Android 之父再出擊!無懼初代滑鐵盧,Essential Phone 2 蓄勢待發

Essential Products 在過去的 2017 年發展得並不順,這很大程度上要歸咎於它的首款硬體產品。
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原文刊登於 iFanr,INSIDE 獲授權轉載。

Essential Products 在過去的 2017 年發展得並不順,這很大程度上要歸咎於它的首款硬體產品。

作為安迪魯賓(Andy Rubin)離開 Google 後新建立的新創公司,Essential 的第一款旗艦手機 Essential Phone PH-1 也難免自帶「Android 之父」這個高尚的光環。不過目前來看,創辦人的個人光芒並沒有眷顧他的公司和產品。

自 2017 年 8 月正式發表後,Essential Phone 就陷入一系列混亂事件當中,其中包括出貨跳票、用戶資訊洩露、價格跳水等等,甚至連創辦人本人都短暫「離職」過一段時間,這些無疑對產品的後續用戶維護以及品牌的口碑都帶來了不小的惡劣影響。

儘管如此,Essential 團隊並沒有放棄後續產品的研發,而且還有點愈戰愈勇的意思。這次開發團隊不僅要做新品,還打算重點改進新品的鏡頭和拍照體驗。

根據 Businessinsider 的報導稱,Essential 公司的設計負責人 Linda Jiang 表示:「由於初代產品的拍照體驗並不是太理想,所以下一代產品將會著重改進這部分,這是我們的產品痛點之一,我們也要證明自己有聽到來自用戶的聲音。」

除了「拍照會更好」這個訊息外,下一代 Essential Phone 可能還會選用新的材質,來解決手機背部的「指紋收集器」的問題;至於 360° 全景相機、無線充電擴充等配合 Essential Phone 使用的模組化配件,未來的手機中也會獲得支援。

單從產品設計和用料來說,初代 Essential Phone 還是有諸多可圈可點的地方:一方面,它所採用的類似夏普 S2 的「美人尖」式異形螢幕設計,算是較早一批登場的全螢幕手機,也比現在很多「劉海」產品有更高的辨識度。

另一方面,這款手機的側面選用了更耐摔的鈦合金中框,背部同樣是十分少見的鏡面陶瓷材質,還有像支持模組化配件的觸點設計。這種簡潔而又另類的組合,讓 Essential Phone 擁有比同類產品更獨特的一面。

但 Essential Phone 的開局真的只能用「一團糟」來形容了,先是部分預訂手機的客戶在回覆郵件中出現資訊洩漏的失誤,錯過黃金開賣時機後只能和後續的蘋果三星新機硬碰硬;開賣後則被不少媒體和用戶吐槽「不管是成像品質還是拍照體驗都遠不如同類旗艦」。

還有定價方面,699 美元的初期售價不到兩個月就被官方自行降價至 499 美元,直接跳水一半;最後公司內部還鬧了一齣安迪魯賓「休假離職」以及當年在 Google 的「桃色緋聞」。

這些問題也暴露出 Essential Phone 作為新創團隊在經驗上的不足,所以從商業角度來說,這款手機無疑是失敗的。根據 IDC 年初的數據顯示,Essential Phone 在 2017 年發售後的 6 個月內,只銷售了 88000 台。

雖然作為 Essential 成立 2 年後的第一款產品,我們也沒必要要求太高,但在智慧手機市場競爭愈發激烈的當下,這個銷量數字甚至不及安迪魯賓老東家 Google Pixel 在 2017 年銷量的 10%,哪怕在全球手機市場「Others」那一欄的份額中也很難排得上。

不過 Essential 總裁 Niccolo de Masi 顯然不太認可這個數字,他在今年 3 月份回應富比士的採訪時說,去年 Essential Phone 的銷量已經達到了 6 位數(十萬量級),並且在去年年底的聖誕假期內還遇到了「供不應求」的狀況:

「對於 Essential Phone 初代,其生命週期中銷量達到 7 位數(百萬級)還是有些遙不可及的,但我們的首要目標還是希望先建立品牌。」

按照安迪魯賓的初衷,Essential 的未來不止是做手機,更想做一個自己的生態,只希望「時運不齊,命途多舛」這種情況,不要在 Essential Phone 的第二款產品中再現了。

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運動科技新革命: IoT 結合數據分析,奧運跆拳銅牌羅嘉翎國手養成之路揭秘

運動科技為近年運動產業顯學,現在賽場上,不僅較勁各選手的體力及技術,更考驗各國科學技術導入,輔佐選手的程度。有效運用運動科技,不僅可避免傷害外,更能提升訓練品質,提升選手佳績。
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今年 8 月剛落幕的 2020 東京奧運,台灣選手獲得 2 金 4 銀 6 銅的 12 面獎牌,不僅寫下史上最佳參賽成績,且分別在 10 種不同項目奪牌,令各界大為驚艷。近年健康意識抬頭,下班後會自發去運動的人越來越多,種種現象顯示著台灣的運動風氣已逐漸成熟,而運動科技正是背後的隱形推手。

科技部致力推動產學界合作,結合運動科學、智慧科技與數據分析,輔助選手精準練習,用最有效率的方式提升表現,讓運動訓練不再是土法煉鋼。運動科技的應用也能幫助一般人,在日常生活中更聰明更健康的做運動。由於商機龐大,運動科技早已成為各國在運動競技賽事與產業發展積極佈局的新型態競爭場域,一起來看看它為台灣體育帶來了什麼樣的改變吧!

