揭密舊金山新創的成功法則:商業模式簡單、燒錢搶市占、知名創投投資

為什麼舊金山的新創公司在過去十年中產生了如此多的獨角獸?這背後究竟有沒有所謂的成功法則?這篇來自美國創投融資評論家的分析或許能給正在創業的你一些啟發。
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原文《The formula behind San Francisco’s startup success》,36 氪編譯,INSIDE 授權轉載。

為什麼舊金山的新創公司在過去十年中產生了如此多的獨角獸?這背後究竟有沒有所謂的成功法則?這篇來自 Joanna Glasner(美國創投融資評論家)的分析或許能給正在創業的你一些啟發。

過去幾週,我們一直在分析舊金山新創公司的數據,從初始資金到如何成為獨角獸的種種。我們沒有想到這種數據分析竟然會產生一幅明確的成功路徑畫像。舊金山的獨角獸是一個多元化的群體,數量超過 30 個,領域從共享單車到線上貸款,各不相同。那麼當然,通向十億以上估值的道路也會大相徑庭。但令人驚訝的是,經過種種數據分析後我們發現,他們的許多成功秘訣似乎是公式化的。共同特徵包括大規模使用者,持續虧損,知名投資者以及容易被理解的商業模式。當然如果你沒有天賦、執行力、資源連接力和時間,那這對你來說永遠不會是一個可複製的方案。但是,如果你擁有這些特質,遵循以下原則可能會是你成為獨角獸的一條路徑。

虧錢不是問題,這是你甩開競爭對手的必經之路

全球大多數最有價值的網路和科技公司都在經歷大量虧損,或者只創造了相對於估值而言微不足道的利潤。Uber 去年虧損 45 億美元,Dropbox 去年虧損超過 1 億美元。即使是短期出租房間這種聽起來極其簡單的盈利模式,Airbnb 也花了 9 年的時間才實現盈利。

產業領頭羊也會賠錢。Salesforce 的市值高達 880 億美元,然而在其絕大多數經營歷史中,公司都在虧損。市值近 200 億美元的 Square 在 GAAP 計算基礎上從未實現盈利。DocuSign 是家擁有 15 年歷史的新上市公司,專注於電子簽名技術,去年虧損超過 5000 萬美元(前兩年每年虧損均超過 1 億美元)。當然,這些公司像他們的獨角獸兄弟一樣,在增加營收方面大量投入,吸引了那些重視這種方法的投資者。

如果你能負擔得起,不賺錢可能是你最終的競爭優勢,因為它會阻止其他人進入這個領域或者是追趕你,而你的公司將吞噬越來越大的市場份額。最後當競爭對手已經完全出局以後,你就可以提高價格專注增加利潤了。

選擇 Midas List 上的知名投資者

你不可能靠自己支撐虧損,為了成為舊金山獨角獸,耗費一小部分知名投資者提供的資金會有所幫助。而你選擇的投資者,最好是之前一直積極支持那些非常有價值卻虧損的新創公司的人。

至於究竟是哪些投資者是最適合的,這也不是什麼神秘的名單。他們大多數都在 Midas List 榜上有名。

你可能會想知道,為什麼選擇紅杉資本的投資者會比選擇一個低調但非常富有的投資者更好。我們可以推測以下原因:這些知名 VC 選擇新創公司的能力,讓後來的投資者願意以更高的估值來跟進或者接盤,以及這些 VC 可以帶領新創公司快速增長直到資本退出的能力。

不管確切的聯繫究竟如何,數據本身都是有說服力的。舊金山絕大多數最有價值的網路和科技公司都得到了這個清單上投資者的支持,並且通常從早期階段開始。

選擇一個容易被理解的商業模式

一般來說,你不需要了解很多關於網路技術的知識,就可以解釋舊金山一家高估值公司所做的事情。比如:「他們有一個 APP 可以搭陌生人的車」或者「他們有一個 APP 可以把空房間租給陌生人。」這最初聽起來可能很奇怪,但也許很快這會變成每個人都會去做的事情。以舊金山的 32 家獨角獸和近乎獨角獸的擁有廣泛品牌認知的新創企業為例,其中包括 Pinterest、Instacart、Slack、Uber 和 Airbnb 等,他們的商業模式都非常簡單易懂。

如果你想做一個改變產業的公司,並以數十億美元的估值出色地完成這個目標,舊金山是你該去的地方。