[投稿客座文] Facebook竟公然實行階級歧視?!烏龍一場!

相對於另一套知名的Disqus評論系統,Facebook評論系統在台灣更為常見,主流媒體包括蘋果日報以及藉網路崛起的Nownews今日新聞都有採用,數位時代和Inside就更不必說了。沒吃過豬走路也看過豬肉,就算你沒有Facebook帳號(屬於少數族裔,學測應予加分),應該也看過它的評論。 不過,儘管FB評論系統如此常見,你知道它是如何將評論排序嗎?
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(文章列表蹜圖來自 tychay)

投稿作者:Raincole Lai, 資工系學生,玩心很重的小孩,

總是處於會寫程式和不會之間的模糊地帶。信奉「積極地懶惰」 哲學,為了讓世界變得更有趣而努力著。部落格連結:raintoday.cc

在社群網站當道的世代,幾乎每個部落格或內容網站都或多或少會用上一點 Facebook 外掛,其中最常見的除了「讚」和「分享」以外,大概就是 Facebook 提供的評論 (comment,下文的「回應」「留言」為同義詞) 系統了。現代使用者都很懶,不太可能為了說一句話而註冊,但網站主又希望 大家能對自己的言論簽名負責,第三方評論系統在一定程度上解決了這種兩難。

(雖然 Disqus 的研究認為,匿名評論的品質反而較好 )

相對於另一套知名的  Disqus 評論系統,Facebook 評論系統在台灣更為常見,主流媒體包括 蘋果日報 以及藉網路崛起的  Nownews 今日新聞 都有採用,數位時代Inside 就更不必說了。沒吃過豬走路也看過豬肉,就算你沒有 Facebook 帳號 (屬於少數族裔,學測應予加分),應該也看過它的評論。

 

不過,儘管 FB 評論系統如此常見,你知道它是  如何將評論排序 嗎?

想想看,像是  9gag 這麼有趣的網站,一張圖片隨便都有破百個回應,所以就像 Google 搜尋,你若是沒被排在第一頁,基本上就註定了 沒人 會看到你的意見。因此排序的確是個課題。

最直觀的方法,就是新的評論在上,把舊的評論擠下去;另一種常見的作法則是「讚」多的排在上面,就像 Quora 或 Amazon 做的那樣。不過,Facebook 的排序依據兩者皆非,而是這個神祕的名詞:

有沒有搞錯?Facebook 居然用  社會階級 把人排序?難道學歷高或者有個執行長頭銜的人,說的話一定比其他人重要嗎?或者這是鼓勵大家美化個人資料的誘導設計呢?

但先等等,自從哈利波特五把 dirty-blonde hair(深金髮) 翻譯成「髒兮兮的金髮」害露娜的角色形象被廣大中文讀者誤解之後,我就知道 評論什麼事情以前最好先看看原文。果不其然,原文的用詞有點不太一樣:

我英文太爛,不太確定 social ranking 是不是也有社會階級的意思 (一般應該是用 social status?),但在資訊的領域裡顯然別有他義。這裡的 social 應該是指「社交關係」而非「社會」,就像我們會把 social network 翻成社交網站而非社會網路;而 ranking 則是排序演算法用的權重,就像知名的 PageRank 算法 (Google 的基礎算法) 裡的那個 rank。

 

我搜尋了一下,Facebook 似乎並未公開過 social ranking 算法的細節,所以我也無法確定它到底包含哪些參數。不過,只要用一點簡單的測試,就能一窺 social rank 的真面目 (好啦,至少是其中一部分)。

以 Techcrunch 上的  這篇文章 為例,為了測試,我請幾個朋友幫忙留了點話。當我未登入時,所看到的是以下順序 (不連續是因為我把「評論的評論」剪掉了,那似乎對排序沒什麼影響):

都些是我不認識的老外,而且讚愈多的明顯排在愈前面。(再下面幾篇評論的讚數是 16、12、8、6、4、4、3、3)

但當我登入以後,同樣一篇文章的前幾篇評論,卻變成這樣:

可以看到,我自己被排在最前面,然後是我的朋友們,再來才是未登入時的順序。無論我 (們) 的留言有多沒意義,而且連一個讚都沒有,social ranking 還是會排在上面。

另外,同一篇文章下,有一個我訂閱的人的留言,但甚至沒有被排在第一頁,可見訂閱對評論排序應該沒有影響。

 

總而言之,Facebook 的評論排序是以朋友關係為最優先,讚的數量次之。至於這是否是個好方法?我們在某些時候--譬如買書、看電影、買 3C 產 品--等時可能會特別注意朋友的意見,但對他們的政治和宗教傾向就沒那麼關心,可見「朋友優先」的排序策略未必適合每個網站,選擇前應該謹慎考慮 (何況, 大家在 Facebook 本站上都看夠多朋友們的碎碎念了,不是嗎?)

另外,我發現 Facebook 偶爾也會將讚不多、也不是我朋友發的留言排在上面,可見似乎還有一些影響較小的未知參數,除非官方願意公開算法,否則外人很難確定所有的變因。

唯一可以確定的是,「按社會階級排序」只是一個  踢牙老奶奶 式的翻譯烏龍,Facebook 並沒有勢利到這種程度,更別以為在工作經歷上填大學教授或某公司的 CEO,你的意見就會比別人更重要!

(補充:我有在 Quora 上問過 social ranking 到底是什麼玩意 ,可以參考一下老外的解答)


遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

Photo Credit: Akamai

然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

Photo Credit: Akamai

面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

Akamai 幫你有效緩解

要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

Photo Credit: Akamai

Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

Photo Credit: Akamai

Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

Photo Credit: Akamai

為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

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