Android 之父再出擊!無懼初代滑鐵盧,Essential Phone 2 蓄勢待發

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原文刊登於 iFanr,INSIDE 獲授權轉載。

Essential Products 在過去的 2017 年發展得並不順,這很大程度上要歸咎於它的首款硬體產品。

作為安迪魯賓(Andy Rubin)離開 Google 後新建立的新創公司,Essential 的第一款旗艦手機 Essential Phone PH-1 也難免自帶「Android 之父」這個高尚的光環。不過目前來看,創辦人的個人光芒並沒有眷顧他的公司和產品。

自 2017 年 8 月正式發表後,Essential Phone 就陷入一系列混亂事件當中,其中包括出貨跳票、用戶資訊洩露、價格跳水等等,甚至連創辦人本人都短暫「離職」過一段時間,這些無疑對產品的後續用戶維護以及品牌的口碑都帶來了不小的惡劣影響。

儘管如此,Essential 團隊並沒有放棄後續產品的研發,而且還有點愈戰愈勇的意思。這次開發團隊不僅要做新品,還打算重點改進新品的鏡頭和拍照體驗。

根據 Businessinsider 的報導稱,Essential 公司的設計負責人 Linda Jiang 表示:「由於初代產品的拍照體驗並不是太理想,所以下一代產品將會著重改進這部分,這是我們的產品痛點之一,我們也要證明自己有聽到來自用戶的聲音。」

除了「拍照會更好」這個訊息外,下一代 Essential Phone 可能還會選用新的材質,來解決手機背部的「指紋收集器」的問題;至於 360° 全景相機、無線充電擴充等配合 Essential Phone 使用的模組化配件,未來的手機中也會獲得支援。

單從產品設計和用料來說,初代 Essential Phone 還是有諸多可圈可點的地方:一方面,它所採用的類似夏普 S2 的「美人尖」式異形螢幕設計,算是較早一批登場的全螢幕手機,也比現在很多「劉海」產品有更高的辨識度。

另一方面,這款手機的側面選用了更耐摔的鈦合金中框,背部同樣是十分少見的鏡面陶瓷材質,還有像支持模組化配件的觸點設計。這種簡潔而又另類的組合,讓 Essential Phone 擁有比同類產品更獨特的一面。

但 Essential Phone 的開局真的只能用「一團糟」來形容了,先是部分預訂手機的客戶在回覆郵件中出現資訊洩漏的失誤,錯過黃金開賣時機後只能和後續的蘋果三星新機硬碰硬;開賣後則被不少媒體和用戶吐槽「不管是成像品質還是拍照體驗都遠不如同類旗艦」。

還有定價方面,699 美元的初期售價不到兩個月就被官方自行降價至 499 美元,直接跳水一半;最後公司內部還鬧了一齣安迪魯賓「休假離職」以及當年在 Google 的「桃色緋聞」。

這些問題也暴露出 Essential Phone 作為新創團隊在經驗上的不足,所以從商業角度來說,這款手機無疑是失敗的。根據 IDC 年初的數據顯示,Essential Phone 在 2017 年發售後的 6 個月內,只銷售了 88000 台。

雖然作為 Essential 成立 2 年後的第一款產品,我們也沒必要要求太高,但在智慧手機市場競爭愈發激烈的當下,這個銷量數字甚至不及安迪魯賓老東家 Google Pixel 在 2017 年銷量的 10%,哪怕在全球手機市場「Others」那一欄的份額中也很難排得上。

不過 Essential 總裁 Niccolo de Masi 顯然不太認可這個數字,他在今年 3 月份回應富比士的採訪時說,去年 Essential Phone 的銷量已經達到了 6 位數(十萬量級),並且在去年年底的聖誕假期內還遇到了「供不應求」的狀況:

「對於 Essential Phone 初代,其生命週期中銷量達到 7 位數(百萬級)還是有些遙不可及的,但我們的首要目標還是希望先建立品牌。」

按照安迪魯賓的初衷,Essential 的未來不止是做手機,更想做一個自己的生態,只希望「時運不齊,命途多舛」這種情況,不要在 Essential Phone 的第二款產品中再現了。

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