史匹柏之野望:《一級玩家》突破《黑鏡》的科技悲情

史匹柏似乎無視《黑鏡》悲觀的警世浪潮,為我們開闢未來科技第三條進路,沒那麼浮誇,呈現每個世代堅強的意志和生命力,在苦中作樂間尋找一絲希望。
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Serrento

本文來自 關鍵評論網 ,INSIDE 授權轉載。文章略有劇情透露,尚未看過電影的讀者請斟酌閱讀。

史匹柏的科技口味,沒怎麼弄賣悲情與浮誇

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真不敢相信,史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)在六十多七十歲之高齡,依然能製作出《一級玩家》(Ready Player One),史匹柏眼光非常獨到,他在三年前選定同名科幻小說作為劇本,當全球追捧劇集《黑鏡》(Black Mirror)帶出未來科技的「悲觀」世界,充斥一些莫名其妙的折磨、虐待情節,雖然一些觀眾看後略感不安,卻深感有警世意味,激讚連連;不過,史匹柏似乎無視如此悲觀的警世浪潮,為我們開闢未來科技第三條進路,沒那麼浮誇,呈現每個世代堅強的意志和生命力,在苦中作樂間尋找一絲希望。

是的,由這本同名小說創作成電影的一大魅力,是藉由遊戲愛好者兼作家 Ernest Cline 的意念,讓我們得以緬懷數十年經典的電子遊戲、電影角色,從《蝙蝠俠》、《快打旋風》、《古墓奇兵》、《鬼店》、《回到未來》等多不勝數;可是,一經史匹柏之手,那個 2045 年的世界觀絕不馬虎,基本上,他的《一級玩家》看來不把《黑鏡》、《銀翼殺手 2049》(Blade Runner 2049)那種過於誇張的意念放在眼內。

還記得《黑鏡》第 3、4 季嗎?有兩集跟未來遊戲科技密切相關,就是「終極玩家」和「聯邦星艦卡里斯特」,前者講述男主角被遊戲公司招覽做實驗,同意把虛擬恐懼遊戲連接自己大腦,最終「嚇死」身亡;而後者則講述,一位天才遊戲設計師借用生物科技,若朋友惹他不滿,便設法取得他們身上的 DNA,在自己編寫的實境遊戲複製朋友原型,化成具備真實情感的虛擬角色,再把自己的大腦接上遊戲天天虐待朋友報復,以彌補現實世界的不滿情緒,最終遊戲中的朋友反擊,將他困死在遊戲世界裏。

《一級玩家》描繪的 2045 年,未出現「奇點」

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其實,《黑鏡》那種「上綱上線」誇張的科技框架,編劇們構想的未來科技世界,頗為貼近知名發明家、未來學家雷.庫茲威爾(Ray Kurzweil)的推測:

當將來「極高」的科技水準誕生,為人類社會帶來前所未有的「顛覆」之際,正是所謂「技術奇點」(Technological Singularity)到臨之年,而他估計:「2045 年,人類將進入技術奇點,電腦可以與人腦完美結合」,主要是數十年後,人類得力於人工智慧(AI)的輔助,掌握超越人腦 10 億倍的運算能力。

如此的技術水準,甚至超過劇集《黑鏡》的想像,不過兩者設想的未來世界相差不遠,至少,《黑鏡》有不少劇情便是講述科技產品連接大腦後發生的事。

而《一級玩家》的未來科技觀,史匹柏的取捨可謂「逆流」,他選定的故事發生在 2045 年,沒有追捧《黑鏡》那種「上綱上線」的科技推想,亦可以說沒有 Ray Kurzweil 的「奇點」推測。

男主角雖在貧民區成長,卻在虛擬遊戲看到人生希望

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電影中男主角 Wade Watts 身處年代,科技水準並未至於顛覆我們當下的社會模式,在數十年後,全球的貧富懸殊、不同的社會運動依舊存在(包括由網路引起),反而,人們感謝天才遊戲設計師 James Halliday 發明了虛擬實境遊戲「綠洲」(OASIS)。

大概,那個世界人類仍然無法透過科技帶來「烏托邦」,卻未至於盡是一片悲慘地獄,今天人類存在的問題,在《一級玩家》延續下去,只是稍作變奏,故事的世界彷彿站在兩極科技想像的「平衡點」。

原因在於,即使像 Wade 那種無父無母的基層少年,住在貧民區,現實生活一時難以改善,充滿壓抑,但是,只要設法戴上 VR 虛擬實境套裝,便可藉由參與遊戲換來改善生活的一絲希望。

小則,能賺取虛擬貨幣改善物質生活,大則,可以破解原創人 Halliday 埋藏的「彩蛋遺囑」,改變社會——任何人只要破解遊戲中三大謎團,取得三條鑰匙之後,便可以顛覆現實世界的「IOI」企業老闆 Serrento,成為「綠洲」主宰。

