蘋果打造能一同為 iPhone、Apple Watch、AirPods充電的無線充電AirPower

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photo credit: 2017 年 9 月,菲爾·席勒發布新的 AirPower 無線充電器。

本篇來自合作媒體 36 氪 ,INSIDE 授權轉載。

據彭博社報導,消息人士透露,蘋果目前在打造 AirPower 無線充電器上面臨技術障礙,現在它想要在 9 月或以前將其推向市場。

當蘋果在 2016 年推出 AirPods 無線耳機時,首席設計師 Jony Ive 為新的「無線未來」的開啟而歡呼。在他們憧憬的未來中,蘋果的裝置將能夠無線連接充電,不再需要用到繁瑣的白線和難看的插頭和插座。

當時來看,下一步就是給 iPhone 帶來無線充電功能,即將蘋果的旗艦級產品放在充電墊上,通過一種被稱為感應的過程將其充電。由於一系列技術障礙,這款配件需要更長的時間才能生產出來,這減緩了該公司的無線戰略,同時也凸顯了近年來讓其產品推出計劃受阻的供應鏈挑戰。

photo credit: 2017 年 9 月,菲爾·席勒發布新的 AirPower 無線充電器。

去年 9 月,蘋果表示, iPhone X 和 iPhone 8 可以無線充電。該公司推薦使用來自 Mophie 和 Belkin 的充電產品,這對這家頂級消費電子產品公司來說是一個頗為不尋常的舉動。蘋果還公佈了自有的 AirPower 無線充電器,但稱它要到 2018 年才會推出。

從那以後,該公司就再也沒有公開討論過 AirPower 。它的工程師一直在努力解決開發過程中遇到的問題。其中一個挑戰是,確保充電器不會過熱。據知情人士說,另一個挑戰是電路的複雜性。

蘋果發言人拒絕置評。

與目前市場上的無線充電器不同, AirPower 的設計目標是同時給三種裝置進行充電: iPhone 、 Apple Watch 和 AirPods ,以及一個尚未公開的無線充電盒。

蘋果還希望使得使用者不管將他們任何裝置放置在充電墊的什麼地方,都能夠讓它們開始充電。上述知情人士說,這個雄心勃勃的目標要求該公司在 AirPower 上安裝多個充電傳感器,這一過程被證明是十分困難的。該公司去年表示,這款充電器基於客製化充電技術,計劃整合 Qi 充電標準。

一家蘋果合作夥伴的一位匿名高管說,多裝置充電機制的打造很有挑戰性,因為它可能需要配置不同大小的充電組件來給三種不同的裝置充電,而這些充電組件在墊子上會出現重疊。該高管的公司為 iPhone 生產第三方無線充電器。

AirPower 充電器也比目前的競爭產品更加先進,因為它包含一個客製化的蘋果晶片,該晶片運行一個精簡版的 iOS 行動作業系統,用於裝置上的電源管理和裝置配對。據知情人士透露,蘋果的工程師們也一直在努力清除與內置固件相關的漏洞。

據透露,該公司計劃與和碩聯合合作生產該款充電器。後者還為蘋果生產部分 iPhone 。

蘋果沒有說將會在 2018 年的什麼時候推出 AirPower ,但是工程師們希望能在 6 月前推出這個充電器。據一名知情人士透露,該公司現在的目標是在 9 月份之前或 9 月份將它推向市場;近幾個月來,一些蘋果工程師已經加大了對該產品的測試力度,他們會在辦公室裡把它當日常的充電器使用。

市場研究公司 Creative Strategies 的分析師本·巴加林 (Ben Bajarin) 指出,「希望蘋果能吸取教訓,以後只發布那些肯定會在發布後不久出貨或者立即出貨的產品。」儘管如此,他認為從長期來看此次事件影響不大,因為 AirPower 產品是一個更大的戰略的一部分,這個戰略將會在未來幾年而不是未來幾個月或幾個季度發展起來。

據知情人士透露,蘋果設計師最終希望移除 iPhone 上的大部分外部接口和按鈕,其中包括充電器。在 iPhone X 的開發過程中,蘋果曾考慮徹底取消有線充電系統。這在當時是不可行的,因為無線充電仍然比傳統的充電方式緩慢。為新 iPhone 配備無線充電器,也會大大提高該款手機的價格。

無線配件已成為蘋果實現產品差異化的關鍵途徑。 AirPods 和 Apple Watch 與蘋果其他裝置的無線同步功能很有吸引力。這些昂貴的配件也只與蘋果裝置真正兼容,因此消費者有更多的理由繼續使用 iPhone 和 iPad,而不是選用其它品牌的智慧手機和平板電腦。

所有這些配件都是蘋果「其他產品」業務的一部分,該業務近期一直在迅速增長。「其它產品」包括 AirPods 、Apple TV 機上盒、 Apple Watch 、智慧音箱 HomePod、Beats 耳機等等。

等到 AirPower 最終面市的時候,它也應該會刺激這項業務的增長。該產品遲遲沒有推出,表明蘋果仍在為最後一刻的工程和製造問題而苦苦掙扎,尤其是在第一代配件上。

配件屢屢跳票

自提姆·庫克 (Tim Cook) 2011 年接任執行長以來,蘋果已經累計出貨了上億部主打產品。但近年來,幾乎每一款重要的新款配件都出現跳票。

庫克治下為 iPhone 推出的第一款重要的新配件是 Apple Watch 。該產品於 2014 年發布,本來定於 2015 年初上市銷售。它最終在那一年的 4 月底才開售,但供應量有限,蘋果接著在 5 月和 6 月推出更多的款式。Apple Pencil 在 2015 年問世時,一度幾週內很難在零售店找得到該款產品。

2016 年,發布 AirPods 時,該公司本來計劃在 10 月推出市場。但該款無線耳機最終直到 12 月的假日購物季臨近才進入市場。

一年後,HomePod 在 2017 年 6 月發布,本來定於當年 12 月發布。它最終於今年 2 月上市。

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