無障礙服務市場巨大,Google、Airbnb大廠積極開發易用新科技

美國近 20% 的人存在殘疾問題,其中超過一半的人為「嚴重」殘疾。在英國,有 1330 萬人登記為殘障人士,約佔總人口的 20%。在這種背景下,科技公司正在努力使那些有各種殘疾和身體缺陷的人更容易使用他們的服務。
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本文由 網易科技 編譯刊登,英文原文《How tech firms are increasing accessibility for disabled users》,INSIDE 授權轉載。

根據美國人口普查局的數據統計,美國近 20% 的人存在殘疾問題,其中超過一半的人為「嚴重」殘疾。這一數字與其他國家大致一致──例如在英國,有 1330 萬人登記為殘障人士,約佔總人口的 20%。在這種背景下,科技公司正在努力使那些有各種殘疾和身體缺陷的人更容易使用他們的服務。

Google 地圖中針對殘障人士提供的「輪椅無障礙通道」新功能

近日, Airbnb 公佈了其對自家房屋租賃平台的更新,引入了 21 種新型殘障人士無障礙篩選條件,使殘障人士更容易根據特定的搜索條件找到合適的房屋。在此之前,旅客可以通過平台搜索「輪椅無障礙通道」的房屋列表,但現在他們可以通過許多其他因素進一步縮小搜索結果的範圍,包括是否有殘障人士停車位,是否每個房間都有無障礙通道,以及是否有帶椅子的無障礙淋浴間。

Airbnb 的無障礙功能產品和項目經理 Srin Madipalli 表示:「有了這些新的篩選條件,我們可以讓每個人都更容易與全球各地的殘疾旅客分享他們的無障礙住房。」

幾個月之前, Airbnb 收購了倫敦新創公司 Accomable。後者是一個房屋租賃平台,其核心業務就是為殘障人士提供無障礙房屋。

Google 近期還透露,它正在 Google 地圖中添加「輪椅無障礙」路線以便為殘障人士提供更為精準的導航服務。當使用者在設置中開通此功能時,地圖會根據某一站點是否為殘障人士可用的無障礙站點而改變推薦的路線。

此功能目前僅在紐約,倫敦,東京,墨西哥城,波士頓和悉尼上線,但未來將會面向更多城市提供服務。

眼動追踪技術

為殘障人士提供更多的住宿和交通便利只是科技界所做的一部分,許多科技公司都在努力讓自家產品更加包容殘障人士。

此前媒體報導稱 Tobii 宣布與高通達成了合作夥伴關係,雙方將為 VR

/AR 頭戴式顯示設備加入眼動追踪技術。Tobii 是一家瑞典公司,其研發的眼動追踪技術可用於多個產業的多種場景。比如說在產品製造中提高操作的安全性。正如該公司的宣傳所言,其眼動追踪技術已經被內置於一些筆記本電腦中,用於「日常生產力的直觀導航」。

Tobii的眼動追踪技術
Tobii 的眼動追踪技術

遊戲仍然是 Tobii 眼動追踪技術應用的主要方面,其銷售的 PC 外設使用一系列相機和紅外設備來確定使用者目光在螢幕上的確切位置。現在有 100 多款遊戲支持 Tobii 的技術,其中包括《刺客教條:起源》等主要遊戲。

這項技術也可以讓殘障人士享受到更多的遊戲樂趣,因為它避免了對傳統控制器的完全依賴。

而 SpecialEffect 是一家英國慈善機構,其主旨就是能夠幫助殘障人士參與遊戲,去年其募資了超過 100 萬美元捐款。SpecialEffect 產品經理 Bill Donegan 在 12 月接受 GamesBeat 採訪時表示,Tobii 的眼動追踪技術在幫助殘障人士更積極參與遊戲方面具有巨大潛力。

「這雖然沒有直接影響到我們幫助殘障人士士參與遊戲的基本方式,但隨著 Tobii 眼動追踪技術的成本越來越低,能夠在殘障人士士中間產生積極的連鎖反應。」Donegan 說,「Double Fine 是一家主流公司的典型例子,其開發的一款遊戲可以讓使用者僅使用眼動追踪技術參與遊戲」

開發人員已經開始致力於讓虛擬現實體驗更加觸手可及。這樣一來,如果讓 Tobii 的眼動追踪技術嵌入到所有虛擬現實頭戴設備後,很可能改變殘障人士的遊戲方式和遊戲體驗。

