台灣第一家獨角獸!TutorABC 精實創業引領全球思維創佳績

TutorABC 創立的 2004 年正是 com 1.0 泡沫與 mobile web 興起間的空白年代,而且還成了「按需平台」(On-Demand)這重要商業模式的先驅。他們是怎麼從募資開始,一輪一輪下來極具互聯網思維的網路產品呢?
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TutorABC 執行長暨創辦人 楊正大 博士
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英語教學服務,讀者一定不陌生 TutorABC 這多年來屹立不搖的金字招牌。至今已成功集團化,擁有 TutorABC、
vipabc 、tutorJr 等多品牌且成為台灣第一家獨角獸企業的 TutorABC 從網路創業角度來看,十分符合「精實創業」(Lean Startup)的標準歷程。

說來微妙,TutorABC 創立的 2004 年正是 com 1.0 泡沫與 mobile web 興起間的空白年代,而且還成了「按需平台」(On-Demand)這重要商業模式的先驅。他們是怎麼從募資開始,一輪一輪下來極具互聯網思維的網路產品呢?

精實創業硬實力,三輪融資成在線教育霸主

TutorABC 被視作是在線教育行業融資總金額最高的初創型公司,而他們又如何在領域中脫穎而出呢?除了具備自身專利技術-動態課程系統(DCGS),TutorABC 也驗證了英語線上教育在市場的需求性大幅上升,一方面呼應現代人學習英語的習慣有別以往,同時證實商業模式的可行性,並在 2012 年獲得啟明創投 1,500 萬美元 A 輪融資;爾後在經過兩年的內部擴張,許多技術的應用面提升優化,像是引入教學平台監控技術、貫徹分享經濟模式都增強了其對互動性的堅持,於是在 2014 年獲阿里巴巴、淡馬錫、軟銀三家合投 1 億美元 B 輪投資;為了集團第三輪融資做足準備的 TutorABC 推出了像是 TutorGlass、隨選專家(Expert on Demand)等平台,將在線教育服務擴張到多元知識共享平台 ,這個時期藉助本業的核心競爭力進行橫向市場擴張的戰略,也成功在 2015 年獲得世界一級投資機構諸如高盛集團、新加坡政府基金等 2 億美元 C 輪融資。

品牌本身所具備的高科技基因、創新能力與大數據演算法等核心要素,吸引了不少海外大型投資基金,擁有獨角獸頭銜與硬實力的 TutorABC 如今繼續將平台事業 (Platform Business) 拓廣至全球,在互聯網經濟前景下正向發展,也反應出全球對於在線教育模式的一大重視。

全球心態引領在線教育,走在科技前線提倡用戶體驗

TutorABC 數據顯示高年級學習生每月投入在線英語時間最多,而會員年齡分布佔比最高的為 26-35 歲青年。
TutorABC 會員年齡分布佔比最高的為 26-35 歲青年。
TutorABC 數據顯示高年級學習生每月投入在線英語時間最多。

在硬體方面,TutorABC 通過自主研發通訊介面和真人即時的互動教學,網路科技結合語言教學的雲端運用,顯示出 TutorABC 成為科技教育平台先行者的決心;而在商業模式上,體現從需求者角度切入市場,考量現代人對於學習有更多個性化的需求,透過線上標註每個人不同的需求與尋求顧問進行媒合,打造專屬每個人量身訂製的課程與學習計劃。另外,以「創新」為出發點是 TutorABC 一大特色,像是在客訴的部分就與一般企業逆向操作,創辦人楊正大表示:「很多公司客服部門的 KPI 值,是要客訴愈少愈好,在這種情況下,很容易出現吃案的狀況,因此 TutorABC 在考核客服人員時,處理客訴案件越快越多、績效考核的分數愈高,這樣的用意就是希望能實時找出任何需改善的地方。」

當 TutorABC 在台灣業績每年倍數增長的同時,網路泡沫環境下的創業如何演變成近幾年拿到多輪創投的融資,創辦人的「全球心態」也許是引領集團成為獨角獸的重要思維之一。

教育結合新創專利,TutorABC 打造一站式服務

2005 年,TutorABC 在矽谷的團隊研發出 DCGS 動態課程系統(Dynamic Course Generation System)、TutorMeet+ 線上學習系統、LMS 學習管理系統三項專利系統,透過數據科技的應用增加了客戶需求精準度、互動性,與回饋黏著度,此一設計實現了課程前中後的個性化服務。

首先透過 DCGS 其中包含數據蒐集與演算法,針對語言學習者的需求,分成主題、程度、課程形式、外籍顧問等面向,再以系統進行精準匹配,同時記錄並分析每次的學習軌跡數據;而 TutorMeet+ 在互聯網教育業上達成讓用戶享受更清晰、流暢的影音服務,相同頻寬下,流暢度提升 20 倍,對抗低於 20% 的網路品質也能保證服務穩定,透過網路即時通訊技術,TutorMeet+ 可支持萬人同時在線的大會堂,可幫助老師提高授課效率;最後的 LMS(學習追蹤系統)則透過 E-mail 發送作業加強學習成效,並針對每一位學習者的學習過程做出詳細的紀錄,完整追蹤學習者的學習成效,並分析學習者的個別情況,以解決所有學習問題。這被稱作一站式個人化服務,除了是讓 TutorABC 用戶能夠在線上有貼近自身的選擇外,具備良好學習品質並且更了解自己的學習狀況,大大提升了用戶在線學習的好處,在往後獲得許多創投與擴張的機會。

TutorABC 聚焦 AI、VR 戰場,帶動科技教育成趨勢

台灣在線英語學習數據白皮書發佈記者會(左起清晨族代表-周永富、行銷副總-劉彥谷、營運長-沈沛鴻、營銷總經理-黃嘉琦、高年級代表-吳鳳美)
台灣在線英語學習數據白皮書發佈記者會(左起清晨族代表-周永富、行銷副總-劉彥谷、營運長-沈沛鴻、營銷總經理-黃嘉琦、高年級代表-吳鳳美)

除了本身擁有專利技術、雄厚資金、豐富的創新經驗,TutorABC 身為獨角獸擁有瞄準未來趨勢的眼光,並在 AI 數據分析技術上結合 VR 實境學習系統進行品牌戰略的佈局,這在市場上極具發展潛力外,也與自身因材施教的教育理念前後呼應,為了使學員達到更好的學習效果,進而採用黃金比例的閉環式學習,強調深度學習的演算法可以歸納出學習的黃金公式外,且能排除在線教育不足的因素,懂得精準抓住學員在學習上的痛點,並進行產品服務優化增強品牌競爭力,便是他們如何在互聯網時代下生長茁壯的 know-how。

持續不斷精進的技術思維使得 TutorABC 能在全球累積服務超過 1.8 億人次、每年提供超過 3,000 萬堂在線教育課程、超過 20,000 多位全世界外籍顧問的硬實力,奠定領先全球的在線教育的領導品牌。