意與Amazon Go一較高下,微軟擬研發自動收銀技術打入零售市場

據稱亞馬遜還計劃今年再開 6 家 Amazon Go 無人商店,其中三家位於西雅圖。Amazon Go 如此方便快捷的使用者體驗,給傳統實體零售商帶來了強烈的危機感。而微軟研發的這項新技術,就是旨在幫助實體零售商們跟上 Amazon Go 的步伐。
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本篇 原文《Microsoft is developing an Amazon Go competitor》,經合作媒體 雷鋒網 編譯,INSIDE 授權轉載。

知情人士向路透社披露,微軟正在研發一種新技術,旨在解決商店中的排隊問題,同時精簡收銀員隊伍。這無疑對亞馬遜的 Amazon Go 造成了威脅。

競爭 Amazon Go

知情人士稱,這家總部位於華盛頓雷德蒙德的軟體巨頭正在開發一套系統,它可以追蹤消費者在購物車中添加了哪些商品。其中三位知情人士說,微軟已經向世界各地的零售商們展示了這一技術的樣品,且正在和沃爾瑪就潛在的合作進行談判。

這家集最先進技術於一身的無人商店,在今年一月份正式對外開放,受到了諸多好評。據稱,亞馬遜還計劃今年再開 6 家 Amazon Go 無人商店,其中三家位於西雅圖。

使用者進入亞馬遜無人商店前需要先安裝 Amazon Go 的 APP,並在商店入口處掃描門禁的 QR Code ,這樣門禁系統就能識別使用者的身份。隨後,遍布超市各個角落的相機、麥克風以及感測器將一路追蹤消費者的購物路徑。消費者從貨架上取下商品時,系統會自動將其添加至購物車,並在消費者帶著商品出門時自動從其亞馬遜帳戶中扣除相應的費用。

如此方便快捷的使用者體驗,給傳統實體零售商帶來了強烈的危機感。微軟研發的這項新技術,就是旨在幫助實體零售商們跟上 Amazon Go 的步伐。

零售被公認為一片萬億級市場,成為零售商們的戰略合作夥伴,對微軟來說意味著巨大的利益增長點。此次研發自助收銀技術並不是微軟第一次涉足零售行業。過去十年是電商的黃金時代,而云服務是支撐電商繁榮的關鍵技術,微軟的雲端服務市場份額長期位列第二。

目前尚不清楚微軟將於何時將自助結帳服務推向市場(如果消息屬實的話),也不清楚這項技術是否真的能夠解決零售商們的痛點。但仍然有很多人認為,這是零售領域的一次重大創新,亞馬遜應該提高警惕。

位於明尼阿波利斯市的風險投資公司 Loup Ventures 的研究主管 Gene Munster 表示:「這就是便利店和雜貨店的未來。」該公司預測,美國的自助結帳市場規模高達 500 億美元。收銀員也是美國最常見的工作之一。

對於研發自助收銀技術的消息,微軟表示「不會對謠言或猜測發表評論」。沃爾瑪和亞馬遜也拒絕發表評論。

成本仍是一大阻礙

一位知情人士透露,負責自助收銀技術研發的是微軟的商業人工智慧團隊。這是一個 10 -- 15 人的團隊,他們已經研發了很多零售技術,並在微軟 CEO 薩蒂亞•納德拉麵前展示了一部分。

該消息人士稱,幾個月前,在和該團隊的一次會議上,納德拉推薦了一種叫做「智慧邊緣」的設備,它可以管理商店的攝像頭等聯網設備,並將資料傳輸到雲端,從而降低成本。

另一位知情人士表示,零售行業利潤微薄,如何降低技術成本,讓其真正落地應用,是微軟接下來面臨的最大挑戰。成本也是 Amazon Go 難以規模複製的主要原因之一。

據悉,微軟已經在位於雷德蒙德的零售體驗中心展示了其自助結帳技術的原理。

多名知情人士證實,微軟有六家合作夥伴,包括總部位於雷德蒙德的 AVA Retail 公司,它們正在微軟的雲端端上建立自己的免結帳或相關服務。合作夥伴服務的銷售給微軟帶來了雲端計算收入,同時也帶來了對新零售技術市場的洞察。

與此同時,微軟的內部團隊,包括一位從 Amazon Go 聘請的電腦視覺專家,始終致力於在購物車中安裝攝像頭來追蹤顧客感興趣的物品。知情人士稱,該公司還研究了讓智慧手機在購物體驗中發揮更重要作用的新方法。

不過,總體而言, Amazon Go 的技術依然領先行業,大家都還處於追趕的狀態。

亞馬遜花了四年時間秘密打造亞 Amazon Go ,然後於 2016 年在其西雅圖園區推出了只有一名員工的試點項目。該公司又收集了近 14 個月的資料,之後才開設了第一家西雅圖實體店。亞馬遜表示,它沒有向去年收購的全食超市 (Whole Foods Market) 連鎖店引入自動結帳技術的計劃。

亞馬遜仍在不斷改善自己的技術和服務。今年早些時候,亞馬遜副總裁 Dilip Kumar 在接受路透社採訪時表示,亞馬遜正在訓練電腦根據盡可能少的訊息識別商品或行為。