據報導,蘋果去年也收購了德國眼動追踪公司 SensoMotoric Instruments,所以這當然是值得大眾關注的領域。

市場價值

事實上,很多科技公司一直在迎合殘障人士的需求。例如, Uber 通過 UberAccess 服務來幫助乘客找到適合輪椅的車輛,而亞馬遜長期以來也為視覺受損的 Kindle 使用者提供更多服務。Netflix 也有一個語音解說功能,用於描述特定場景中正在發生的事情。此外, Google 最近把 G Suite 套件 Braille 盲文的支持擴展到了 Sheets,讓那些帶有 Braille 盲文顯示器的使用者可以閱讀和編輯 Sheets 中的內容,並在單元格之間進行導航。

這些都是巨大的進步,很多公司通常會使用利他主義的術語來解釋新功能。「我們正在向一個所有人都會更佳便利的世界前進,」Google 在發布地圖新功能時如是指出。「我們的使命是讓任何人都可以到任何地方,不論殘疾與否,」Airbnb 在提到其新的無障礙功能選項時表示。

當然,這一切都值得讚揚。但是,我們不要忘記,殘障人士也代表著一個市場,而且是一個重要的市場。 2011 年發布的殘疾研究所報告表示,「如果殘障人士是一個正式認可的少數群體,佔人口的 19%,他們將成為美國最大的少數群體」。

根據世界銀行的數據,全球有 15% 的人「經歷了某種形式的殘疾」。這一數字大約是 10 億人,其中 20%「有嚴重殘疾問題」。

隨著科技公司爭奪相關市場份額,我們將繼續看到在線服務和平台關於無障礙方面的改進和提高。不管其動機如何,這都是一件好事。


疫情竟使童婚比例暴增?2023 年前將新增 400 萬女童被迫成婚

全球有無數女童正在面臨貧窮、家暴、性別暴力、失學的困境,在動盪不安的 Covid-19 威脅下,女童遭受的生命危機更勝以往,而你我都不該漠視。立即加入世界展望會的資助兒童計劃,不再讓悲劇發生。
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Photo Credit:世界展望會
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在新冠疫情、武裝衝突的影響下,阿富汗女性與兒童正面臨重大威脅,不僅人身自由、教育、工作等權利備受衝擊,近期更傳出 12 歲女童被強擄配婚給軍人的消息,使當地長期存在的「童婚」問題更加嚴重。事實上,不只是阿富汗,全世界仍有無數女童深陷在不安與恐懼中,面臨童婚、童工、貧窮,以及女性割禮等殘酷傳統文化等挑戰,這一關又一關的生存考驗,只因為她們是女生。

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於性別暴力、童婚

根據聯合國統計,每年有 1,200 萬未成年女童結婚,她們大多是因為民間習俗或經濟弱勢而被迫成婚,婚姻不僅逼迫這些女童放棄學業,其遭受家暴的風險也將大增,甚至被迫從事性行為,使得尚未發育完全的身體備受負擔;許多未成年少女因為懷孕或分娩併發症死亡,嬰兒胎死腹中或夭折的機率也更高。

來自緬甸的 17 歲少女荷拉(Hla)就曾是性別暴力與未成年婚姻的受害者。在她12歲時,一場重病帶走了她的母親,而酒精成癮的父親根本顧不了這些孩子,因此荷拉被迫離家、在街上討生活。為了尋求避風港,荷拉甚至嫁給了大她 15 歲的男子,並在 14 歲成為一名母親,但生下孩子沒多久後,丈夫便另尋新歡,留下荷拉和孩子相依為命。無助的荷拉為了不讓孩子跟著吃苦,只能忍著思念的痛苦,把孩子送到安置機構。

Photo Credit:世界展望會/荷拉小時候常跟著爸媽到各個城市的慶典或嘉年華活動兜售玩具,並以此維生。然而非常微薄的收入,根本無法支撐荷拉與 13 個兄弟姊妹的生活。

幸好在荷拉最低潮的時刻,遇上了世界展望會。在世界展望會的協助下,除了支持荷拉重建身心健康,也提供她職業訓練的機會,培養一技之長。僅管有些髮廊仍因荷拉的經歷而不願接受她,但在世界展望會的引薦下,現在的荷拉已找到一份穩定的髮廊實習工作,每月都能賺取 20 美元的薪水,並和同事們住在一起、彼此照顧。從街頭遊童到髮型設計師,荷拉因為世界展望會出現在她的生命中,而有了希望。

