案例學習:Instapaper 把稍後再看做到極致

最近的大新聞之一是 Facebook 提交 IPO 申請,同時也讓大家得以從文件中一窺 Facebook 自己提供的經營數字。可是也有人不需要 IPO,不需要大筆資金,照樣靠著自己一個人將事業經營得有聲有色,誰呢?Marco Arment。最近美國國家廣播電台( NPR )訪問了 Instapaper 的開發者 Marco Arment,請他以 Instapaper 為例談論 App 經濟(the app economy)(完整訪談內容請看 Instapaper Founder Marco Arment On The App Economy : Planet Money : NPR),我發現原來這是一個實踐《Rework(工作大解放)》書中觀念的絕佳例子。
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最近的大新聞之一是 Facebook 提交 IPO 申請 ,同時也讓大家得以從文件中一窺 Facebook 自己提供的 經營數字 。可是也有人不需要 IPO,不需要大筆資金,照樣靠著自己一個人將事業經營得有聲有色,誰呢?Marco Arment。最近美國國家廣播電台(NPR)訪問了 Instapaper 的開發者 Marco Arment,請他以 Instapaper 為例談論 App 經濟(the app economy)(完整訪談內容請看 Instapaper Founder Marco Arment On The App Economy : Planet Money : NPR),我發現原來這是一個實踐《Rework(工作大解放)》書中觀念的絕佳例子。

Instapaper

Instapaper 提供的服務很簡單,他讓使用者可以把網路上看到一半或是沒空讀的文章內容先「存」在 http://www.instapaper.com/,等到有空的時候再看。更棒的是,Instapaper 可以直接顯示絕大多數網站文章的內容,不會出現廣告等干擾閱讀的東西(它也會記錄文章原始的連結供使用者連回去)。除了網站,Instapaper 還有 iPhone、iPad 專用的 app,甚至支援 Kindle 和 ePub 格式。(註 1)

先簡介一下 Insatapaper 的開發者 Marco Arment,他是目前很熱門的部落格平台 Tumblr 共同創辦人之一,只不過他已經不在那兒工作了——因為 Instapaper,一個目前只有他一個全職員工的公司。

Instapaper,原本是 2007 年 Marco 在工作之餘開發出來「給自己用」的網路服務,後來在 2008 年初開放給大眾使用,而且隨著 Apple 設立 App Store ,Instapaper 開始提供 iPhone 專用的 app(它是最早在 App Store 上架的 app 之一),最後他乾脆辭掉原本的工作全力投入。Marco 雖然沒有在訪談中說出 Instapaper 的實際營收數字,但顯然他很滿意。

一開始 Marco 的 Instapaper app 向使用者收取 9.99 美金的費用,儘管他說付費情形「還不錯」,卻一直無法達到理想的數字,於是一年之後,他將價格降為 4.99 美金,很快地,他的收入便增加了不只一倍(也就是說願意付費的人變成原本的四倍以上),後來 iPad 出現,更是為他增加了不少潛在的顧客。本站之前也有一篇文章「漫談手機應用程式的付費與免費之爭」曾經介紹過 Instapaper 開發者 Marco Arment 的 Instapaper app 收費策略。

目標並非主宰市場,也不擔心競爭

主持人問 Marco 會不會擔心其他強大的競爭者會威脅到 Instapaper,像是其他手握大筆資金,提供類似服務的人,例如 Apple。事實上 Apple 已經在 2011 年 WWDC 大會上宣布在所有平台的 Safari 免費加入了「Reading List(閱讀列表)」這項功能,等於是直接與 Instapaper 競爭。然而 Marco 並不是太擔心,他認為如果目標是主宰整個市場,那麼投入大筆資金並迅速擴張是個好方法,因此所有獨立(或是小規模的)開發者都會擔心,一旦自己想出來的好點子被資金雄厚的對手複製,市場將會很快地被吃掉。但 Marco 的目標並不是要主宰市場,而是要爭取廣大使用者當中的一小部分。數千萬甚至上億的 iOS 裝置使用者、數以億計在網路上閱讀的人口中,只要有一小部分的人願意付費使用 Instapaper app,便可以為他帶來不錯的收入。(別忘了,Instapaper 目前還是「一人公司」)

Macro 也在自己的部落格上寫了一篇「What Safari’s Reading List means for Instapaper」談論他對 Apple 在 Safari 加入 Reading List(閱讀列表)功能的看法。他認為自己最大的挑戰不是從競爭者手中把用戶搶過來,而是向使用者說明 Instapaper 的功能,並且說服他們需要 Instapaper。因此 Safari 上的閱讀列表可以多讓使用者了解「先存起來,晚點再看」的概念,反而幫了 Marco 一把,何況它的功能比起 Instapaper 陽春得很。

