劍橋大學新創團隊研發頭髮直徑大小的低功耗感測器,成IoT技術新良方

Sorex 的感測器技術適合解決緊迫的問題,例如需求廣泛的空氣污染顆粒物檢測,該使用場景需要感測器具備準確和廉價等特點。
評論
評論

本篇 原文《University of Cambridge spin-out, Sorex Sensors, raises £1.2m》,經合作媒體 36 氪 編譯,INSIDE 授權轉載。

來自劍橋大學電子工程系的感測器公司 Sorex 於近日宣布獲得來自劍橋天使和劍橋資本集的 120 萬英鎊的種子輪融資。本輪融資後,劍橋企業投資總監 Elaine Loukes 和劍橋天使 Richard Parmee 將加入董事會。

photo credit: Business Weekly

該公司具有多所大學的背景,由 Andrew Flewitt 教授創辦,聯合創始人包括來自劍橋大學的 Mario de Miguel-Ramos 博士、Bill Milne 教授和 Marina Cole 博士。此外還有來自華威大學的 Julian Gardner 教授和馬德里 Politécnica 大學 Enrique Iborra 教授。

Sorex 感測器公司的執行長 John Pritchard 博士說:

Sorex 的感測器技術適合解決緊迫的問題,例如需求廣泛的空氣污染顆粒物檢測,該使用場景需要感測器具備準確和廉價等特點, Sorex 均能滿足。

在本輪融資中, Sorex 宣布其開發了一種新型的質量感測器,該感測器基於薄膜體聲波諧振器(FBAR)技術。它與現有感測器相比具有以下幾個優點:

質量靈敏度高,低至 1 飛克(平均病毒顆粒的重量,1 飛克=千萬億分之一克);

非常小,與人的頭髮直徑大致相同,並且可以在同一晶片上排列成陣列以同時測量不同的目標;

感測器的功率非常低,使得它的電源可以是鈕扣電池、乾電池、手機,甚至還能通過 RFID 設備為期供電。

結合以上的優勢, Sorex 的感測器可以為同一台設備量身訂做專門用於不同環境下的檢測需求。這允許以低成本簡單地在單個晶片上實現目標組合的檢測,除了上文提到的常規空氣污染檢測器外,還能將其與移動電話相結合,未來沒台手機就是一個獨立的移動監測站。

FBAR 採用標準的 CMOS 工藝製造,目前每年可為電信行業生產數十億個濾波器和多路復用器,而不僅是感測器。 Sorex 最初研發的感測器只能測量沉積系統中的薄膜厚度、顆粒監測和消費品中的特定氣體分子檢測。

儘管這些技術相關的專業術語很複雜,但這項技術卻對人們的生活非常重要, Sorex 此前研發的這款感測器最常見的使用場景是爆炸物檢測,另外在生物傳感研究設備等各個領域也有廣泛的使用場景。

本輪的投資方,來自劍橋的投資總監 Elaine Loukes 博士說:「我們很高興能夠支持這家新公司,並相信這種感測器在許多應用中具有獨特優勢,並帶來一系列優勢;超靈敏度,低功耗和在一個晶片上檢測多個目標的能力。」

來自劍橋天使基金的理查德帕爾梅說:「來自劍橋天使和劍橋資本集團的 20 多位企業家投資了這個機會。我們對這種新穎技術能夠解決的應用廣泛性感到興奮,並期待通過劍橋天使集團可為初創公司提供的廣泛經驗幫助其發揮其潛力。」

該公司已獲得劍橋企業和華威大學的專利許可,未來將與劍橋大學,華威大學和馬德里理工大學繼續合作,其核心知識產權已在美國和歐盟獲得授權。

憑藉其極地的功耗和在單個晶片上結合不同感測器(如微粒和氣體)的可能性, Sorex 感測器有可能在物聯網新興市場帶來獨特的優勢。


疫後科技趨勢大爆發 5G加速創新應用發展

經濟部次長曾文生去年表示,在新冠肺炎疫情肆虐之下,大眾經常無法面對面進行溝通,更顯出「通訊」這個題目對人類社會發展的重要。
評論
Photo Credit: Lenny Kuhne / Unsplash
評論

疫情改變了目前人類的行為,而且影響會持續到未來,人與人、人與機器之間互動的方式將有所改變;試著想像這個場景,你剛去巡視完公司的無人工廠,整間廠房,就只有機械手臂安靜的高速運轉,這間廠房的生產效率,是過去一間兩百人廠的 3 倍以上;確認一切無礙,你快速的用模擬人像的視訊會議,跟所有夥伴說明企業運作現況。

下班後,坐進你的自動駕駛電動車,系統告訴你,大約 25 分鐘後就會到家。你在位置上手機連線,開啟家裡的冷氣、把最心愛的模擬實境遊戲打開,準備一回家就要戴上眼鏡與手套進入遊戲環境裡捉對廝殺。