「這是一個非常棘手的問題,也是只有亞馬遜才能解決的問題」,Madrona Venture Group 的董事總經理 Scott Jacobson 說道。


Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,實現防疫期間線上活動需求

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,避免線下群聚感染。Microsoft Teams 全新功能一條龍包辦虛擬活動策劃,不論是常態會議或大型活動都適用。
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Photo Credit:Microsoft
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5 月 19 日全台疫情警戒升至第三級,停止室內 5 人、室外 10 人的聚會,教育部也宣布各級學校學生全面停止到校上課,並採行遠距教學。沒想到此公告一出,隨即哀鴻遍野,許多師生與家長不擅長使用數位平台,有多場學術研討會與講座活動改採線上模式,畢業典禮也不得不停辦。企業單位更是備受衝擊,原本預定的記者會、法說會、行銷活動等都被迫停擺,主辦單位急於苦尋能容納數百人以上的平台工具,也為了註冊報名頁面製作、會後回饋資料收集等工作而焦頭爛額。

其實上述這些問題,舉辦線上會議行之有年的 Microsoft Teams,都有很好的解方。

全新網路研討會功能,Microsoft Teams 新增三大亮點功能

近期本土疫情加劇,台灣才要經歷其他國家去年就面臨過的考驗。無論是異地辦公、遠距教學、線上研討會等,這些疫情時代的新常態生活,在台灣以外的大多數國家,經過一年的練習後再也熟悉不過。面對各類型實體研討會、講座與活動大幅線上化的趨勢,Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,幫助企業與組織以更敏捷、彈性的方式,照常舉行活動,並持續開拓嶄新機會。新增三大亮點功能包括:

  • 專業虛擬活動

Microsoft Teams 幾乎可以滿足各種類型的活動虛擬化需求。使用者可以利用 Microsoft Teams 自訂註冊頁面導流活動報名,並同步行事曆發會議通知;另外,也能設定與會者權限,主辦人有「主控制項」以管理廣大觀眾,像是停用出席者音訊、視訊和聊天功能,亦可使用「大廳控制項」以管理存取權。活動結束後,不只可以從會議詳細資料下載活動的錄製內容,並上傳至 Microsoft Stream 或者 OneDrive for Business 保存,Microsoft Teams 也提供簡單的會後報告,供主辦人參考並優化下一次的虛擬活動。

Photo Credit:Microsoft/從註冊報名的功能開始,即可使用 Microsoft Teams 開辦虛擬活動
  • 容納萬人的大型聚會

線上會議平台並不稀奇,不過往往功能陽春、同時上線人數有限,通常以 100 人為上限。Microsoft Teams 則可支援 1,000 人上線互動,且在僅供檢視(view-only)模式下,能容納最多 10,000 名與會者,非常適合線上大型聚會活動。

Photo Credit:Microsoft/Microsoft Teams 可支援多人大型聚會,在僅供檢視模式下可萬人與會
  • PowerPoint Live 簡報演示

Microsoft Teams 還有強大的簡報功能「PowerPoint Live」,可幫助簡報者在同一個會議視窗中,直接看到備忘錄、筆記註解、下一頁簡報、出席者影像、以及會議聊天室內容,在使用者展演簡報的同時,也完美場控。

Photo Credit:Microsoft/簡報者可以在一個頁面檢視簡報、下頁簡報、備忘筆記,以及與會者影像

註冊報名、開會平台都包辦!Microsoft Teams 的一站式解決方案

這裡細談一下 Microsoft Teams 作為一站式生產力溝通平台的特色。通常活動要臨時改為線上舉行時,許多人可能會利用線上表單或是網路售票平台,提供與會者註冊報名,然後另外再導流到其他 Webinar 平台,使得報名與活動頁本身可能不一致,主辦單位還要奔波於各種平台處理、統整報名人數等。

而 Microsoft Teams 的網路研討會功能的強大之處,就在於從註冊報名的頁面開始,就已經整合進虛擬活動的舉辦流程中,主辦者可以輕鬆設定註冊頁面、整合報名資訊,後續的網路研討會、會後追蹤等,都可以在熟悉的 Micorsoft Teams 介面完成。

用 Microsoft Teams 辦線上活動的三大適用場景

使用 Microsoft Teams,讓舉辦線上虛擬活動變簡單了。無論是對外的大型研討會,或是企業內部的小組會議,都可以藉由一站式平台控管參與人數、舉行活動、留存活動紀錄。且無論是 IT 技術、人資、行銷活動單位,都可以在 Microsoft Teams 同站搞定線上活動需求。Microsoft Teams 三種主要會議功能適用情境為:

  • 一般會議、遠距教學

常態的企業例行會議,像是教育訓練、董事會、小組會議等,都可以利用 Microsoft Teams 舉行,若會議中需要分組討論時,也提供虛擬分組討論室的功能。遠距教學也適用,教師可以利用簡報或是白板功能進行手寫的教學,也可以看到上課學生的即時影像,並點名學生回答問題並透過虛擬白板即時互動。

  • 網路研討會

企業法人說明會、媒體記者會、行銷活動等需要舉辦對外的活動,也可以利用 Microsoft Teams 作為一站式活動平台,完成報名註冊、管控參與人員、線上即時互動、會後追蹤等工作。

  • 大型線上活動

員工大會、尾牙、緊急公告,或學校畢業典禮等這類單向傳訊活動,也適用 Microsoft Teams。可容納 1,000 人線上即時互動、最多 10,000 人觀看會議的超寬限制,大型群聚無感染風險,方便又安全。

Photo Credit:Microsoft/教育工作者也可以善用 Microsoft Teams 進行遠距教學

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,並避免線下群聚感染。利用 Microsoft Teams 創造凝聚的力量,透過科技讓生產力得以持續和延伸,讓人們的創意與智慧得以匯聚融合,相信我們很快就能度過疫情難關,並善用科技創造更多美好的事物。

網路研討會快速上手,立即下載 Microsoft Teams 使用手冊