纏訟八年不止、又被專利蟑螂咬了一口... 蘋果為FaceTime判賠五億美元!

4 月 11 日早上蘋果被德克薩斯州的聯邦法院判處要向 VirnetX 賠償 5.026 億美元,這是蘋果與這家專利流氓纏鬥的第八年了──VirnetX 告蘋果專利侵權,主要涉及蘋果系統中的 FaceTime 和 iMessage 等通訊功能的技術專利。
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原文來自 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

彭博社 報導,4 月 11 日早上蘋果被德克薩斯州的聯邦法院判處要向 VirnetX 賠償 5.026 億美元,這是蘋果與這家專利流氓纏鬥的第八年了。

這次訴訟案和此前基本一樣,VirnetX 告蘋果專利侵權,主要涉及蘋果系統中的 FaceTime 和 iMessage 等通訊功能的技術專利。

Photo credit: The Verge

今天 VirnetX 勝訴的消息一出,VirnetX 的股價立即大漲 44 %。VirnetX 執行長 Kendall Larsen 稱蘋果出售的 4 億多部手機裝置中都使用了他們的專利,證據非常充分,並表示這項判決「很公平」。

而蘋果的股價變化不大,畢竟這點賠償金對於蘋果來說不過九牛一毛,蘋果今年第一財季的淨利潤就超過 200 億美元。蘋果也還未就此事發表評論。

自 VirnetX 從 2010 年起對蘋果發起這項訴訟以來,蘋果也不是第一次敗訴了,這八年間雙方已經進行了多個回合的「判決-上訴」。

2012 年,在德克薩斯州陪審團判定蘋果的 FaceTime 協議侵犯了 VirnetX 公司的一項 VPN 專利時,判處蘋果向 VirnetX 支付 3.682 億美元賠償費。但在 2014 年 9 月,這項判決結果又被美國聯邦巡迴上訴法院推翻了。

不過 VirnetX 不依不饒繼續向蘋果發起專利訴訟,終於又在 2015 年勝訴。2015 年 9 月,法院裁定蘋果侵權,蘋果要向 VirnetX 賠償 6.5 億美元,並不再使用 FaceTime、iMessage 和 VPN 服務,以及運行這些應用程式的裝置,蘋果立即對此提出上訴。

一年後,聯邦陪審團認定 Face Time 侵犯了 VirnetX 專利,並判決蘋果向其賠償 3.024 億美元,還外加 4130 萬美元的故意侵權罰款,以及 9600 萬美元的律師費。蘋果不服判決再次上訴。

到了去年 10 月,德州東區聯邦地方法院駁回蘋果的上訴,要求蘋果支付包括賠償金、利息、律師費用等在內的 4.397 億美元。

VirnetX 到底是一家甚麼公司?VirnetX 自稱是一家保障即時通訊和協作安全的科技公司,旨在促進安全通訊,為實時通訊應用程式創建一個安全的環境。

Photo credit: Virnet 官網

但實際上 Vi

rnetX 幾乎不提供任何產品和服務,專門靠授予專利許可和起訴其他公司賺錢,也就是俗稱的「專利流氓」。

除了蘋果,VirnetX 還向微軟、思科、西門子等大公司發起過專利訴訟案。通過長時間拉鋸式的纏鬥,從大型科技公司身上削到了不少皮。

微軟就吃過 VirnetX 的虧,在 2010 年和 2014 年關於 Skype 的專利訴訟中向 VirnetX 賠了 2.23 億美元。

一般來說,小公司都十分忌憚與大公司發生法律糾紛,因為大公司的財力很容易在訴訟過程中就被拖。奇怪的是,VirnetX 不僅不怕,還一次次在訴訟中取得勝利。

從 VirnetX  的官網可以看到,VirnetX 在全球範圍內擁有超過 112 項專利,還有 75 項專利正在申請當中,相信此後還會有更多的公司會被 VirnetX 拖入專利官司中。

雖然 VirnetX 沒什麼實際的產品,但卻擁有令人難以置信的技術背景。據 VirnetX 介紹,其部分員工來自於美國國防部和情報機構,曾負責這些政府機構的系統工程、軟體設計和技術程序管理。

下一個被 VirnetX 盯上的會是誰呢?


