缺乏殺手級硬體或作業系統... FB大力投資Oculus亟欲靠VR轉型

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原文刊登於合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載。

祖克柏一直在引領 VR 的發展,他曾斷言「VR 是下一代計算平台」。2014 年 Facebook 以 30 億收購 Oculus 也將 VR 推向了風口。

然而,這兩年 VR 的發展不如預期,不少踏著風口進入 VR 領域的創業家都感嘆難以堅持下去。祖克柏如今對 VR 的態度有改變嗎?

潮水退去,祖克柏對 VR 初心不改

美國時間 5 月 1 日至 5 月 2 日,一年一度的 Facebook 開發者大會 F8 2018 如期舉行。今年 F8 大會的首場 Keynote 有五個主要看點: Facebook 推相親婚戀子應用「Dating」、 Instagram 將具備視訊通話功能和 AR 相機功能、向廣告商進一步開放 WhatsApp 平台、Messenger 功能更新、 Oculus Go 上市和一系列新 VR 功能。

Facebook 一如既往地聚焦社交,期望科技能幫助人們更好地建立關係。雖然目前 VR 不景氣, Facebook 依然在硬體和軟體上面繼續傾注於 VR ,並且不斷將自己強大社交基因注入 VR 。

VR 對 Facebook 意味著什麼?

前幾天, Facebook 公佈季度財報時,祖克柏回應了媒體關於 VR 的提問。毫無疑問,祖克柏依然很堅定地認為 VR 在 Facebook 的發展中佔據了很重要的地位。他談到:

「在我看來,每 10 到 15 年,我們就會有一個主流的新科技標準。此前我們看到了 DOS、Windows 和桌面 UI,然後是網頁瀏覽器,現在是行動手機和 App。科技標準的更迭將是一個必然的趨勢,且會變得越來越自然、人性化,有更自然的手勢互動、更沉浸的體驗、更加便利攜帶。我很強烈地感到, VR / AR 將是下一個計算平台。

坦白來說, Facebook 大力投資 VR / AR 是因為我們現在還不是一家硬體公司,也不是做作業系統的公司。我認為,我們需要建立起不同的『肌肉』,以增加我們在這些領域的競爭力,以便我們能夠成功,且能重塑這些領域。

到目前為止,在運行公司上我有很多遺憾,其中一個就是我沒能以更好的方式塑造行動網路平台,因為行動網路的發展和 Facebook 是同時期發展的。2007 年,iOS 和 Android 出來的時候, Facebook 還是一家很小的公司,我們無力參與進去。

在運用科技時,我們始終應該以人為中心。我們不應該圍繞著 App 來進行設計,應該圍繞著人與人之間的關係,而目前行動網路還不是這樣做的。我很堅信,下一個平台會展現出 Facebook 代表的價值。

今年,會是令人激動的一年。 Oculus Go 馬上就要上市,更高階的 VR 一體機 Santa Cruz 的原型和開發者套件也已經準備好。我們也正在致力於更多激動人心的事情。

我不知道 VR 什麼時候能爆發,當我開始介紹 VR 時,我就說過在 VR 成為主流平台之前,還有長達十年的旅程。現實是, Facebook 需要在 VR 成為主流之前就開始投資。」

祖克柏的這段話很清晰地表明了 Facebook 將繼續投資 VR , VR 依然是公司的重要戰略。顯然, Facebook 不甘心只是做一家社交軟體公司,而是希望趕在下一代計算平台來臨之時,成為或者超越像微軟、蘋果這樣的公司。

VR 一體機 Oculus Go 上市

今年的 F8 大會,最重磅的消息當屬 Oculus Go 上市。

祖克柏開場就宣布, Oculus 首款 VR 一體機 Oculus Go 於 5 月 1 日(美國時間)開始在全球 23 個國家發售,32GB 版本 199 美元,64GB 版本 249 美元。這款 VR 頭顯已經有超過 1000 款應用和遊戲。 Oculus Go 會是接觸 VR 最輕鬆的方式。

負責 Facebook VR 業務的副總裁 Hugo Barra 隨後詳細介紹了 Oculus Go 的四大特點:具有柔軟透氣的材質、易調整的綁帶、高清分辨率和內置立體音效。

不像 PC VR 需要連接性能強大的電腦,也不像 Gear   VR 等眼鏡盒子需要插入手機, Oculus Go 可以獨立使用,且價格低廉,適合普通消費者。

此外,一個重要的消息是, Oculus Go 是 Oculus 與小米合作打造,採用雙品牌的方式,正面是 Oculus 的品牌標誌,側面有小米的 Logo。針對中國市場的小米 VR 一體機也即將面世,對中國的市場也會造成不小的影響。