Photo Credit:世界展望會/荷拉說:「我住在街頭時,常常受到男性的輕蔑和不尊重。即使我根本沒有做錯事,也常常得躲避警察取締,生活充滿恐懼和不安。很感謝世界展望會的幫助和支持,我才能把自己的人生拉回正軌,創造更好的未來。」

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於失學、文盲、童工

荷拉的故事絕不是少數案例。事實上,許多女童不只遭受可怕的性別暴力,也因為貧窮或環境動盪,而被迫放棄受教育的權利,成為失學的童工,甚至不得不從事對身心發展有害的勞動工作。根據聯合國資料,全球童工人數在疫情的影響下,20 年來首次增加至 1.6 億;而全球約 7 億人口的文盲當中,女性就佔了 2/3。困在社會底層的弱勢女童,身心備受煎熬,急需你我關注。

印度女孩珊蜜拉,便是弱勢女童的縮影之一,遭遇令人心疼。珊蜜拉(化名)原本是個熱愛上學的女孩,14 歲時由於家中經濟無法負擔她繼續升學,因此被送到孟買與姊妹們一起工作,幫助家中生計。當時,珊蜜拉請妹夫幫她找工作,沒想到卻是噩夢的開始,妹夫將她送到人口販子手上,珊蜜拉被推入妓院工作,並經歷長達三個月地獄般的生活。

「只有我工作了才會有飯吃。如果我不工作,妓院老闆、甚至是客人就會拿皮帶打我。我被迫喝酒、他們會拿菸燙我的手。我一直在哭,求他們放我回家。」後來珊蜜拉得知自己陷入險境是受親人所害,整顆心都碎了。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉好不容易說出那段記憶:「我經歷的那些,希望沒有其他任何女性需要經歷。我承受了非常多的痛苦,那是一段很難熬的時期。白天會有 12 到 14 個男人,晚上則會有 15 到 16 個。一整天工作完後,所有的女孩會被送到荒郊野外中的一棟建築物裡休息,整間房間裡只有一扇窗戶。因為太偏遠,即便我們大吼著求救,也沒有任何人會聽到。」

終於有一天,珊蜜拉和其他女孩們的工作場所遇到警察臨檢,珊蜜拉便趕緊抓住機會向警方求救。成功獲救的同時,同樣在場的妹夫和妓院老闆也遭到警方逮捕。接著,珊蜜拉花了數個月的時間輾轉換了好幾間避難所,最後終於回到家人身邊。

在家人的陪伴以及世界展望會的支持下,珊蜜拉終於踏上復原之路。由於人口販運的受害者往往受到許多暴力與虐待而留下嚴重陰影,這段遭遇遂成為她們心中無法說出口的痛,且大多數受害者因地處偏遠、經濟貧困,或是覺得丟臉、自責等心理因素,難以取得身心重建的專業支持。因此,世界展望會提供包括創傷後症候群、焦慮、憂鬱、恐慌、斯德哥爾摩症候群、藥物濫用等醫療與心理照護,讓更多像珊蜜拉一樣遭遇創傷的女童,得以重建生命。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉現在加入了印度世界展望會的受害者支持團體,踏上了復原之路。

你有力量打破女童困境:資助 1,000名 女童,扭轉 1,000+ 個家庭命運

在 Covid-19 的疫情衝擊下,脆弱國家的資源更加緊縮,這也讓兒童面臨前所未有的考驗。世界展望會的分析報告指出,2020 年 3 月全球疫情爆發後,與 2019 年相比,童婚案例在許多社區暴增了一倍以上;而童婚的增幅速度,更攀升到25年來最高,若無法改善,預估 2030 年前全球將再增加 1000 萬名兒童新娘。

對於女童而言,貧窮、家暴、性別暴力、失學等問題是無法分割的,這些威脅往往彼此連動、加乘,為女童的生命帶來嚴重打擊。但從上述的實際案例可以發現,受困女童的命運並非不能扭轉,只要世界上某個角落的某一個人願意付出行動,女童的生命就有希望曙光。

世界展望會推動「資助 1000 個女童 挺聲而進 願景無懼」行動,期待在 10 月 11 日女童日前,能為 1000 個女童找到資助人,每個月 700 元,就能翻轉一個女童的生命,為她提供安穩的生存環境與受教權,並將這份改變延伸至女童的家庭與周遭社區,帶來正向影響力。讓我們一起阻止女童悲劇再次發生,現在,就加入改變世界的行列!