交通革命:馬斯克建芝機場快車 12 分鐘抵達車資 20 美元!

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本篇來自 聯合新聞網 ,世界日報 黃惠玲 。

美國 芝加哥 市長伊曼紐與柏林公司 (The Boring Co.) 負責人、科技鉅子 馬斯克 (Elon Musk),14 日在芝加哥聯合宣布,柏林公司將承包芝市中心到歐海爾國際 機場 的「高速快車」(Chicago Express) 工程,完工後民眾可搭乘行駛地下隧道,時速達百哩的快車,於 12 分鐘內從市區抵達機場,馬斯克說,這也將是全美第一個「公眾可用」(public useful) 的實用性交通革命運輸工具。

芝加哥快車每張票價預估在 20 到 25 元(美元,下同)間,此外,車站將設立聯邦運輸 安全局 (TSA) 據點,乘客搭乘快車前,就可提前完成安檢。

馬斯克說,柏林公司將負責全部約十億的工程興建經費,包括在歐海爾機場修建一座車站,同時整修位於芝市史黛特街 (State St.) 夾蘭道夫街 (Randolph St.) 的 37 街區大樓下的老舊車站,作為芝加哥快車市區車站。

根據芝市府提供資料顯示,柏林公司將從市區沿著甘迺迪高速公路 (Kennedy Express, I-90/94) 西北方到歐海爾機場間,建造約 18 哩的隧道,他也提到,柏林公司在洛杉磯建造的「實驗性」短程隧道,大約三個月後就可以上路試車,而芝加哥快車完工後,則將是柏林公司,第一個興建推出「非實驗性」的實用型列車。

他也解釋了為何沒有採用時速可達 600 哩的真空管超級列車,「芝加哥市到歐海爾距離不到 20 哩,使用讓乘客搭乘裝有 8 個輪子的密封車廂,然後透過時速最高可達 150 哩的滑板式軌道,12 分鐘就可以抵達目的地,而真空管的超級列車比較適用於長距離的定點行駛,例如芝加哥到紐約。

他提到,儘管目前仍未有真正的「上路經驗」,但他對於結合特斯拉等科技技術的芝加哥快車「信心十足」。馬斯克說,如果一切順利,今年下半年將開始繪圖,快的話可以在三年內完成所有工程,不過,屆時仍需要一段時間,完成環評與安全測試。

初步估計芝加哥這項快速飛車,每小時來回路線分別可搭載 2000 名乘客,每人搭乘費約 20 到 25 元。

伊曼紐與馬斯克在芝加哥預訂建立高速快車起站的 37 街區大樓 (Block 37),說明了整個工程計畫。伊曼紐強調,選擇柏林公司是看好馬斯克所提出的最新高速鐵路技術,儘管此科技至今並未證實可行,但他認為,以馬斯克之前在特斯拉 (Tesla) 以及太空探索科技公司 (SpaceX) 的成功經驗,相信「芝加哥快車」將可順利推出。

目前芝加哥市區與歐海爾機場有藍線捷運行駛,如果從 Block 37 大樓到機場,行駛時間約需 45 到 50 分鐘,從市區到機場,費用每人 2.5 元,從機場到市區,則每人票價為 5 元。此外如果選擇搭乘計程車 (包括共乘服務),單趟收費從 37 元到 50 元不等,在不塞車的情況下,車程約需 25 分鐘,不過,市區通往歐海爾機場的甘迺迪高速公路,為芝加哥市交通最壅塞高速路之一,上下班尖峰時間,單趟車程至少需要 50 分鐘。

儘管兩人同行時,搭乘芝加哥快車並沒有比搭共乘服務或計程車便宜,但如果在芝加哥市中心車站設立機場安檢站,將可大幅減少排隊時間,對於一般旅客具有相當吸引力。

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