西進是否為台灣網路業者唯一的路?

從不知道從什麼時間開始,也許在開放台灣赴大陸經商之後,台商,尤其是硬體廠商,大規模的西進,中國大陸的市場規模,常令人掛在嘴邊,那邊才是淘金熱之地,網路業募資也常聽到,你需要有大陸題材才容易拿到資金,不然台灣這樣的彈丸之地,市場規模有限,發展不易等等。
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(大東亞共榮圈 宣傳海報)

從不知道從什麼時間開始,也許在開放台灣赴大陸經商之後,台商,尤其是硬體廠商,大規模的西進,中國大陸的市場規模,常令人掛在嘴邊,那邊才是淘金熱之地,網路業募資也常聽到,你需要有大陸題材才容易拿到資金,不然台灣這樣的彈丸之地,市場規模有限,發展不易等等。

事實上筆者的大陸經驗確實乏善可陳,只有前往帝都兩次的經驗,便感受到風土人情的劇烈不同;在使用新浪微博一年後,更可以觀察到對岸的網路市場資本規模、對手等級、資源豐富度,根本是台灣望塵莫及的狀況,事實上,所有人都需要明白的知道,不管遊戲產業或者是網路產業,對岸早已遙遙領先台灣,台灣幾乎已經沒有相對優勢,我主觀的認為,劣勢倒是相當大的。

最近,陸續接觸了來自於日本的 Nobot、AU 集團單位以及 昨天見面的 Cacoo,可以發覺一個清楚的態勢是,日本的新創網路業者,現在慢慢不將大陸作為第一考量的海外市場,他們的選擇主要分成兩邊,一種是直攻舊金山,這目標當然是直指歐美市場。

另一種則是將總部設於新加坡,直接打算以新加坡為中心,向泰國、越南、馬來西亞以及印尼進行擴張,為什麼是新加坡呢?最主要的是新加坡政府成立專責的部門,協助海外廠商進駐,減低廠商稅賦、促進當地就業,並協助網路等基礎設施的協助,現在已經有為數不少的日本新創網站預計前往當地設點。

以市場來看,以印尼作為指標,可以參考之前 「Digital Taipei 印尼線上遊戲市場」愛德華當時做的筆記 ,該場筆者也在場,當時印象最深刻的是,當地最大的遊戲公司,其實是韓商,而這市場有多大呢?印尼為全世界第四大國,2011 年有 4,000 萬的網路使用者,而且每年還在急速的增加當中,同時也非常瘋狂 Facebook。而拿我們近一點的越南來看,這是 2011 年 12 月的新聞

越南發展網際網路 10 多年來,已經有了突破的發展,全國目前有 3000 萬人透過網際網路獲得各種資訊和工作,占全國人口 1/3,是世界上使用網際網路最多的 20 個國家之一。

是的,越南「目前」的網路使用人口大概是台灣的兩倍,他們的計劃是在接下來倍增成 5,000~6,000 萬人,也就是我們的 3~4 倍,且青壯年人口居多,據日本訪客們表示,開發者人力素質不差、薪資相較於東北亞的幾個國家,都擁有不錯的競爭力。還記得之前不久才來台灣設立辦公室的 CyberAgent 嗎?他們 早已於 2009 在越南設立分公司,並已投資了七家公司

越南以及印尼如此,就不用再贅述馬來西亞以及泰國等地的狀況,以日本訪客的想法,東南亞對於日本人相對較為友善,英文也能夠溝通;相較於台灣來說,網路界的朋友們真能夠感受到「華語圈」在中國大陸的相對優勢嗎?還是只是一廂情願的延續過去十幾年來的西進夢想呢?還沒對於帝都、上海或者成都飛漲的開發者成本感到絕望嗎?還記得前陣子 Naver Japan 出品的通訊 App「LINE」於東南亞下載量爆紅的故事嗎?

再想一下,也許有更多更好的選擇也說不定。嗯,投資者們也是。

東南亞的創業家們已經跟日本的創業者們緊密的連結,有興趣的朋友可以觀察一下 Penn Olson 以及 Startup Dating 這兩個網站。


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