由於整個解謎的遊戲規則是天才 Halliday 設置,連 Serrento 要搶下綠洲主控權,確保自己 IOI 老闆的地位「千秋萬載」,都要招聘龐大團隊跟「所有玩家」爭彩蛋:得彩蛋者得天下。

但《一級玩家》的劇本反而令我們感覺踏實,故事描繪 2045 年的現實世界之中,沒有奇幻的機械人、沒有複製人、沒有外星移民,只有比現在先進多倍的遊戲科技品,讓全民參與其中,有些人是為了賺錢搬家,有些人是為了滿足性幻想,有些人是為了麻醉自我,有些人則為求泛起革命。圍繞這一切的,就只有「綠洲」虛擬實境遊戲,故事亦不甚有科技帶來陰暗又悲觀的氣氛。

具有道德感的天才,遊戲創作埋藏反思「生命歷程」的初衷

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主角 Wade、Samantha 之所以從全球競爭者脫穎而出,源自二人誠懇尊重、敬愛創作人的意念和初衷,經常反問自己有否真正了解天才 Halliday 設計遊戲的原意,終於領悟到 Halliday 設下三大關卡的心意:

在賽車難題,懂得打破常規、回望並全速後退,可能會得到答案。

在《鬼店》迷宮,懂得生命與感情的遺憾,才能貼近一個人的情意結。

在合約迷團,懂得遊戲過程的意義、無忘初衷,才能汲取教訓改善人們生活。

故事的結局延續希望與曙光,Wade 掌管了「綠洲」之後,設定逢星期二、四關掉遊戲,讓人們能夠平衡現實世界;這樣的一個結局,科技並未為人們帶來毀滅性的災難。

整部《一級玩家》觸發 60 後乃至 00 後的「集體回憶」,叫人暖在心頭。遺憾有兩幕「小 bug」,就是故事裏 IOI 老闆 Serrento 那尊貴的遊戲座椅,畫面並沒有顯示如何「像其他人」一樣,全身的動態配合遊戲實境中的反應,人人都必須站立走來走去的時候,那一座貌似按摩椅的設計如何一樣做到。

另外,當虛擬遊戲觸發「世界大戰」的時候,街上戴上 VR 套裝的人群情洶湧,人們既已投入在遊戲之中,怎可能置身在充滿人流和雜物的街道上,沒有全身配套或吊帶,卻不互相相撞?我們看到的幾幕,這些畫面呈現的狀況算不上「解得通」,未知,你們對此又如何解讀?

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遊戲進軍海外市場,使用者體驗外更要注重用戶隱私安全

近年來遊戲產業蓬勃發展,但也同時引來了大量的 DDoS 攻擊。除了提供遊戲玩家良好流暢的遊戲體驗,防範惡意攻擊也是遊戲產業發展的重點項目。
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隨著科技日新月異、加上新冠肺炎席捲全球,大家「宅在家」的時間也越來越長。也就是說,人們需要花更多時間,透過網路與線上的各項服務,滿足自己工作、學習、娛樂等需求。

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然而,這同時也代表著各類線上或網路的服務將面臨更多安全攻擊。據統計,光是 2020 年,全球的勒索軟體攻擊事件就增加了 715%,網路釣魚攻擊增加了 600%,上半年 DDoS 攻擊事件也增加了 151%。

遊戲產業,已成 DDoS 主要目標之一

對於遊戲產業來說,本來可以借著網路的蓬勃發展,將服務擴廣至到全球市場,不過也必然會在安全和用戶體驗等方面遇到更多挑戰。舉例來說,阻斷服務攻擊(DDoS)是一種常見攻擊方式,並已成為遊戲產業所面臨的最主要攻擊方式之一。根據 Akamai 威脅研究人員在 2019 年 7 月至 2020 年 6 月期間的調查,發現了超過 3000 起針對遊戲產業的 DDoS 攻擊!

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面對 DDoS 攻擊,玩家遊戲體驗大受影響,遊戲廠商收入和品牌聲譽受到損害,你該如何應對?

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要想守護遊戲安全,需要遊戲公司、遊戲玩家共同承擔責任,單打獨鬥很難應對海外攻擊的大幅增長。對此,Akamai 將 Prolexic DDoS 與 IP Protect 技術相結合,通過簡單有效的方法保護資料中心內所有以 Web 和 IP 為基礎的應用程式免受 DDoS 攻擊,減少停機時間,幫助遊戲廠商為玩家提供提供沉浸式遊戲體驗,提升玩家黏著度,提高企業營收,保護品牌信譽。

面對 DDoS 攻擊的企業將能通過 Akamai 清洗中心重定向網路流量,只允許乾淨的流量轉發,從而有效抵禦 DDoS 攻擊。同時 Akamai 安全營運指揮中心(SOCC)的專家還可協助客戶量身打造主動破解的控制措施,以便即時發現並有效阻止攻擊,並對其餘流量進行即時分析,作為擬定下個階段因應措施的參考。