2017 年多家廠商都推出 VR 一體機,是高階 VR 設備向普通消費者普及的關鍵。相比 HTC Vive Focus、Pico Neo 等高階 VR 一體機, Oculus Go 性價比較高。但是 Oculus Go 只能追蹤使用者的頭部在三個自由度的運動,沒有 HTC Vive Focus 所具備的 inside-out 定位追蹤和 6Dof 運動追蹤。其無法追蹤使用者在真實空間的運動,將其與虛擬世界的運動融合在一起。要想獲得更高階的 VR 體驗,還得等 Oculus 的另一款 VR 一體機 Santa Cruz。

目前,23 個國家的消費者可以通過 Oculus 官網購買,美國消費者可以在亞馬遜、Best Buy(線上和線下)等管道購買。

VR 社交更加完善

負責 Facebook VR 業務的副總裁 Hugo Barra 帶來了更多的產品更新,都圍繞著 VR 社交,包括: Oculus TV、 Oculus Venues 和 Oculus Rooms。

Oculus TV 是一個 VR 私人電影院,在這裡有跟電影院一樣的巨大螢幕和豪華舒適座椅,你可以同多位好友一同觀影。目前 Oculus TV 支持 Hulu、SHOWTIME、Pluto TV、Red Bull TV 和 Facebook Video app for TV。

Oculus Rooms 是最初發佈在 Gear VR 上的一個聚會空間,你可以同朋友一起玩桌面遊戲、觀看電影和電視、欣賞音樂與風景等一系列社交活動。現在, Oculus 重新設計了應用程式,使用者可以自己設計 Rooms 的環境,虛擬的 Avatar 也更加逼真。

Oculus Venues 可以讓使用者在 VR 世界體驗體育賽事、戲劇表演或者音樂會功能,目前已經與 NBA、NFL 和 WWE 達成合作,同時也會和 Live Nation 等機構合作直播演唱機會。

這幾個 VR 應用的場景都是讓遠距離的人們打破距離在 VR 裡相聚,然後做一些在日常生活中大家常做的事情。在去年的 F8 2017 上, Facebook 重推 VR 社交應用 Facebook Spaces,在 Facebook Spaces 中你可以聊天、玩遊戲、可以進行 VR 創作。對比之下,現在看到的這幾個新 VR 社交應用的場景和功能更加簡單,門檻更低,或許能吸引更多 VR 一體機的使用者。

眾多業內人士都認為, VR 社交是 VR 發展必不可少的推動因素,沒有社交,一個人玩的 VR 難以發展起來。目前,我們看到很多 VR 社交應用,包括被微軟收購的 Altspace、HTC 收購的 VR Chat、第二人生團隊打造的 High Fifelity,以及 Rec Room、VTime 等,大家都還處在探索的階段,究竟什麼樣的社交應用能讓人們喜歡上 VR 。

AR 添加到社交應用

除了 VR 以外, AR 也貫穿了整個發布會。在去年的 F8 大會上,小扎著重推出了  Facebook Spaces 和 AR Camera Effects,在總共 120 分鐘的演講中, AR 就占到了 40 分鐘的時間。

Camera Effects 可以讓使用者隨意在其 APP 的相機上編輯捕捉到的內容,他還可以讓 2D 圖片轉換成 3D 效果,而整個畫面看起來也更加生動。 Facebook 在 AR 上面的探索其實很早,然而在 2017 年 6 月,蘋果發布了 AR 軟體開發工具 AR Kit, Google 也發布了 AR Core,使得安卓手機和蘋果手機都有了 AR 功能。 Facebook 剛推出的 AR 功能失去了優勢,其他應用使用 AR Kit、 AR Core 就能直接獲得 AR 功能,這也或許是祖克柏一直想做硬體、作業系統的原因吧。

在 F8 2018 大會上,Facebook 將其 AR Camera Effects 的 AR 功 能放進了 Instagram 和 WhatsApp 中。

祖克柏演示了用 WhatsApp 進行視訊通話時實時添加 AR 特效,例如他把自己裝扮成兔子來哄女兒開心。 Instagram 的產品經理介紹到,如果有 Instagram 的使用者發布了一則影片,其關注者可以後期在這條影片上添加 AR 特效。這樣使得使用者有了再創作的機會,也是使用者和關注者加深互動的方式。

小結

今年的 F8 大會上,祖克柏沒有像以往一樣一身灰色短袖 T 恤加牛仔褲,這次他穿上了長袖灰色和灰色休閒褲,顯得更加嚴謹和沈穩。畢竟在「劍橋分析」事件之後, Facebook 的安全和隱私問題就備受關注,無數眼睛都關注著這次大會 Facebook 的動態。

祖克柏花了不少的時間來談 Facebook 在隱私和安全上的舉措,也一直強調,雖然面臨不少挑戰, Facebook 的使命是要不斷地創建(Build)。

作為一個網路社交帝國, VR 是其押注下一代計算平台的籌碼,是其向硬體和作業系統探索方向探索的開山刀。即使是 VR 發展緩慢,祖克柏依然對 VR 十分堅定。


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