Marco Arment 的「Rework」創業法

Marco Arment 經營 Instapaper 的方式和 37signals 兩位創辦人 Jason Fried、David H. Hansson 在《Rework(工作大解放)》(註 2)所強調的幾個觀念有異曲同工之妙:

  1. 別那麼快辭職(註 3)。
  2. 一開始就賺錢(註 4)。
  3. 不輕易接受風險投資(Venture Capital)或是其他外部的資金(註 5)。

也許我們聽到太多「辭掉原本的工作,全力投入夢想,最後獲得成功」的例子,會覺得「如果我有一個好點子,就應該儘快辭掉工作全力去把它做好」,否則難以成功,因為這樣我無法投入全部的心力,效果將會打折扣。然而 37signals 告訴我們:不應該立刻辭掉我們的工作。一有好點子就立刻全力投入聽起來很熱血,大家都想成為那個最終獲得成功的案例,但現實世界通常不是這樣運作的。只有繼續我們原本的工作,才有收入去支持那個工作之餘發展出來的計畫。

此外,如果我們開發出一個好的服務或程式,儘早設法讓它開始賺錢吧,如此才能支持著這個事業,同時防止我們犯下另一個錯誤——過度依靠外部資金,以下我簡單列出《Rework》要我們別這麼做的幾個理由:

  1. 接受投資意味著開始失去公司的控制權。
  2. 外部投資者只想快點獲利。
  3. 花別人的錢總是很容易,但是用越多,表示別人將會從我們公司拿回越多。
  4. 我們才剛起步,大概很難向外部投資者爭取到對我們有利的投資計畫。
  5. 拿了投資者的錢,最終會導致產品變成「投資者希望的樣子」,而不是顧客需要的東西。
  6. 當我們把心力放在從外面找錢的時候,往往就很難專注於產品的開發。

現在我們回頭過來看看 Marco Arment 跟他的 Instapaper,是不是很符合《Rework》一書提到的幾個概念呢?

他沒有一下子就辭掉原本的工作,從 2007 年 Instapaper 被開發出來(註 6),一直到 2010 年 Marco 九月才離開 Tumblur(註 7)。他的 Instapaper app 一開始就收費,同時也提供免費版本。後來他做了一個有趣的實驗——偷偷地將免費版本下架三天,發現即便如此,也幾乎沒有對付費版本的銷售產生什麼影響(註 8),於是他大膽地決定只提供收費版本的 Instapaper app。在 NPR 的訪談當中 Marco 更是提到自己沒拿過半分來自風險投資的錢,他一點都不需要。時至今日 Instapaper 已經邁入第五個年頭。

我們知道 Mark Zuckerberg 輟學;Facebook 一開始沒賺錢;Mark Zuckerberg 沒多久就跟 Sean Parker 一起去找創投;前幾天甚至提交了 IPO 申請,但我們已經聽過多少最終失敗的例子?更不用說那些我們不知道的故事了。

揭露:我是 Instapaper 的愛用者,不論是在 Mac 上還是 iPhone,每天都會用到它。2011 年 Marco 增加了一個「subscription」的付費項目,每三個月付費 2.99 美金便可使用 Instapaper 的全文檢索功能(目前還不支援中文搜尋喔!是說這個功能跟「訂閱」有什麼關係啊?XD),我前幾天剛續訂了三個月。

 

註 1)關於 Instapaper 功能的詳細介紹,可以參考「電腦玩物」這篇「Instapaper 網路好文暫存,從稍後閱讀、舒適閱讀到認真閱讀」(幫作者更新一下,現在 Instapaper 支援「分享」功能囉)
註 2)關於《Rework(工作大解放)》這本書,讀者可以參考以下三篇文章:
簡練而雋永的工作守則--《Rework! 工作大解放》讀書筆記 -- bestguy 通信
想創業嗎?37 Signals 的 37 個網路創業心法 -- Inside 網路趨勢觀察
你不能錯過的「創業流言終結者」» MR JAMIE
註 3)
Quit your job! -- (37signals)
"I quit my job" applause -- (37signals)
註 4)Jason Fried 談中小企業如何賺錢 -- Inside 網路趨勢觀察
註 5)“Outside money is Plan Z” -“Rework”
註 6)Instapaper -- Wikipedia
註 7)Marco Arment -- Wikipedia
註 8)Why Instapaper Free is taking an extended vacation – Marco.org

 


為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?除了食材選用的品質、產地,配方食譜的完整性,更關鍵的是-製作過程!毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

你知道嗎?飼料的生產過程中,每道加工程序都會影響飼料的品質與適口性,義大利法米納為了提供全球毛孩家長最頂尖的寵物食品,禮聘多位獸醫師和動物營養師組成專業團隊,以超過 50 年豐富的生產經驗,針對原料、配方、技術等各環節進行深入研究,用最高標準的流程確保法米納生產的每一顆飼料都兼具新鮮美味與營養均衡。