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Prolexic 的主動破解控制如今已經可以「零秒」抵擋超過三分之二的 DDoS 攻擊,並以業界領先的破解時間 SLA 為後盾,為客戶的線上服務提供完全託管的 DDoS 防護服務,快速緩解大規模、即流量來到 TB 等級的 DDoS 攻擊。

案例分享:Smilegate West的 玩家體驗革新之路 

在南美和北美地區排名第一的遊戲發行商 SmilegateWest 透過自家的遊戲平臺 Z8 Games 發行了很多廣受歡迎的線上遊戲,該公司也是「穿越火線(CROSSFIRE)」在美洲、歐洲以及中東和北非地區的代理。對於這樣的一個遊戲平臺,Smilegate West 的收入和聲譽高度取決於其所營運線上遊戲的速度和穩定性,因此他們非常重視 DDoS 攻擊。

作為一款大受歡迎的第一人稱線上射擊遊戲,穿越火線在全球的玩家數量始終維持在數百萬人之多。雖然該遊戲可以免費遊玩,但大量忠實玩家也非常願意透過付費獲得更好的武器、防禦克貝以及其他有助於提高成績和排名的裝備。

談到遊戲的營運思維,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理 Arash Haghighi 說:「在類似穿越火線這樣的遊戲中,速度和快速的決策能力非常重要,有時候甚至 1 毫秒的延遲也會對玩家得分產生負面影響,斷線的後果更為嚴重。我們希望玩家盡可以獲得最佳的遊戲體驗,因此降低延遲並提供穩定可靠的網路,一直是我們最重視的目標。」

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Haghighi 負責了該公司在全球部署的多個資料中心,需要確保無論有多少玩家,IT 基礎架構都能為穿越火線以及其他遊戲提供快速、穩定的遊戲體驗。然而頻繁遭遇的 DDoS 攻擊成了 Haghighi 最頭痛的問題。尤其是現今的 DDoS 攻擊無論是在規模或是複雜性等方面都有了明顯的增長,且遊戲產業已成為攻擊者眼中的重要目標。洶湧而來的攻擊很容易就會讓伺服器徹底崩潰,瞬間影響數千名玩家。他們甚至遇到了一些更有針對性的攻擊,可以通過增加延遲的方式讓某些玩家在對戰過程中更具優勢。

「當玩家在玩某款遊戲遇到糟糕的體驗後,他們會非常積極地透過論壇和社群向全世界大肆宣傳,這很可能導致我們的市場佔有率被競爭對手搶走。」Haghighi 對於這種問題有極大的感觸。

行雲流水般的,無懼 DDoS 威脅

近些年,Smilegate West 一直在 Akamai 的幫助下有效抵擋 DDoS 攻擊,確保能為全球玩家提供流暢的遊戲體驗。尤其是在 Akamai Prolexic Routed 的幫助下,他們甚至成功緩解了最大規模、最複雜的攻擊。

借著 Akamai 雲端 DDoS 抵擋服務的容量和威脅情報,Smilegate West 成功抵擋了巔峰值流量超過 400 Gbps 的攻擊,並瞬間恢復了正常運作。

Akamai 工程師 24/7 全天候分析流量模式並提供新篩檢程式的做法也讓他們更具信心。

在透過 Akamai 安全營運回應中心(SOCC)及時回應最新威脅的同時,他們還可以通過一個專用的帳戶密切監視各項網路活動,並針對諸如封包丟失、延遲、連線品質等關鍵指標獲得即時資訊。

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為全球化營運保駕護航

DDoS 攻擊可能來自全球任何一個角落,而 Akamai 遍佈全球的 20 個據點可以有效阻止攻擊流量進入 Smilegate West 的資料中心。由於該公司玩家遍佈全球,每年還會在巴西、加拿大、中國、埃及、土耳其和美國等地舉辦多場比賽,因此 DDoS 抵擋服務的規模和覆蓋範圍也就顯得更加重要。而無論 Smilegate West 將業務拓展到哪裡,都可以獲得 Akamai 的妥善保護。

同樣借助 Akamai 遍佈全球的雲端,Smilegate West 還可以在 CDN 加速、遊戲下載和更新速度以及邊緣交付等領域獲得巨大價值。對玩家來說,這意味著遊戲和更新的下載速度更快,遊玩體驗也有了進一步提升。

在此基礎上,Smilegate West 也進一步加深了與 Akamai 的合作,開始借助 Akamai 的 Web Application Protector 解決方案為遊戲後端系統提供安全防護。

 

我們與 Akamai 的關係並不僅僅是客戶與提供商,而是朋友和夥伴。
——Arash Haghighi,Smilegate West 資深 IT 基礎架構和安全經理

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