Intel公布在AI上的硬體戰略,強調FPGA將比GPU更省電

目前 Intel 對於人工智慧技術發展,主要基於 FPGA 架構整合 CPU、 GPU 等運算元件,藉此針對不同需求建構各類學習運算模式,同時也能快速依據臨時變更需求調整學習模式。
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本篇來自合作媒體 MASHDIGI,INSIDE 授權轉載。

在此次於舊金山舉辦的 AI DEVCON 活動中,前 Nervana 共同創辦人暨執行長,現任 Intel 人工智慧解決方案部門總經理 Naveen Rao 強調人工智慧仍處於相當早期發展階段,同時並非僅能由單一機構獨立推行,必須藉由眾人力量持續推動人工智慧技術發展,並且使其成為改變傳統電腦運算的全新方式。


就 Intel 目前對於人工智慧發展看法,認為將從軟體、硬體與互動交流三大面向投入發展,而這也是目前 Intel 在人工智慧技術著重發展部分。

其中,在軟體應用部分除了加入支援市面主流常見的 TensorFlow、Caffe、Caffe 2、MXNet、pytorch、ONNX、CNTK,並且可藉由 Intel 旗下深度學習編譯器 nGraph 持續相容未來更多學習框架,同時透過開放架構達成內容相容效果,藉此強化人工智慧學習應用效果。

就目前 Intel 對於人工智慧技術發展,主要還是基於 FPGA 架構整合 CPU、 GPU 等運算元件,藉此針對不同需求建構各類學習運算模式,同時也能快速依據臨時變更需求調整學習模式,因此 Intel 強調在部分情況下,透過 FPGA 架構佈署的學習模式將比藉由 GPU 加速方式更為省電。

不過,持續強調 FPGA 架構所帶動優勢,並非代表 Intel 認為 GPU 加速效益不佳,最主要還是看人工智慧技術應用方向,以及實際學習模式,例如應用項目面臨大幅度變更學習運算模式,而非鎖定巨量學習運算規模,必須藉由 GPU 加速縮短學習時間的情況下, FPGA 架構自然有其彈性應用優勢。以著重發展 GPU 的 NVIDIA 立場而言,同樣也認為 FPGA 架構有其優勢所在,而 GPU 則是在學習加速有明顯效率表現,進而以更具效率方式推動人工智慧技術成長。

而針對 TensorFlow 學習框架應用,Google 持續藉由更新 TPU 設計讓學習效率具體提昇的情況, Intel 日前也宣布與微軟攜手合作 名為 Project Brainwave 服務項目 ,透過 FPGA 架構與 Azure 雲端服務平台結合應用,讓開發者能依據不同需求即時調整學習運算資源配置,強調相比 Google 以 TPU 推動運算模式可縮減 5 倍運算延遲效果。另一方面, Intel 在與亞馬遜旗下 AWS 雲端平台合作部分,同樣也是藉由 FPFGA 運算架構提供彈性配置效果,藉此對應最佳運算效益。

因此在結合開放學習運算資料庫、藉由深度學習編譯器達成不同學習框架運算相容,並且配合旗下 XEON 處理器藉由 FPGA 架構彈性配置推動更具效率的學習效果,更進一步與合作夥伴、開發者等交流互動、建立深度合作,進而擴大人工智慧技術應用範疇。在未來逐漸成為主流發展的物聯網應用方面, Intel 除日前宣佈推出 OpenVINO 開發工具 ,更與 C3 IOT 平台合作打造各類微型服務等物聯網應用項目。

藉由人工智慧學習運算, Intel 認為將能帶來全新應用改革,例如藉由電腦視覺推動搜尋內容推薦,或是避免不良內容出現在搜尋結果,甚至應用在 Facebook 可讓動態牆顯示內容更符合個人閱讀需求,此外也能應用在影像內容及時標示、顯示註解,或是在賽事轉播過程即時標示畫面中出現選手名稱、單場得分或助攻等數值等。更多應用則包含監視系統物件識別、動畫人物肢體或嘴部動作模擬真實表現,以及醫療分析、自動駕駛、內容創作等領域,因此讓不少市場看法認為人工智慧將可帶動下一波工業革命。


看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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Photo Credit:unsplash
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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