NASA 發射人類精子到太空站!研究在無重力環境下精子的活動與受精成功率

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原文來自 愛范兒 ,INSIDE 授權轉載。

移民太空的計畫或許還要等到很久之後劃才能實現,但 NASA 已經迫不及待地要研究如何在太空中造人了。

一架載有人類精子樣本的獵鷹 9 號火箭,最近被發射到國際太空站。據 NASA 官網稱,這次名為「Micro-11」的任務主要研究微重力環境下精子和卵子的結合,隨行的還有公牛的精子樣本。

在未來幾個月裡,太空人員會將這些精子解凍並開始觀察它們的活躍程度,以及測試是否成功讓卵子受精。最終會送返地球進行進一步分析。

國際太空站。Photo Credit: Wikipedia

 

據 Inverse 網站報導,在 NASA 太空生物學項目中研究非囓齒動物的首席科學家 Fathi Karouia 看來,以往的實驗結果顯示,精子在微重力環境下的活動能力更強。

但活力十足的精子容易「橫衝直撞」,會為太空中的受精過程增添難度。NASA 官網稱,一點點的延遲或細小問題都可能導致卵子受精失敗。

科學家正準備精子樣本,Photo credit: NASA 

這些並不是第一次「飛上天」的精子了。此前科學家們已經在太空成功培育出了青蛙、蠑螈、海膽、海蜇、蝸牛等生物,而這次將實驗範圍擴大到哺乳類動物。

雖然未知實驗最終會不會成功,但 NASA 認為,這起碼是研究微重力環境下生殖可能性的第一步。

或許在不遠的未來,承受得起太空旅行的億萬富翁們,就可以大費周章造一個太空寶寶了。


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