把握台灣硬體創業優勢!爆款募資串起 IC 產業鍊:專訪 Maktar 創辦人陳良信

研發客製 IC  的路上,Maktar 初代開發就繳了破千萬「學費」,更摸清了產業鍊中想法各異其趣的品牌商、design house、工廠的考量及合作關係,這些都是相當難能可貴的經驗。
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▲Mactaris 創辦人暨執行長陳良信
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過去 2-3 年間,台灣出現了許多成績傲人的募資案,不過早在 2014 年,Maktar 團隊 就遠征美國 Kickstarter,用台灣 IC 硬實力造出讓 iPhone 使用者趨之若鶩的備份神器「Piconizer 口袋相簿」。

口袋相簿外型像是小巧的隨身碟,接口為 iPhone Lightning,當時 INSIDE 編輯也 專文 介紹了這款產品。沒有多餘步驟,插上即可備份相片,強調不用怕 iCloud 資料外流或容量不夠,也不用擔心網路問題連不上雲端,當初在台灣就賣了約 6 萬支。難能可貴的是,Maktar 不僅克服了募資團隊常見的「硬體難產」,製造品質還獲蘋果官方 MFI (Made for iPhone) 認證。

而現在 Maktar 睽違 4 年,將推出第 2 項產品「Qubii 備份豆腐」,3 月中開放 預購 ,預計 4 月底開始出貨。

備份豆腐:重新研發專屬 IC 組

▲備份豆腐 Qubii,photo credit: Maktar
▲備份豆腐 Qubii,photo credit: Maktar

乍看之下備份豆腐和口袋相簿的「備份結果」差別不大,一開始觀察產品頁面還可能以為是舊瓶裝新酒,就是多了插電時備份的功能,所以更方便、更符合 UX。不過技術出身的 Maktar 創辦人陳良信「阿信」解答,其實為了同時達成充電(接收)與備份(輸出),必須解決基本的 iOS 的 host 與 client 認定方式。簡單來說,就是原本 iPhone 接頭一次只能通一個方向,要不選擇充電(接收)要不選擇備份(輸出),而阿信的團隊和台灣知名 IC design house 合作,自行開發了晶片組來完成任務,而且還通過了蘋果龜毛的 MFI 認證。阿信補充,由於安全因素,蘋果對於電源裝置管控更是特別嚴格。

至此也才看見使用者看不出的門道,新產品是用硬底子技術力研發的晶片組,而且 Maktar 不只做晶片、找夥伴合作量產,還作出了晶片的應用消費級產品,更難得的是備份豆腐使用體驗相當流暢。

備份豆腐和前輩口袋相簿一樣隨插即用,只不過 Maktar 內部笑稱這次是「吃蘋果豆腐」地插在官方豆腐狀充電頭上,既不違反蘋果規範,又能兼顧消費者的生活習慣。現代智慧手機幾乎每天都要充電,而只要使用加裝備份豆腐的充電頭,就能無感備份,初次設定過後便不再需要每次要求授權或點擊確認視窗。另外備份豆腐採插記憶卡而非內建容量的方式,可以自行更換讓備份更彈性。

▲Piconizer,photo credit: Maktar 官網
▲Piconizer,photo credit: Maktar 官網截圖

從平台集資到獨立集資

銷售策略方面,這次備份豆腐不再直接上募資平台,是團隊根據過去經驗在諮詢過貝殼放大之後的決定。阿信表示,群眾募資從一開始靠眾人之力幫助新創團隊實現點子,到現在漸漸變成需要花大錢做影片、行銷,門檻提高不少。上一次口袋相簿上 Kickstarter 其實對群眾募資不夠瞭解,遭遇不少挑戰,當時貝殼放大就曾建議 Maktar 獨立集資,也就是消費者眼中的 官網預購

汲取了過去經驗,這次備份豆腐於貝殼放大協助下先在 Maktar 自家官網上線,也已將海外市場納入目標,預計先後在美國和日本推出。

串起台灣產業鍊,維持新創小團隊

Maktar 在外界看來也許就是另一家推出募資爆款的團隊,但阿信說,其實消費產品只是其中一部分,Maktar 面對企業市場還提供技術授權、蘋果認證及硬體生產的顧問諮詢等服務。比如第一項產品口袋相簿募資賣出 6 萬支,但授權給其他品牌的解決方案數量則高達 40 萬件。一路走來,Maktar 還是維持 20 人的中小規模團隊,而且組織扁平,就像許多新創一樣每個人都有涉略多項領域。

研發客製 IC  的路上,Maktar 初代開發就繳了破千萬「學費」,更摸清了產業鍊中想法各異其趣的品牌商、design house、工廠的考量及合作關係,這些都是相當難能可貴的經驗。

阿信希望 Maktar 能藉此促進台灣的硬體產業升級,他觀察,整個 PC 時代已經走下坡,引起台灣電子硬體產業焦慮,也都在思考出路。Maktar 透過創造新品類成為中介,幫業界集中資源,也幫使用者解決問題,比如協助工廠從百萬級大筆訂單代工,轉為培養高度客製的小訂單生產能力,就是未來的趨勢之一。

儘管近年台灣硬體募資常遭滑鐵盧,他認為品牌新創在台灣做硬體題目還是相對有優勢,只是缺乏軟硬產業間的連結,阿信自己就擔起串連的角色,他提到目前已經有 AAMA、Garage+ 等團隊在努力,自己也受到很多幫忙,也期許政府歷經目前嘗試後能有所突破,在此之前新創團隊還是得自己積極敲磚。

當初口袋相簿阿信自行拿出工程師老本創業,還和硬體夥伴保證最低 10 萬台,他自嘲「心臟很大顆」。阿信謙稱自己實在幸運,群眾募資順利,最後達成當初保證數量的 4 倍(含技術授權 40 萬件)。但阿信看口袋相簿成績不斐卻沒有國際化,再把希望寄託備份豆腐,希望今年內就能出海,未來更不排除推出 Android 版。之後更期望能賣出百萬件(包括解決方案授權)的新成績。

更多口袋相簿 Piconizer 和備份豆腐 Qubii 的訊息,可以直接到 Maktar 官網看看。

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Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用 Akamai 提供的 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。
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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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