首先,法米納從原料要求就遠高過其他品牌:嚴選新鮮優質的原肉塊,超過八種主要肉源,例如義大利放山雞肉、義大利放牧野豬肉、紐西蘭放牧草飼羊肉、北海深海魚肉(鯡魚、鱈魚等)、歐洲鹿肉、歐洲鵪鶉肉、歐洲鴨肉,不使用成本較低、營養價值較差的肉粉、次級原料(例如肉類副產品)、豆類或豆類蛋白來拉高蛋白質比例;亦選用產地直送的現採蔬果,例如石榴、蘋果、甜橙、藍莓、菠菜、胡蘿蔔、豌豆等,增加天然維生素、礦物質的來源;不使用基因改造原料,更不加入人工防腐劑;飼料中添加富含 Omega-3 的天然優質魚油,讓毛孩的毛髮更加明亮有光澤。

在配方上更是有動物性蛋白質高達 98% 的頂級無穀系列、選用低升糖指數的斯佩爾特小麥的低穀系列、Omega-3 脂肪酸含量最高的海洋系列、高纖抗氧化的南瓜無穀系列、加強腸胃、皮毛、體態、泌尿道保健的藜麥無穀機能系列,以及世界第一支以新鮮原肉塊製作、科學實證功效的獸醫處方系列等六大系列,供全球各地犬貓家長選擇。

除了選用優良的食材,調製專業的配方,更需要優秀的製程。法米納寵物食品出類拔萃的關鍵就是獨特的四道生產程序:「雙螺桿擠出技術」、「真空鍍膜技術」、「充氮調氣技術」、「即時生產」,有效大幅提升飼料的營養價值,也讓飼料變得更加美味可口。

Photo Credit:TNL Brand Studio

製作飼料一開始,食材原料會被送入擠壓機內,在高溫高壓環境下混合並加熱煮熟,接著從擠壓機模孔中擠出成型。擠壓的製程中,法米納使用「雙螺桿擠出技術」,讓原料中的澱粉糊化更加均勻,做出來的飼料顆粒更加緊實、細緻,更容易被消化,相較於一般使用單螺桿擠出機,法米納烘烤出來的飼料消化率提升 25%,吃到肚子裡的營養更有效被吸收。

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一般飼料在製作時,僅將油脂、維生素,與其他原料直接混合進入擠出機內加熱煮熟,營養容易受到破壞;但法米納的「真空鍍膜技術」則是把飼料內的空氣抽取出來,呈現負壓狀態,再將油脂與維生素均勻包裹在飼料表面,當壓力回復至正常大氣壓力時,氣壓會讓油脂與維生素均勻地滲進飼料裡面,不僅提升飼料的營養價值,更增加飼料的適口性。

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接著,透過「充氮調氣技術」,灌入氮氣取代包裝裡原有的空氣,避免飼料受到氧化變質;最後,為了提供毛小孩最新鮮優質的天然糧,法米納推出「即時生產政策」,也就是工廠接單之後才開始進行生產,因此法米納寵物食品的新鮮程度更高於其他市售飼料。

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為了確實且嚴格控管品質,法米納從食材的來源地、生產程序,到自主增加的微生物與化學分析項目,皆提供完整的追蹤流程,且每一批產品都會留一份樣品儲存至少兩年,如此高規格生產要求,法米納獲得 ISO9001(品質管理系統)、ISO45001(職業衛生安全管理系統)、ISO22000(食品安全管理系統)、HACCP(食品安全管制系統)等多項國際認證。

此外,法米納更與義大利拿坡里費德里克二世大學合作無殘忍動物實驗(Cruelty  Free Research)的發展研究,所有配方生產與測試過程中使用的實驗動物,皆是收集臨床上原本就生病的動物,並經過獸醫與飼主同意及監督進行實驗,有別於較不人道的一般動物實驗,是將健康動物強制誘發疾病後再進行實驗測試。

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法米納無論在天然原料、營養配方、專業製程、嚴格品管,或是創新研發、科學驗證,每一道環節都極其用心,因此受到國際各大知名寵物食品評論網站的高度評價與獲獎肯定,尤其獲得 Dog Food Advisior(DFA)五星最高分評鑑,The Whole Dog Journal(WDJ)每年最佳推薦品牌也都榜上有名。

魔鬼藏在細節裡,看似簡單的寵物食品,品質優劣可是大有學問!法米納的嚴格要求與用心追求,讓旗下的產品擁有最優秀的品質、最佳的適口性與風味、最好的營養價值,讓毛孩爸媽不用煩惱寵物食品五花八門的選擇就能輕鬆照顧好毛孩飲食與健康。還等什麼?現在開始就選擇法米納天然糧!

法米納官方網站

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