案例學習:Instapaper 把稍後再看做到極致

最近的大新聞之一是 Facebook 提交 IPO 申請,同時也讓大家得以從文件中一窺 Facebook 自己提供的經營數字。可是也有人不需要 IPO,不需要大筆資金,照樣靠著自己一個人將事業經營得有聲有色,誰呢?Marco Arment。最近美國國家廣播電台( NPR )訪問了 Instapaper 的開發者 Marco Arment,請他以 Instapaper 為例談論 App 經濟(the app economy)(完整訪談內容請看 Instapaper Founder Marco Arment On The App Economy : Planet Money : NPR),我發現原來這是一個實踐《Rework(工作大解放)》書中觀念的絕佳例子。
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最近的大新聞之一是 Facebook 提交 IPO 申請 ,同時也讓大家得以從文件中一窺 Facebook 自己提供的 經營數字 。可是也有人不需要 IPO,不需要大筆資金,照樣靠著自己一個人將事業經營得有聲有色,誰呢?Marco Arment。最近美國國家廣播電台(NPR)訪問了 Instapaper 的開發者 Marco Arment,請他以 Instapaper 為例談論 App 經濟(the app economy)(完整訪談內容請看 Instapaper Founder Marco Arment On The App Economy : Planet Money : NPR),我發現原來這是一個實踐《Rework(工作大解放)》書中觀念的絕佳例子。

Instapaper

Instapaper 提供的服務很簡單,他讓使用者可以把網路上看到一半或是沒空讀的文章內容先「存」在 http://www.instapaper.com/,等到有空的時候再看。更棒的是,Instapaper 可以直接顯示絕大多數網站文章的內容,不會出現廣告等干擾閱讀的東西(它也會記錄文章原始的連結供使用者連回去)。除了網站,Instapaper 還有 iPhone、iPad 專用的 app,甚至支援 Kindle 和 ePub 格式。(註 1)

先簡介一下 Insatapaper 的開發者 Marco Arment,他是目前很熱門的部落格平台 Tumblr 共同創辦人之一,只不過他已經不在那兒工作了——因為 Instapaper,一個目前只有他一個全職員工的公司。

Instapaper,原本是 2007 年 Marco 在工作之餘開發出來「給自己用」的網路服務,後來在 2008 年初開放給大眾使用,而且隨著 Apple 設立 App Store ,Instapaper 開始提供 iPhone 專用的 app(它是最早在 App Store 上架的 app 之一),最後他乾脆辭掉原本的工作全力投入。Marco 雖然沒有在訪談中說出 Instapaper 的實際營收數字,但顯然他很滿意。

一開始 Marco 的 Instapaper app 向使用者收取 9.99 美金的費用,儘管他說付費情形「還不錯」,卻一直無法達到理想的數字,於是一年之後,他將價格降為 4.99 美金,很快地,他的收入便增加了不只一倍(也就是說願意付費的人變成原本的四倍以上),後來 iPad 出現,更是為他增加了不少潛在的顧客。本站之前也有一篇文章「漫談手機應用程式的付費與免費之爭」曾經介紹過 Instapaper 開發者 Marco Arment 的 Instapaper app 收費策略。

目標並非主宰市場,也不擔心競爭

主持人問 Marco 會不會擔心其他強大的競爭者會威脅到 Instapaper,像是其他手握大筆資金,提供類似服務的人,例如 Apple。事實上 Apple 已經在 2011 年 WWDC 大會上宣布在所有平台的 Safari 免費加入了「Reading List(閱讀列表)」這項功能,等於是直接與 Instapaper 競爭。然而 Marco 並不是太擔心,他認為如果目標是主宰整個市場,那麼投入大筆資金並迅速擴張是個好方法,因此所有獨立(或是小規模的)開發者都會擔心,一旦自己想出來的好點子被資金雄厚的對手複製,市場將會很快地被吃掉。但 Marco 的目標並不是要主宰市場,而是要爭取廣大使用者當中的一小部分。數千萬甚至上億的 iOS 裝置使用者、數以億計在網路上閱讀的人口中,只要有一小部分的人願意付費使用 Instapaper app,便可以為他帶來不錯的收入。(別忘了,Instapaper 目前還是「一人公司」)

Macro 也在自己的部落格上寫了一篇「What Safari’s Reading List means for Instapaper」談論他對 Apple 在 Safari 加入 Reading List(閱讀列表)功能的看法。他認為自己最大的挑戰不是從競爭者手中把用戶搶過來,而是向使用者說明 Instapaper 的功能,並且說服他們需要 Instapaper。因此 Safari 上的閱讀列表可以多讓使用者了解「先存起來,晚點再看」的概念,反而幫了 Marco 一把,何況它的功能比起 Instapaper 陽春得很。

