矽谷房價太高、思想太左、人太多... 創投們的下一個淘金目標在美國中西部!

越來越多的人搬離矽谷。舊金山的房價過高、意識形態越來越左、工程師越來越飽和。而美國中西部城鎮將是創投與新創公司們的下一個淘金地點。
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本文由 36 氪 編譯自紐約時報「Silicon Valley Is Over, Says Silicon Valley」的文章,INSIDE 授權轉載。

越來越多的人搬離矽谷。舊金山的房價過高、意識形態越來越左、工程師越來越飽和。而美國中西部城鎮將是創投與新創公司們的下一個淘金地點。

「噢,我的天啊,這太可愛了!」

舊金山私募基金 GGV Capital 的投資人 Robin Li 女士站在底特律麥迪遜劇院的大堂。麥迪遜劇院建於 1917 年,這個劇院幾年進行了翻新,成為科技聯合辦公科技。配備了各種時髦的軟硬體,可回收的木造材料、外露磚牆,和由紋身咖啡師供應咖啡。

「這簡直比舊金山還好,」Li 女士說。

上個月,我陪同 Li 女士和其他十幾位風險投資家進行了為期三天的中西部巴士之旅中,我們去了俄亥俄州的 Youngstown 和 Akron;密歇根州的底特律和 Flint,以及印第安納州的 South Bend。豪華巴士配備了純素甜甜圈和康普茶,這次旅行被稱為「復興城市之旅」。

矽谷的投資人有機會與當地官員會面,尋找在該州被忽視的地區和有前途的新創企業。

但是一件有趣的事情發生了:旅程結束時,來自沿海的菁英們抓住了內陸地帶的商機。幾個人使用房地產 app Zillow 查看房價,驚訝於底特律和南本德等城市的廉價住房,並幻想搬到那裡去。他們傳統的製造業城市現在也能提供和沿海城市居住水平類似的生活,以及手工肥皂店和使用當地食材的餐廳感到驚嘆。

「如果這不是因為我的孩子,我完全可以搬家,」Founders Fund 合夥人 Cyan Banister 說。「這裡可能形成非常強大的生態系統。」

不只是這些投資人,近幾個月來,越來越多的科技界領導者一直在考慮離開矽谷。一些人認為舊金山及其郊區的生活成本過高,即使是百萬美元的薪水也只能維持中產階級的生活水平。其他人則抱怨當地對科技產業的批評以及左翼人士反對意見。另外一些人則認為更好的創新正在其他地方發生。

「我對舊金山已經沒多少興趣了,」High Ridge Venture Partners  的創辦人 Patrick McKenna 也在巴士旅行中說道。「它太貴了,太擁擠了。講白點,我們也在其他地方看到了機會。」

McKenna 除了在舊金山擁有一套房產外,在邁阿密也有一所房產,他告訴我說,他在灣區以外的旅行已經讓他看到了科技泡沫之外的世界。

「舊金山的每一個人都在談論同樣的事情,無論是『我討厭川普』還是『我要做區塊鍊和比特幣』。這是社交網中最糟糕的部分。」

穿越中西部的旅行是由代表俄亥俄州東北部的民主黨代表 Tim Ryan 組織。

最近,支持川普的億萬富翁投資人、Facebook 董事會成員的 Peter Thiel 成為矽谷最知名的叛逃者,據報導他告訴身邊的人他將全部搬到洛杉磯,並將他的個人投資基金也搬到那裡。(Founders Fund 和 Mithril Capital,這另外兩家由 Thiel 創辦的公司將留在灣區)。據報導,Thiel 認為舊金山的先進文化是「有毒的」,所以去尋求一個多樣化的城市。

Thiel 的批評得到了紅杉資本的億萬富翁創辦人 Michael Moritz 的讚同。在「金融時報」的一篇專欄文章中,Moritz 認為,矽谷因其成功而變得緩慢並被破壞,關於政治和社會不公正的討論讓科技公司無法專注於創新。

關於矽谷的抱怨歷史悠久。網景公司的共同創辦人 Jim Clark 在第一次網路公司時代因為對佛羅里達州的高稅收和昂貴的房地產的抱怨而著名。美國在線創辦人 Steve Case 承諾主要投資於海灣地區以外的新創公司,稱「矽谷可能已經達到了巔峰」。

矽谷議員 Khanna 在與 Youngstown 的官員進行圓桌討論時說:「矽谷中的一些工程師自視甚高。」「如果沒有咖啡、早餐和乾洗,他們就會想要去別的地方。而在這裡,有人還吃不上飯。」

目前創投和企業還不是全面的外流。但根據房地產網站 Redfin 的數據,在 2017 年的最後三個月裡,舊金山的失業人數比全國任何其他城市都要多。公關公司 Edelman 最近進行的一項調查發現,49% 的灣區居民和 58% 的灣區千禧一代正在考慮搬走。離開灣區的人數急劇增加,導致搬運車輛短缺。

對於投資人和普通工作者來說,非沿海城市的吸引力是明顯的成本節約。越來越難以達到灣區工程師要求的薪水和奢侈福利,而其他城市的工程師每年可能只有 5 萬美元年薪。(Facebook 或 Google 的入門級工程師年薪就是這個數字的三倍或四倍。)

當你投資舊金山新創公司時,「你基本上是付錢給業主,Twilio 和亞馬遜雲端服務,」Founders Fund 的 Bannister 女士說,她提到另外兩家公司是指為新創公司提供消息服務和企業資料託管。

誠然,加州仍然有其特權。創投仍主要集中在西海岸,以及來自史丹佛大學和加州大學柏克萊分校等知名學校的才華橫溢的電腦科學家。儘管像 Slack 這樣的工具可以使遠程工作變得更加容易,但許多技術工作者認為靠近投資中心仍然是一個優勢。

但該地區的優勢可能正在消失。Google,Facebook 和其他大型科技公司最近在科羅拉多州的波爾德和波士頓等城市設立了辦事處,希望吸引新的人才,並滿足現有員工希望搬遷到別處的要求。對人工智慧和自動駕駛汽車等領域的工程師的熱門需求促使公司在匹茲堡和安娜堡等城市的研究型大學附近擴大業務。

創投資本家在看到情況時,他們就已經開始對中西部地區進行勘察了。Case 和 Vance 最近籌建了一個 1.5 億美元的基金,名為「Rise of the Rest」。該基金由技術名人支持,其中包括亞馬遜的 CEO Jeff Bezos 和 Alphabet 的前執行主席 Eric Sc

hmidt,將在中西部地區進行投資。

但這不僅僅是為了賺錢。這也是為了社會舒適度。科技公司在非海岸州比在沿海地區更受歡迎,因為這些產業對住房價格和交通擁堵的影響更為敏感。根據 Edelman 的調查,大多數大型科技公司仍然在全國民意調查中獲得高度評價,但只有 62% 的加州人表示他們信任科技產業,而只有 37% 的人信任社交媒體公司。所以你可以理解內陸地區更友好的環境的吸引力。

在巴士旅行的 Akron 站點,當矽谷投資人與當地官員進餐時,舊金山投資人 McKenna 告訴我,他感覺到人們的態度有所不同,在這樣的城市裡,科技產業的成功仍然被看作是值得慶祝的事情。

「人們想要去他們可以成為英雄的地方。」他說。