透過科技幫助運動選手了解自身狀態,穩扎穩打求進步

年僅 19 歲的跆拳道選手羅嘉翎,首戰奧運便打敗多國好手,一舉拿下銅牌。從小在道館長大,幼稚園就跟著爸爸、哥哥練習跆拳道,小學開始在國內比賽嶄露頭角,國二首次參加青少年國際賽事後更不斷奪金。然而,初生之犢的她,卻是好不容易才站上奧運這個舞台。

「小時候的確身高有優勢,但剛轉去成人組時還滿挫折的」,帶著青少年時期的亮眼成績,羅嘉翎在高一下加入跆拳道國家隊,被延攬至國家運動訓練中心(以下簡稱:國訓中心)接受國手培訓,「裡面都是大學的學長姐,訓練強度很高,剛進去時很不適應,那段時間比賽成績也不理想,晚上都會打電話給媽媽哭訴。」

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羅嘉翎分享,國訓中心的訓練方式很有系統,除了完備的訓練器材,還會透過科學儀器評估選手的運動表現,也定期使用生化檢測儀器,每月至少1次檢測疲勞度與血氧量,維護選手的身體健康。

「運動科技可以幫助我了解自己現在的狀態,還有需要加強哪些地方」,羅嘉翎表示,選手的日常就是不斷練習、調整好狀態,透過數據分析可以清楚知道自己的強弱項,「像我需要加強肌力,這樣訓練有方向,進步也會比較穩。」

沒有因挫折放棄跆拳道,羅嘉翎持續在國訓中心自我精進,再加上慢慢調整心態,她逐漸適應了高強度的訓練,也找回了享受比賽的初衷。

事實上,台灣自 2012 倫敦奧運以來,就沒有在跆拳道項目拿過獎牌,羅嘉翎也坦承因此感受到不小的壓力,「拿到奧運資格時我爆哭,但我不是被看好奪牌的選手,就想說放鬆去打。」沒想到放下得失心,反而幫助自己贏得了銅牌的好成績。

國立體育大學技擊運動技術學系副教授王翔星分享,針對跆拳道選手的檢測主要有3方面,包括以「線性位移偵測器」檢測選手連續 3 次跳躍的爆發力與穩定度,評估賽場上攻擊動作的力量輸出率;以及透過「測力板」檢測 50 毫秒發力率( RFD,Rate  of Force Development ),以觀察選手腳蹬地出發與踢擊到對手瞬間的力量表現;還有「慣性感應器」則是用來檢測選手的反應能力與速度。

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「現在的訓練方式跟以前差很多,得分的方式不同,教練的觀念也需要調整。」過去也曾是跆拳道選手的王翔星說,以往求勝心切的選手容易練到渾身是傷,現在藉由運動科技的輔助,能精準掌握練習進度,避免過度訓練、減少運動傷害,是更有效率的訓練方式。

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王翔星也表示,培育一名優秀的選手相當不容易,這幾年開始將運動科技帶進國、高中,就是希望能讓年輕選手儘早接觸到運動科技的專業訓練觀念,避免選手在早期生涯就受到嚴重的運動傷害而留下遺憾,未來能夠更上一層樓。

產業跨界結合,讓運動科技深入全民健康生活

目前 5G 正式邁入商業化,宅經濟當道,運動科技的應用也有了更多可能性。「台灣科技業的研發能量強大,運動產業也很有國際競爭力,我認為應該能結合兩者的強項來解決許多問題,例如居家健身沒人指導,該怎樣才不會受傷。」國立臺灣師範大學運動競技學系研究講座教授相子元表示。

相子元主修生物力學出身,被譽為台灣運動科技教父,同時擔任國訓中心運動科學小組總召集人。他很早就投入運動科技與產業結合的研究,作為科技部「精準運動科學研究專案計畫」的執行團隊之一,目前團隊已開發出將壓力感測科技應用於智慧鞋、科技運動襪、機能衣、自行車功率表等產品。

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相子元認為,運動科技商品在亞洲市場很有潛力,目前台灣主要發展在 3 大面向:競技運動,如跆拳道、舉重、射箭;職業運動,如棒球、籃球;全民運動,如自行車、慢跑等。舉例來說, LPS(Local Positioning System ,局部定位系統)運用在團隊運動的訓練上,能讓教練、選手清楚知道跑位陣式,取代傳統手寫戰術,目前 NBA 美國職籃、國際足總FIFA的隊伍也都採用此技術。

Photo Credit: 相子元

台灣選手在東奧打出亮眼成績值得喝采,相子元期待未來運動科技能協助更多選手精準運動、達到更好的表現,放眼 2024 巴黎奧運,並幫助更多人養成規律運動的習慣。接下來行政院主辦的「台灣運動x科技產業策略( SRB )會議」也即將登場,希望加深運動與科技產業的對話交流,讓運動科技越來越深入全民的生活。

SRB策略會議暫擬4大議題:

  1. 運動×科技產業升級創造新價值
  2. 智慧育樂創新服務建立營運新模式
  3. 融合科研成果與創新科技發展智慧新應用
  4. 台灣智慧育樂跨域環境整備

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