【硬塞區塊論】礦圈也吹起技術革新之風!專訪波塞頓科技

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在虛擬貨幣眾多社群中,礦圈一直是曝光度最少,也最神秘的一塊。一來專業的挖礦設備價值不菲,礦工基於安全需要,多半都不太願意曝光;二來礦圈也不像交易所、ICO 跟炒幣社群需要知名度支撐,相較起來沒那麼繽紛。

但不可否認這一台台看似冷冰冰的機器,卻是支撐起整個生態系的基石。沒有這些算力用於運算區塊鏈,虛擬貨幣也不會有今天的繁榮場景。只是看似相對單純的礦圈,如今也面臨著不少挑戰,今天我們要介紹的【波塞頓科技】就是試圖以技術門檻跟新商業模式找出轉機的挖礦公司。

專訪開始時,筆者跟同事稍稍被波塞頓礦場位於某城市中心的鬧區位置嚇了一跳;這裏位於人來人往的精華地段,場地不僅配電、線路十分完善,而且還有著相當嚴謹的出入管制措施,不要說外賓,就連波塞頓自家員工每次進出都得換身份證出入。走進波塞頓礦場的實際機房,雖沒到無塵室那麼嚴格,但還得脫換鞋子,盡量把灰塵干擾礦機的可能性壓低;而且他們排熱措施比照伺服器機房等級規劃,使用了冷熱通道模式幫助礦機隔離排熱。

軟硬整合帶來的獨特優勢

波塞頓目前擁有的礦機約四百台左右,嚴格說來並不算太大;但創辦人劉定恆向我們介紹波塞頓除了單純自己在挖礦以外,也有礦機託管、雲端算力租借,甚至直接為客戶蓋新礦場等主要商業模式。前兩者還算是比較單純、好理解的收入來源,但波塞頓有什麼競爭優勢,足以拿「蓋礦場」這件事來做商業模式呢?

劉定恆表示波塞頓在軟硬體各有優勢:硬體方面主力多為 GPU 礦機,,他們提早佈局,跟好幾間全球大型顯卡、主機板硬體商合作設計挖礦專用的主機板。「這些廠商硬體能力自然不在話下,但相對來說就對瞬息萬變的虛擬貨幣市場沒那麼熟,所以就有雙方整合性合作的空間。」

波塞頓另一部分也針對 GPU 礦機開發了不少方便好用的整合性軟體;像是「一秒切換」所有機台幣種的整合性軟體,以及隨時紀錄溫度、速度與妥善率,可即時通報緊急狀況的礦機監控軟體。結合了這軟硬體兼備的兩項經驗,波塞頓提供為企業、大戶甚至國外客戶蓋出穩定且便於管理 GPU 礦場;雖然自營礦場才四百台左右,但至今已為不少客戶蓋出 800-1000 台規模的礦場。

GPU V.S. ASIC

另外,我們知道單純從算力來看 ASIC 機型遠比 GPU 礦機經濟、有效,但為什麼波塞頓還是選了 GPU 礦機為主力?他們說了一個小故事:今年三月,比特大陸發表了 ASIC 機型 Antminer X3 來挖門羅幣,結果短短不到幾天門羅幣開發者就緊急調整演算法讓 Antminer X3 失效,也同時讓挖礦效益下降了約 40%。

「說到底,區塊鏈的核心價值還是去中心化。」劉定恆解釋從這件事就可以很明顯看出,像比特大陸這種 ASIC 巨頭某種程度上正在破壞區塊鏈去中心化的本質,會把鏈的權力過度集中在少數算力巨頭上;只要是把持去中心化這核心價值的鏈開發者,都不會想看到這種事發生。同樣以太坊開發社群也十分不願見到算力過度集中的狀況發生,一直以來保持著抵禦 ASIC 礦機到底的態度。

也因此波塞頓最終還是決定偏向 GPU 礦機陣營(他們手上還是有 ASIC 礦機),一方面跟去中心化這個理念靠攏,二方面可以更自由、更有彈性的依照趨勢與市價挑整挖掘幣種,獲得更多元的虛擬貨幣。「而且還有一個更直接的理由,ASIC 礦機一旦失效就只能當廢鐵,GPU 礦機再怎麼樣也能賣個好二手價,更不用說還可以拿來做更多其他演算呢!」劉定恆笑稱。

那麼波塞頓怎麼看像 EOS、ADA 等最近興起的 POS 新公鏈潮呢?劉定恆也認為會有這麼多 POS 新鏈出現,都是去追求讓區塊鏈有更好交易速度,以及更安全、更節能的環境;但區塊鏈目前最大的課題還是在「怎麼實現落地應用」這個大哉問。

「所以這就是我們明明是一間礦場,但還想投入資源研發的原因。」坦白說有軟體幫助,管理礦場並不會太難,僅需要一至兩個人力即可。波塞頓目前已經有十餘位的工程同仁,就是為了想從算力出發,跳脫原本單純的礦工角色投入實際產業應用中,這也是他們在「幣圈一天人間一年」這個快速變動環境中,得以繼續前進的不二法門。

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