纏訟八年不止、又被專利蟑螂咬了一口... 蘋果為FaceTime判賠五億美元!

4 月 11 日早上蘋果被德克薩斯州的聯邦法院判處要向 VirnetX 賠償 5.026 億美元,這是蘋果與這家專利流氓纏鬥的第八年了──VirnetX 告蘋果專利侵權,主要涉及蘋果系統中的 FaceTime 和 iMessage 等通訊功能的技術專利。
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原文來自 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

彭博社 報導,4 月 11 日早上蘋果被德克薩斯州的聯邦法院判處要向 VirnetX 賠償 5.026 億美元,這是蘋果與這家專利流氓纏鬥的第八年了。

這次訴訟案和此前基本一樣,VirnetX 告蘋果專利侵權,主要涉及蘋果系統中的 FaceTime 和 iMessage 等通訊功能的技術專利。

Photo credit: The Verge

今天 VirnetX 勝訴的消息一出,VirnetX 的股價立即大漲 44 %。VirnetX 執行長 Kendall Larsen 稱蘋果出售的 4 億多部手機裝置中都使用了他們的專利,證據非常充分,並表示這項判決「很公平」。

而蘋果的股價變化不大,畢竟這點賠償金對於蘋果來說不過九牛一毛,蘋果今年第一財季的淨利潤就超過 200 億美元。蘋果也還未就此事發表評論。

自 VirnetX 從 2010 年起對蘋果發起這項訴訟以來,蘋果也不是第一次敗訴了,這八年間雙方已經進行了多個回合的「判決-上訴」。

2012 年,在德克薩斯州陪審團判定蘋果的 FaceTime 協議侵犯了 VirnetX 公司的一項 VPN 專利時,判處蘋果向 VirnetX 支付 3.682 億美元賠償費。但在 2014 年 9 月,這項判決結果又被美國聯邦巡迴上訴法院推翻了。

不過 VirnetX 不依不饒繼續向蘋果發起專利訴訟,終於又在 2015 年勝訴。2015 年 9 月,法院裁定蘋果侵權,蘋果要向 VirnetX 賠償 6.5 億美元,並不再使用 FaceTime、iMessage 和 VPN 服務,以及運行這些應用程式的裝置,蘋果立即對此提出上訴。

一年後,聯邦陪審團認定 Face Time 侵犯了 VirnetX 專利,並判決蘋果向其賠償 3.024 億美元,還外加 4130 萬美元的故意侵權罰款,以及 9600 萬美元的律師費。蘋果不服判決再次上訴。

到了去年 10 月,德州東區聯邦地方法院駁回蘋果的上訴,要求蘋果支付包括賠償金、利息、律師費用等在內的 4.397 億美元。

VirnetX 到底是一家甚麼公司?VirnetX 自稱是一家保障即時通訊和協作安全的科技公司,旨在促進安全通訊,為實時通訊應用程式創建一個安全的環境。

Photo credit: Virnet 官網

但實際上 Vi

rnetX 幾乎不提供任何產品和服務,專門靠授予專利許可和起訴其他公司賺錢,也就是俗稱的「專利流氓」。

除了蘋果,VirnetX 還向微軟、思科、西門子等大公司發起過專利訴訟案。通過長時間拉鋸式的纏鬥,從大型科技公司身上削到了不少皮。

微軟就吃過 VirnetX 的虧,在 2010 年和 2014 年關於 Skype 的專利訴訟中向 VirnetX 賠了 2.23 億美元。

一般來說,小公司都十分忌憚與大公司發生法律糾紛,因為大公司的財力很容易在訴訟過程中就被拖。奇怪的是,VirnetX 不僅不怕,還一次次在訴訟中取得勝利。

從 VirnetX  的官網可以看到,VirnetX 在全球範圍內擁有超過 112 項專利,還有 75 項專利正在申請當中,相信此後還會有更多的公司會被 VirnetX 拖入專利官司中。

雖然 VirnetX 沒什麼實際的產品,但卻擁有令人難以置信的技術背景。據 VirnetX 介紹,其部分員工來自於美國國防部和情報機構,曾負責這些政府機構的系統工程、軟體設計和技術程序管理。

下一個被 VirnetX 盯上的會是誰呢?