以前瞻眼光展開電動化車款轉型,Lexus HEV 油電複合車獨步全球

早從2005年便投入電動化轉型研發的Lexus, 在15年前就推出全球首款豪華油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle),透過兼顧油耗環保與優異性能等多重優勢,成為消費者踏入電動化領域最佳首選。
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Photo Credit:Lexus
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時間回到 2005 年,Lexus 獨步全球豪華車廠,率先推出首款 HEV 油電複合車 RX 400h,不僅成為電動化豪華先驅,經過多年的發展,更奠定在此領域不可撼動的領導地位。在純電車款尚未普及前,Lexus 便已佈局油電複合動力產品線,提供消費者務實且環保的豐富選擇。從這一點就能看出 Lexus 的精準眼光,而在油電複合動力領域耕耘多年的 Lexus,至 2020 年為止已累計減少全球約 1900 萬噸的二氧化碳,成為其他品牌的比較標竿。

以深厚技術為基礎 破除 HEV 為轉性過渡產品迷思

10 幾年下來,Lexus 在油電複合動力領域累積深厚實力,並不斷突破,陸續推出首款後驅油電複合車(HEV, Hybrid Electric Vehicle)-GS450h、首款 V8 引擎 HEV-LS 600h ,現在更打造出業界最為先進的第 4 代 Hybrid 系統。Lexus 針對不同的動力及操駕需求,推出多元的電動化車款。證明了油電複合車 HEV 並非純油轉純電的過渡性產品,而是能夠滿足消費者需求的務實之選。

其關鍵就在於「均衡性」,油電複合動力系統除了可以寧靜行駛,動力輸出同樣飽滿卻較為平穩順暢,因此駕駛無須重新適應過去多年來習慣的動力特性,無痛轉換加上養護方便,又兼顧高油耗經濟性的優勢,Lexus 旗下 HEV 油電複合車款可說是面面俱到。

而目前最先進第 4 代油電技術,最具代表性的產品就屬 LS 與 LC 車系的 500h 車型,採用 3.5 升 V6 引擎為基礎,並首度換上鋰電池,因此綜效馬力輸出比過去更好,且作動效率更佳。另外最關鍵為具備 Multi Stage Hybrid 科技,除了原本 ECVT 變速系統之外,後軸再增加一具 4 速變速箱,提供更強勁的加速感受,並能在高檔位駕駛時有效降低引擎轉速,進一步達到節能目的。

全球屢創佳績 深受台灣市場肯定

Lexus HEV 油電複合車自從推出以來,就一直受到消費者高度支持,不僅在全球市場交出好成績,在台灣同樣也引領著豪華油電市場發展。Lexus 品牌於全球約 90 個國家銷售,截至 2021 年 4 月底為止,電動化車款累積超過 200 萬輛販賣,占比品牌整體銷售量高達 33%,累計減少二氧化碳排放超過 1,900 萬噸,換算約等同 30 萬輛新車的碳排量,可說成果卓著!

而台灣市場方面,1999 年 Lexus 引進 RX 車系,一上市旋即獲得消費者熱愛,打下在豪華 SUV 市場的重要地位,並創下驚人的銷售記錄,2006 年導入油電複合動力車款- RX 400h 以來,便以獨跑之姿持續領導豪華油電市場走向,目前 Lexus 在台灣市場已經達成全車系都有油電複合動力 HEV 動力選擇,遙遙領先其他對手。

堅強產品陣容佈局 顛覆傳統豪華定義

作為第一款在台灣推出油電複合動力車型的產品,RX 的油電複合動力車型受到許多關注,小改款時,除了調整車款外觀特色帶來更為精緻與豪華的風範,內裝配備亦有所提升,觸控式中控螢幕和搭配 remote touch 操作介面,操作體驗直覺便利。另外還新增 6 人座設定,第二排座椅採用 Premium Captain Seat,乘客可在 2、3 排座椅間穿梭,同時大幅提升車室使用便利性。

RX 450h 全面創新 豪華新視野。/Photo Credit:Lexus

RX 450h 亦在先進安全科技上搭載豐富配備,全車系標配全速域 DRCC 雷達感應式車距維持定速系統,支援跟車到停與重新起步,加上 LTA 車道循跡輔助系統、ICS 智慧停車輔助系統,以及 RCTB 後方車流煞車輔助系統等駕駛輔助功能,確保減少長途行車疲勞,並降低因疏忽而產生的事故意外。搭配增加焊點與膠合部位,提升車身剛性,讓駕駛同時擁有安全性和駕馭樂趣。

另外同樣也屬於 Lexus 核心 SUV 產品的 UX,乃是品牌最年輕的成員,採用 GA-C 平台打造,擁有高剛性、低重心、充滿駕馭樂趣的特性。其中 UX 250h 搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,擁用更佳的作動效率,以及高達 41% 的熱效率,使得 UX 250h 得以兼顧優異動力輸出、絕佳油耗表現。

UX 250h 油電複合動力車型搭載最新第 4 代 Hybrid 系統,非常吸引年輕人的目光。/Photo Credit:Lexus

Lexus 持續進化的腳步絕不停歇,即便在 HEV 領域獲得了卓著成就,但仍不斷探索各種未來可能與更多元的電動動力組合,Lexus 將持續部署 Lexus Electrified,像是電動車(BEV, Battery Electric Vehicle) UX 300e 不久的將來將於台灣上市,敬請期待。

想要瞭解更多關於 Lexus Electrified 的詳細消息?您可至 Lexus 官方網站獲得詳細資訊。更不能錯過後續即將推出 Lexus Electrifired 概念的動畫報導文章,所有想知道的大小事情,通通一次滿足!