無障礙服務市場巨大,Google、Airbnb大廠積極開發易用新科技

美國近 20% 的人存在殘疾問題,其中超過一半的人為「嚴重」殘疾。在英國,有 1330 萬人登記為殘障人士,約佔總人口的 20%。在這種背景下,科技公司正在努力使那些有各種殘疾和身體缺陷的人更容易使用他們的服務。
評論
評論

本文由 網易科技 編譯刊登,英文原文《How tech firms are increasing accessibility for disabled users》,INSIDE 授權轉載。

根據美國人口普查局的數據統計,美國近 20% 的人存在殘疾問題,其中超過一半的人為「嚴重」殘疾。這一數字與其他國家大致一致──例如在英國,有 1330 萬人登記為殘障人士,約佔總人口的 20%。在這種背景下,科技公司正在努力使那些有各種殘疾和身體缺陷的人更容易使用他們的服務。

Google 地圖中針對殘障人士提供的「輪椅無障礙通道」新功能

近日, Airbnb 公佈了其對自家房屋租賃平台的更新,引入了 21 種新型殘障人士無障礙篩選條件,使殘障人士更容易根據特定的搜索條件找到合適的房屋。在此之前,旅客可以通過平台搜索「輪椅無障礙通道」的房屋列表,但現在他們可以通過許多其他因素進一步縮小搜索結果的範圍,包括是否有殘障人士停車位,是否每個房間都有無障礙通道,以及是否有帶椅子的無障礙淋浴間。

Airbnb 的無障礙功能產品和項目經理 Srin Madipalli 表示:「有了這些新的篩選條件,我們可以讓每個人都更容易與全球各地的殘疾旅客分享他們的無障礙住房。」

幾個月之前, Airbnb 收購了倫敦新創公司 Accomable。後者是一個房屋租賃平台,其核心業務就是為殘障人士提供無障礙房屋。

Google 近期還透露,它正在 Google 地圖中添加「輪椅無障礙」路線以便為殘障人士提供更為精準的導航服務。當使用者在設置中開通此功能時,地圖會根據某一站點是否為殘障人士可用的無障礙站點而改變推薦的路線。

此功能目前僅在紐約,倫敦,東京,墨西哥城,波士頓和悉尼上線,但未來將會面向更多城市提供服務。

眼動追踪技術

為殘障人士提供更多的住宿和交通便利只是科技界所做的一部分,許多科技公司都在努力讓自家產品更加包容殘障人士。

此前媒體報導稱 Tobii 宣布與高通達成了合作夥伴關係,雙方將為 VR

/AR 頭戴式顯示設備加入眼動追踪技術。Tobii 是一家瑞典公司,其研發的眼動追踪技術可用於多個產業的多種場景。比如說在產品製造中提高操作的安全性。正如該公司的宣傳所言,其眼動追踪技術已經被內置於一些筆記本電腦中,用於「日常生產力的直觀導航」。

Tobii的眼動追踪技術
Tobii 的眼動追踪技術

遊戲仍然是 Tobii 眼動追踪技術應用的主要方面,其銷售的 PC 外設使用一系列相機和紅外設備來確定使用者目光在螢幕上的確切位置。現在有 100 多款遊戲支持 Tobii 的技術,其中包括《刺客教條:起源》等主要遊戲。

這項技術也可以讓殘障人士享受到更多的遊戲樂趣,因為它避免了對傳統控制器的完全依賴。

而 SpecialEffect 是一家英國慈善機構,其主旨就是能夠幫助殘障人士參與遊戲,去年其募資了超過 100 萬美元捐款。SpecialEffect 產品經理 Bill Donegan 在 12 月接受 GamesBeat 採訪時表示,Tobii 的眼動追踪技術在幫助殘障人士更積極參與遊戲方面具有巨大潛力。

「這雖然沒有直接影響到我們幫助殘障人士士參與遊戲的基本方式,但隨著 Tobii 眼動追踪技術的成本越來越低,能夠在殘障人士士中間產生積極的連鎖反應。」Donegan 說,「Double Fine 是一家主流公司的典型例子,其開發的一款遊戲可以讓使用者僅使用眼動追踪技術參與遊戲」

開發人員已經開始致力於讓虛擬現實體驗更加觸手可及。這樣一來,如果讓 Tobii 的眼動追踪技術嵌入到所有虛擬現實頭戴設備後,很可能改變殘障人士的遊戲方式和遊戲體驗。

據報導,蘋果去年也收購了德國眼動追踪公司 SensoMotoric Instruments,所以這當然是值得大眾關注的領域。

市場價值

事實上,很多科技公司一直在迎合殘障人士的需求。例如, Uber 通過 UberAccess 服務來幫助乘客找到適合輪椅的車輛,而亞馬遜長期以來也為視覺受損的 Kindle 使用者提供更多服務。Netflix 也有一個語音解說功能,用於描述特定場景中正在發生的事情。此外, Google 最近把 G Suite 套件 Braille 盲文的支持擴展到了 Sheets,讓那些帶有 Braille 盲文顯示器的使用者可以閱讀和編輯 Sheets 中的內容,並在單元格之間進行導航。

這些都是巨大的進步,很多公司通常會使用利他主義的術語來解釋新功能。「我們正在向一個所有人都會更佳便利的世界前進,」Google 在發布地圖新功能時如是指出。「我們的使命是讓任何人都可以到任何地方,不論殘疾與否,」Airbnb 在提到其新的無障礙功能選項時表示。

當然,這一切都值得讚揚。但是,我們不要忘記,殘障人士也代表著一個市場,而且是一個重要的市場。 2011 年發布的殘疾研究所報告表示,「如果殘障人士是一個正式認可的少數群體,佔人口的 19%,他們將成為美國最大的少數群體」。

根據世界銀行的數據,全球有 15% 的人「經歷了某種形式的殘疾」。這一數字大約是 10 億人,其中 20%「有嚴重殘疾問題」。

隨著科技公司爭奪相關市場份額,我們將繼續看到在線服務和平台關於無障礙方面的改進和提高。不管其動機如何,這都是一件好事。


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
評論
評論

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

了解更多智慧國家方案
看更多智慧國家相關報導

行政院科技會報辦公室 廣告