蘋果發布手寫識別新專利針對中文做特別優化,可支援中英、符號混合輸入

近日美國專利商標局公佈了蘋果的一項新專利 ——「即時手寫識別技術」。該項專利上可以讓使用者在設備上進行手寫輸入,識別上萬個單手輸入的字符,尤其是中文。
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本篇來自合作媒體  愛范兒  ,INSIDE 授權轉載。

如果 iPhone 有新功能的話,你希望是什麼?除了最近流傳的新一代 iPhone 將取消所有接口的傳言,我們也可以從蘋果的專利,大膽推測未來的 iPhone 會怎樣。

即時手寫識別示意圖,photo credit: 美國商標管理局

近日美國專利商標局公佈了蘋果的一項 新專利 ——「即時手寫識別技術」。

該項專利上可以讓使用者在設備上進行手寫輸入,識別上萬個單手輸入的字符,尤其是中文。在專利書上,我們看到大部分的篇幅都是以中文輸入為例。

此外,這項技術不僅能夠即時識別,還能依照筆劃順序、筆劃方向等識別所輸入的內容。識別的內容能夠以句子為單位。

從專利書上可以看到,這項技術支持中英混合輸入,也支持輸入手寫其他符號,比如感嘆號、心形符等。

如果這項技術能夠應用在 iPhone 或者 iPad 上,那麼我們可以使用手指或者 Apple Pencil 直接手寫輸入,並且支持即時切換。

然而,目前若要在 iPhone 上進行手寫輸入,只能在輸入法的虛擬鍵盤上進行。在手機上,不能全螢幕手寫,對中老年朋友來說,確實是挺不友好的。

但若要在 iPad 上臨時快速輸入,又沒有外接鍵盤的話,就只能將 iPad 平放在桌面,雙手打輸入法上的虛擬鍵盤,才夠高效率。如果能夠一邊手持設備,一邊在螢幕幕上時用手寫,快速輸入句子,那對於拿著 iPad 上課記筆記的學生黨來說, iPad 的戰鬥力將直線上漲。

這項專利技術何時才會應用到 iPhone 或者 iPad 上?我們就不得而知了。

但是早在上個世紀九十年代,蘋果曾經推出過兩款支持全螢幕手寫輸入的設備。一個是 PenLite ,另一個就是 Newton MessagePad 100(又稱牛頓掌上電腦),它們都配備了手寫筆,具備筆式觸控螢幕。

在 PenLite 上輸入文本信息「this is a test」,photo credit: Youtube

PenLite 最終被蘋果砍掉,但 Newton 當時被寄予厚望,投入了約 1 億美元來開發。因為當時蘋果的 CEO 約翰·史考利(John Sculley)覺得,掌上電腦的產業會在 10 年內達到 30 億美元的規模。

Newton MessagePad 100,photo credit: YouTube

結果是 Newton 在 1993 年開始生產,並與 1997 年停產,僅僅存活了四年。它不僅在蘋果歷史失敗產品盤點中,榜上有名,還入選瑞典一家失敗博物館的其中一件陳列品。

手寫識別功能是這個機器當時最吸引人的功能,甚至支持「草寫」。但 Newton 在手寫識別上並不沒有表現出色,同格也因為價格太高,而無法在市場上找到相應位置。就連動畫《辛普森一家》也曾經嘲笑過 Newton 的難用。

痛恨手寫筆的賈伯斯在 1997 年重返蘋果,第一個砍掉的項目就是 Newton 。他曾說過這樣一句話:「上帝給了我們最好的十根手寫筆,我們為什麼還要再加一根呢?」

不過在庫克掌舵蘋果後, 2015 年發布的 iPad Pro 中配備了手寫筆 Apple Pencil ,這被不少人認為是對賈伯斯的「背叛」。

在今年最新款的 9.7 寸 iPad 中,手寫筆成了標準配備,可以說是「買 Apple Pencil 送 iPad」的年度優惠活動也不為過。 Apple Pencil 確實讓 iPad 成為效率利器,但它依然是作為外帶的一個附加設備。

然而最近公佈的這項專利中,我們看到,使用手指和手寫筆輸入是相提並論、不分伯仲的,這貌似讓手指代替 Apple Pencil 又向前一步了呢。