實踐ESG不能單打獨鬥!解密「夥伴成功學」新世代營運典範心法

Audi 運用「夥伴成功學」策略,多年來培育台灣新創,讓創新能量持續挹注汽車產業;同時台灣奧迪也在實踐 ESG 中,尋找對環境友善、改善都市交通,擁有前瞻特色的移動方案。
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實踐 ESG 儼然成為全球企業永續經營的重要顯學,如何追求 EPS(每股獲利)之餘,還能落實對環境友善、強化公司治理、以及社會責任,是新世代所有企業都要面臨的轉型難題。

然而,要實踐 ESG 不能只有口號,許多企業現在最棘手的困境,一來是找不到實際方法落實 ESG,難以讓供應鏈夥伴、投資方共襄盛舉;二來是認為投入 ESG 初期可能會增加顯性成本,但是財報不一定會馬上反應績效。

為了讓市場消費者及供應鏈上下游相信「玩真的」,Audi 運用一套「夥伴成功學」策略,多年來培育台灣新創,讓創新能量持續挹注汽車產業;同時台灣奧迪也在實踐 ESG,尋找對環境友善、改善都市交通,擁有前瞻特色的移動方案。

超前部署「夥伴成功學」,Audi 靠這招「幫夥伴贏自己也獲益」

所謂夥伴成功學概念,是從「客戶成功學」延伸而來。過去幾年越來越多 SaaS 行業的公司,透過訂閱服務幫助 B2B 客戶在商業上獲得成功,讓客戶在持續成長獲利的過程,自身也因此獲得營收增加的動力。

至於 Audi 台灣奧迪如何展現「夥伴成功學」價值?2017 年開始舉辦的「奧迪創新獎」(Audi Innovation Award),致力與新創企業鏈結,邀請新創展現創意,進而將創新概念發展到實際的方案。這種「以大帶小」模式,可視為夥伴成功學的精髓。

也就是打造舞台,幫助更多產業的潛在夥伴成功,在這個過程中,Audi也能藉扶植新創團隊相互獲得益處。Audi 之所以要做這件看似吃力不討好的工作,台灣奧迪數位事業處長陳永漢解釋:

「創新,一直以來就存在於Audi的DNA之中,我們相信打開大門、打造舞台,邀請更多夥伴共享創新,自然對跨產業、跨領域的合作,帶來無限可能的局面。」

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2021 年奧迪創新獎,超過 400 家新創報名,最後 14 家進入決選賽程,顯見競爭之激烈。

仔細盤點 Audi 口中的造舞台,確實不是一件輕鬆任務。因為除了競賽形式,要對夥伴負責,Audi 更投入許多不為人知的心力,像是舉辦工作坊,讓新創團隊深度交流;邀請創業導師,幫助新創團隊優化商業模式;甚至與產官研聯手,例如 TTA 台灣科技新創基地邀請校友參加本次競賽遴選,以及攜手玉山國際加速器(Mosaic Venture Lab)合作,未來將引進市場各種資源,讓台灣的新創有機會踏上國際舞台。

打造未來移動方案展間,ESG 不只是概念更要商轉落地

至於文章一開頭提到,如何落實 ESG?可觀察到 Audi 以奧迪創新獎為根基,灌溉 ESG 元素,今年競賽主題特別設定要涵蓋「永續發展、AI、AR/VR」三項元素,邀請各組新創團隊針對「未來行動式展間」,集思廣益激盪出新穎的移動解決方案。

而且,這項方案必須立基於臺灣的交通基礎建設條件,鼓勵各組新創發揮自身所長,一起討論發想出彼此技術的交集點。

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這對新創團隊無疑是一個極高挑戰的競賽,獲得金獎團隊之一 GranDen 團隊表示,「每個團隊都是不同專業組成,要從不同領域落實永續議題確實不容易;不過在競賽過程,我們發現更能聚焦市場需求,明確呈現想傳遞的訊息,因此我們各自提出不同的解方。」

金獎另一團隊 XRSPACE 則回應,「身為新創的成員,Audi 打造一個讓我們接觸到其他新創產業的機會,競賽中我們互相交流,也發現每個産業角度看得觀點不同,因此在多方想法刺激之下,共創出過去從沒有想過的可行方案。」

從 Audi 的夥伴成功學典範,給予市場一個嶄新的作法——落實 ESG,不一定只能靠自己閉門造車,要淨零碳排、建構綠色供應鏈,跨產業合作的創意能量,更勝過單一企業的單打獨鬥。

看到今年永續與 AI、AR/VR 科技有更深度整合,Audi Innovation Award 評審之一 HERE Technologies 北亞區資深經理江青菁表示,「臺灣新創能藉由 Audi 落實他們的創新,而且將淨零碳排的永續元素納入解決方案,對Audi未來在研發、服務等面向,等於是超前部署 ESG。」

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隨著更多新創、供應鏈夥伴與Audi一起加入節能減碳的行列,推出可商轉的具體方案,勢必能實踐ESG,邀請更多夥伴攜手保衛地球!