Marco Arment 的「Rework」創業法

Marco Arment 經營 Instapaper 的方式和 37signals 兩位創辦人 Jason Fried、David H. Hansson 在《Rework(工作大解放)》(註 2)所強調的幾個觀念有異曲同工之妙:

  1. 別那麼快辭職(註 3)。
  2. 一開始就賺錢(註 4)。
  3. 不輕易接受風險投資(Venture Capital)或是其他外部的資金(註 5)。

也許我們聽到太多「辭掉原本的工作,全力投入夢想,最後獲得成功」的例子,會覺得「如果我有一個好點子,就應該儘快辭掉工作全力去把它做好」,否則難以成功,因為這樣我無法投入全部的心力,效果將會打折扣。然而 37signals 告訴我們:不應該立刻辭掉我們的工作。一有好點子就立刻全力投入聽起來很熱血,大家都想成為那個最終獲得成功的案例,但現實世界通常不是這樣運作的。只有繼續我們原本的工作,才有收入去支持那個工作之餘發展出來的計畫。

此外,如果我們開發出一個好的服務或程式,儘早設法讓它開始賺錢吧,如此才能支持著這個事業,同時防止我們犯下另一個錯誤——過度依靠外部資金,以下我簡單列出《Rework》要我們別這麼做的幾個理由:

  1. 接受投資意味著開始失去公司的控制權。
  2. 外部投資者只想快點獲利。
  3. 花別人的錢總是很容易,但是用越多,表示別人將會從我們公司拿回越多。
  4. 我們才剛起步,大概很難向外部投資者爭取到對我們有利的投資計畫。
  5. 拿了投資者的錢,最終會導致產品變成「投資者希望的樣子」,而不是顧客需要的東西。
  6. 當我們把心力放在從外面找錢的時候,往往就很難專注於產品的開發。

現在我們回頭過來看看 Marco Arment 跟他的 Instapaper,是不是很符合《Rework》一書提到的幾個概念呢?

他沒有一下子就辭掉原本的工作,從 2007 年 Instapaper 被開發出來(註 6),一直到 2010 年 Marco 九月才離開 Tumblur(註 7)。他的 Instapaper app 一開始就收費,同時也提供免費版本。後來他做了一個有趣的實驗——偷偷地將免費版本下架三天,發現即便如此,也幾乎沒有對付費版本的銷售產生什麼影響(註 8),於是他大膽地決定只提供收費版本的 Instapaper app。在 NPR 的訪談當中 Marco 更是提到自己沒拿過半分來自風險投資的錢,他一點都不需要。時至今日 Instapaper 已經邁入第五個年頭。

我們知道 Mark Zuckerberg 輟學;Facebook 一開始沒賺錢;Mark Zuckerberg 沒多久就跟 Sean Parker 一起去找創投;前幾天甚至提交了 IPO 申請,但我們已經聽過多少最終失敗的例子?更不用說那些我們不知道的故事了。

揭露:我是 Instapaper 的愛用者,不論是在 Mac 上還是 iPhone,每天都會用到它。2011 年 Marco 增加了一個「subscription」的付費項目,每三個月付費 2.99 美金便可使用 Instapaper 的全文檢索功能(目前還不支援中文搜尋喔!是說這個功能跟「訂閱」有什麼關係啊?XD),我前幾天剛續訂了三個月。

 

註 1)關於 Instapaper 功能的詳細介紹,可以參考「電腦玩物」這篇「Instapaper 網路好文暫存,從稍後閱讀、舒適閱讀到認真閱讀」(幫作者更新一下,現在 Instapaper 支援「分享」功能囉)
註 2)關於《Rework(工作大解放)》這本書,讀者可以參考以下三篇文章:
簡練而雋永的工作守則--《Rework! 工作大解放》讀書筆記 -- bestguy 通信
想創業嗎?37 Signals 的 37 個網路創業心法 -- Inside 網路趨勢觀察
你不能錯過的「創業流言終結者」» MR JAMIE
註 3)
Quit your job! -- (37signals)
"I quit my job" applause -- (37signals)
註 4)Jason Fried 談中小企業如何賺錢 -- Inside 網路趨勢觀察
註 5)“Outside money is Plan Z” -“Rework”
註 6)Instapaper -- Wikipedia
註 7)Marco Arment -- Wikipedia
註 8)Why Instapaper Free is taking an extended vacation – Marco.org

 


給消費者的一封信:每個人都值得更好的對待,PChome 24h購物擴大服務感謝每一位的堅持與信任

疫情之前 PChome 24h購物堅持成為民眾 Everyday Reliable 的存在,疫情期間和疫情之後更是如此。PChome 24h購物會努力達成我們過去所有承諾,持續提供更貼心的服務並給予社會更多正面的回饋。
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Photo Credit:PChome 24h購物
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致親愛的消費者:

