 98 才是「始作俑者」。

當然了,與微軟每個新版操作系統一樣,第一版的 Windows 98 依然是 bug 頻出,用戶吐槽不斷。於是在 1999 年,微軟推出改良版的 Windows 98:Windows 98 Second Edition (SE),改善了驅動和 USB 問題,還有性能更強的 IE5.0。

總的來說,雖然 Windows 98 不如 Windows 95 那樣具有革命性,但完成度更高,更加成熟,因此在 PC 市場上長盛不衰,即使是後來的 Windows XP 也被奉為經典,但很長時間以來,兼容性極佳的 Windows 98 依然是企業、學校和網吧的最愛。

Windows 98 再美好,也只能拿來懷念了

正因為 Windows 98 廣受歡迎,所以原本宣佈在 2004 年 1 月停止對其技術支援的微軟,又給它續命兩年,至 2006 年 7 月。不過相比於 Windows XP,Windows 98 的壽命也不算長,微軟對 XP 的技術支持長達 12 年多,直到 2014 年 4 月 8 日才宣告終結。

提到 Windows 98,想必會勾起不少人的懷舊之情,畢竟這是很多人初次接觸電腦的回憶。不過,懷念歸懷念,如今如果讓你再用回二十年前的操作系統,你未必會樂意,而這也是一件不太可能完成的任務。

一家叫 Xataka 的網站近日用虛擬機安裝上了 Windows 98,想試試看在當今的網路環境下,它還能幹些什麼。

他們嘗試訪問了一些標準網頁,幾乎沒有能加載成功的,甚至連啟動瀏覽器的過程都異常艱難,因為系統會認為你希望通過調製解調器連接網絡,好在這個問題可以透過「網絡連接問題」解決,但限制非常大。至於下載程式之類的,就更是難上加難了。

去年也有用戶用一台配備奔騰 III 處理器的康柏 Armada E500 舊電腦進行過類似的實驗,結果也是顯而易見的,這個曾經統治 PC 市場多年的系統,可用性已經越來越低了。

相見不如懷念。


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