10 年前,這些事情聽起來像是科幻小說,但現在,會因為所有科技技術逐漸到位,讓小說場景成為尋常的現實生活。而要連結這些場景,使之成真的背後,最關鍵的技術,莫過於能夠橫跨視聽展演、遊戲、運動、智慧觀光、交通及製造領域的 5G 技術。

5G 為通訊與物聯網的基礎,在 2020 年疫情侵襲全球期間,經濟部次長曾文生更曾提及,因為疫情,以至於所有人與人的通訊、連結都由面對面轉為線上,這更凸顯了流暢的通訊技術,對人類社會發展的影響之遠大。而國際研究機構 IHS Market《5G經濟》報告預估,到了 2035 年,全球 5G 產業鏈投資額預計將達到約 4 兆美元,而由 5G 技術驅動的全球產業應用將創造超過 12 兆美元。其中又以製造、數位娛樂、交通等,影響最大。

Photo Credit : 一零四資訊科技公司
一零四資訊科技公司於 2020 年 3 月發布的《104 職務白皮書》。(Photo Credit : 一零四資訊科技公司)

正因為商機如此龐大,這些關鍵發展領域,延伸出來的產業與技術,更需要創新與創意人才的參與和培育,根據 2020 年 104 人力銀行的調查指出,未來搶手的 10 大熱門職業中,有 6 項職業,都直接與 5G 領域技術高度相關,顯見台灣對於這類人才的渴求與期盼。

瞄準世界發展 5G 領先產業,廣納台灣人才加入競賽

以此來看,5G 產業不僅是國際發展趨勢,更是台灣未來打造下一個兆元產業的重中之重。而為讓創意真正落地到可執行的情境中, 經濟部工業局也同步於辦理近 20 年的通訊大賽 MobileHero 之中,特於 2020 年增設「5G領航創新應用競賽」子競賽,吸納與挖掘更多 5G 應用相關人才,並透過賽事,激盪出更多 5G 應用創新想法與實踐性。

而今年度 5G 領航創新應用競賽串接人才與發展領域,更聚焦於數位娛樂、交通及製造領域,橫跨視聽展演、遊戲、運動、智慧觀光、交通、製造產業,衍伸技術從浮空投影、360 度全景沈浸式體驗、到自動駕駛、物流自動化、無人搬運車、影像辨識等等

本屆 5G 領航創新應用競賽總獎金超過 100萬,概念組更只要完成 6 題的提案企劃即可參賽,從製造、交通到數位娛樂,有 5G 應用創新構想的你現在馬上就上傳你的提案吧。 (Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

為發展 5G 特定領域解決方案,以使用者場景出發,在這次的 5G 領航創新應用競賽裡,更鼓勵「跨域組隊」,透過不同領域的人才組合,也成為團隊相互激盪出有趣創意及能否多元思考的關鍵。

實作組概念組雙軌賽制,激發更多創新創意思維

舉例來說,假設今天參賽者是以「電動車」為概念發想,做出相關企劃提案,那從電動車裡的乘客,乃至於駕駛的體驗感受以及需求,都成為想像電動車應該會需要什麼功能與服務的重點,藉由這樣的場景描述,找出可以以 5G 技術滿足的痛點,便有可能可以提出一個極具商業化價值與創新創意的提案。

競賽本身即是為了挖掘與培育數位人才為出發點,更棒的是競賽以「實作」與「概念」兩種賽制雙軌並行,除了以往落地執行的實作組,「概念組」團隊僅需要提出「創新概念」的提案,試圖想像 5G 技術可能的應用情境,第一階段提出夠創新、夠獨特的 6 道提案企畫書,就符合參賽條件。更說明了經濟部工業局開放更大的空間,邀請更多不同領域的傑出人才,一起發想未來世界生活的理想樣貌。

同時,競賽更採贊助商即評審制,產業代表可以就第一線面對市場的經驗,直接回饋修正與優化的方向,讓概念化為實際商業產品或服務時,更有市場思維。

接軌世界與台灣發展趨勢,也考量到實作難度,5G 領航創新應用競賽提出雙軌賽制,更廣邀產業專家加入,不僅給予相關資源協助,更有貼近市場脈動的意見與經驗參考。與此同時,團隊還可使用經濟部工業局 digiBlock C 數位創新基地測試相關應用服務的可行性,讓所有參賽者無論最後有無得名,都能從中得到寶貴的經驗與機會。

競賽報名方式

  1. 參賽者不限國籍與年齡;新創團隊、公司行號、社會人士或學生皆可組隊參加。
  2. 每隊由 1 至 5 人自由組成,鼓勵成員跨領域組合,激發多元創意。
  3. 每隊可視需求設指導老師/專家最多 2 名。
  4. 概念組著重創新創意,僅需完成 6 道題目的概念企畫提案即可。

經濟部工業局 廣告