自 5 月開始,台灣面臨了前所未有的疫情挑戰,我們知道,大家都很努力,雖然渴望與外界接觸,卻也盡量減少生活中的各種連結,也因為信任 PChome 24h購物,所以將維繫生活的重責大任交付予我們。而 PChome 24h購物一直以來,希望能夠成為所有人 Everyday Reliable 的存在,在這個時候更是如此。

在疫情期間肩負著聯繫消費者和外界的重責大任,PChome 24h購物從揀貨員、出貨員、物流士到客服、行銷等同仁,無不一心想讓貨品盡早送到消費者手中。然而,當台灣疫情進入第三級警戒時,許多過去未曾見過的情況突然襲來,在這個險峻的時刻,對 PChome 24h購物來說,品牌對社會的企業責任以及消費者對品牌的信任感,才是我們的使命。因此,在有限的資源與緊迫的時間下,我們在第一時間發布了無法 24 小時到貨的消息,也做出下面一連串的選擇:

讓消費者買得到的安心,商品不斷補貨並由自家倉庫出貨把關:

去年疫情剛爆發時,所引起的生活必需品搶購潮歷歷在目,因此我們堅持要讓消費者可以買得到貨、確保供貨無虞,因此訂單爆量增加,以前所未見的倍數成長。同時,為了維持一貫的品質信賴度及貨物安全,PChome 24h購物站上的商品有超過 9 成都是由自家倉庫揀貨,進行品管及消毒後再出貨,出貨量能也因此被壓縮。PChome 24h購物堅持讓消費者能根據自己的需求多樣化選購,在居家防疫生活中也能夠維持生活品質,就算單一訂單內有多樣商品,為了避免多次接觸以及讓消費者收貨便利與環保考量,我們盡量讓同一訂單的商品同一箱出貨。

PChome 24h購物倉庫進行嚴密消毒,確保商品出貨安全無虞。/Photo Credit:PChome 24h購物

同時保護員工與消費者,第一時間分流、全體員工保疫苗險、物流士接種疫苗:

PChome 是一間以人為本的公司,我們陪伴大家二十多個年頭,更視每一位員工為夥伴、視每一位消費者為家人般重要。因應第三級警戒,辦公室員工全部分流輪班。疫情期間,無論是熱區或是醫院周邊,我們仍保持配送,在疫情驟升的第一時間裡,倉儲配送便立即分艙分流,讓物流士根據所在地進行不跨區運送,降低接觸感染的風險,確保貨品與消費者的安全,出貨的動能因此受限。在 5 月時,我們也幫全體員工購買疫苗險,至今物流士們也已陸續施打疫苗,針對已接種疫苗的物流士,也提供辨識胸章佩戴在胸口上,方便員工及消費者確認身分,也更加安心。

不再打破承諾,進度透明化滾動式調整:

這段時間我們不斷滾動式調整配套措施,並研議針對物流狀態進行站上及 APP 系統優化,我們了解消費者連日等待以及對於 24h 的信任破滅所產生的焦急,不能夠讓消費者失望,因此 PChome 24h購物堅持系統優化測試以及出貨通知的準確率,也都需要達 95% 才能上線。消費者十分在意的出貨問題,我們針對塞車的訂單以 email 通知出貨天數,並安排客服專人專線處理,訂單爆量的過渡時期,更是電商唯一將網站 500 萬種商品均標記「預計出貨天數」,讓消費者下單前,可參考各商品頁面的出貨說明及預期出貨天數並依需求選購。

做出上面每一個選擇的同時,我們也深知不論選擇哪條路,都必須要付出某些代價,消費者對 PChome 的期待,讓我們持續努力推出各種功能優化及擴大服務:

結合 AI 大數據及自動化倉儲與物流,超過百萬種商品 24 小時出貨,新倉庫也將在明年啟用:

因應疫情間消費者即時的需求,我們也即時推出虛擬「PChome 便利店」,利用 AI 大數據篩選消費者真正需要的生活用品,也調撥有剩餘動能的倉庫且啟動自動化系統,並引進 AGV 無人搬運車,提升自動揀貨效率,使便利店專區商品預計一日內就可出貨,讓消費者能透過緊急採購入口,便利挑選、一站購足防疫期間所需,宅在家也能安心購物。

PChome 便利店,利用 AI 大數據篩選消費者真正需要的生活用品,搭配自動化倉庫,穩定一日內出貨。/Photo Credit:PChome 24h購物

PChome 24h購物長期與多家物流商合作,平時即依據出貨類型與時段彈性安排運能以滿足客戶需求。面對疫情的現階段,我們將持續滾動式調整倉儲、物流及客服的服務能量,並提供全台宅配不分區、不間斷的服務,包含醫院周邊也會持續定點配送,成為防疫生活的助力,目前已恢復超過百萬種商品 24 小時出貨。

接下來我們也將給予消費者更多服務,除了倉儲走向自動化,PChome 24h購物向中華郵政承租的 A7 新倉庫也將在明年啟用,作為跨境電商及物流中心,希望大幅提升倉儲運能,給予消費者更快更穩定的體驗,也協助台灣中小企業數位轉型,將 MIT 優質商品推廣至海外。

擴大消費者服務,協助產業數位轉型,生鮮、甜點專區上線:

在疫情期間,PChome 24h購物也看到消費者的需求,從各面向將服務擴大,如推出疫苗險專區,並提供貼心 Q&A 懶人包解決消費者的疑問。除此之外,也看見居家期間的自炊需求,推出 PChome 生鮮,新鮮蔬果雙北隔日送達,提供蔬菜、水果、肉品、海鮮等一站式購足服務;特別攜手新創品牌「鄰家鮮生」,推出多樣化的蔬果品項,同時集結大成、灣仔碼頭、麻膳堂等知名品牌,共同推廣優質冷凍食品,滿足各式家庭需求;也與法國世界麵包大賽冠軍及知名烘焙品牌 Funsiamo 武子靖合作推出甜點商品及居家烘焙 kit,讓消費者居家也能嘗試多元興趣,藉由做出美味的甜點,解決宅在家的憂鬱。

PChome 24h購物擴大服務推出生鮮專區,新鮮蔬果雙北隔日送達。/Photo Credit:PChome 24h購物

疫情的衝擊也讓線上線下的界線逐漸模糊,各行各業都需要找到新的生存方式,不少知名餐廳也都面臨轉型考驗,PChome 24h購物也與這些深受消費者喜愛的實體店合作,如教父牛排旗下新品 MUCHOYAKI,其著名的美國頂級肋眼牛排在線上就可買到,讓消費者宅在家也能安心享用美食,不僅促進產業轉型、品牌永續發展,也擴大服務滿足消費者的需求。

教父牛排旗下新品 MUCHOYAKI 的美國頂級肋眼牛排,現在在PChome 24h購物線上即可購得,在家就能享受名品美食。/Photo Credit:PChome 24h購物

選擇對環境也對自己好的商品,永續發展不能停,邀請你一起來做公益:

觀察到在疫情中,每個人都停下向外探索的腳步轉而更關注自身,消費者也開始選擇更好的商品與生活品質,我們也協同經濟部的社創發展計畫,推動有「ㄗㄜˊ」商行,協助社創商家數位轉型,精選出對環境、社會友善,品質也優良的商品,讓商家有責生產也讓消費者有擇消費,選擇自己想要的商品、生活及理想中的世界。有「ㄗㄜˊ」商行的收益也將捐贈營業額 17% 予家扶基金會,讓消費環境永續經營,也讓社會環境更美好。PChome 24h購物希望藉由電商優勢及經驗,協助生鮮、實體店家數位轉型,在面對如疫情等衝擊時能夠共榮共好,也提供消費者更全面的服務,同時也與政府、消費者一起努力,共同達到聯合國 SDGs 永續發展的目標。

經濟部與 PChome 24h購物聯手推動有「ㄗㄜˊ」商行計畫,幫助社創企業數位轉型,提倡永續發展,打造有選擇的未來。/Photo Credit:PChome 24h購物

最後感謝消費者,謝謝每一位你的堅持與信任,也謝謝勇敢的你自己,PChome 24h購物會持續陪伴大家,一起挺過疫情,攜手美好未來!

這段時間每一個人都辛苦了!鼓勵大家跟自己說聲:「謝謝一直那麼努力的自己」。學習與疫情共生成為這段時間的常態,為自己增添點好東西犒賞自己、迎接未來好好生活吧!PChome 24h購物於 7 月 24 日推出「愛的 24 力,謝謝勇敢的自己」主題方案,全站 84 折同時與 LINE 購物加碼回饋 5%,每月 24 日會員日也將推出會員獨享優惠,回饋給一直以來支持我們、以及一直那麼勇敢的每一位台灣人。

在疫情之前 PChome 24h購物堅持成為民眾 Everyday Reliable 的存在,疫情期間和疫情之後更是如此。PChome 24h購物會努力達成我們過去所有承諾,並持續提供更貼心的服務及給予社會更多正面的回饋以作為大家的依賴。這段時間,大家都辛苦了,謝謝大家的努力,每個人都值得被更好地對待。這一次,我們一起挺過!

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