【蘋果設計鑑賞】回顧十多年來歷代精彩配件

追溯到 10-15 年前,在那個 iPhone 還未成為蘋果主業務的隨身聽時代,蘋果做配件的思路也許和現在就有些不一樣了。雖然其中很多都已經停產,但回頭來看,有些腦洞大開的配件,真的比現在那些千篇一律的手機保護殼更加有趣。
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Photo credit: Martijn van Exel on Flickr
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原文刊登於 iFanr,INSIDE 獲授權轉載。

一提到蘋果的原廠配件,第一反應十有八九是「貴」,關鍵是還不一定比第三方的好用。感觸最深的莫過於歷代 iPhone 原廠保護殼,雖然用料考究沒什麼可以挑剔的,但動輒三四百高則六七百元的定價還真得靠點信仰加成才花得下手,而同等價位下也不難找到第三方品質相似甚至更高的替代品。

蘋果做配件還是挺賺錢的,雖然每次財報中並沒有明確指出哪個配件產品貢獻了較高的利潤,但現在無外乎是 Apple Watch 、耳機、線材以及保護殼這些。

如果追溯到 10-15 年前,在那個 iPhone 還未成為蘋果主業務的隨身聽時代,蘋果做配件的思路也許和現在就有些不一樣了。雖然其中很多都已經停產,但回頭來看,有些腦洞大開的配件,真的比現在那些千篇一律的手機保護殼更加有趣。

消失的掛繩

或許有人會覺得掛繩是破壞產品整體和諧的累贅,但我個人其實還是挺喜歡的。彰顯個性也好戴著保險也罷,雖然掛繩孔已經消失很久了,我還是有點懷念它。

REUTERS/Lou Dematteis 

在 iPod 的眾多配件中,掛繩大概是唯一一項沒有延續到後來 iPhone 身上的產品類型,但這個品項在 iPod 時代曾非常火爆,其中為人熟知的便是 iPod nano 系列的掛繩耳機。如圖片所示,這款產品主要是讓用戶可以將 iPod nano 掛到脖子上,並可以將耳機線置於掛繩內部,兼顧了裝飾性和實用性。

伴隨著 nano 產品的升級,這款掛繩耳機也更新了三代,除了耳機外觀的逐代升級,也重新支援新的 iPod 接口間距,但價格不夠親民也是當時主要為人詬病的一點。

如果你只想要一根掛繩,蘋果也可以滿足你。2005 年蘋果曾為 iPod mini 推出過一款單純的尼龍編織掛繩配件,包括之後的初代 iPod shuffle 也有專門的掛繩配件,你甚至還能為它購買一個外掛電池包,內置兩顆 AAA 電池供電,續航時間可以增加至 20 個小時,看上去也還不賴。

Photo credit: Vincent Brown on Flickr

但要說 iPhone 用戶最熟悉的,應該要數 2012 年第五代 iPod Touch 了。也許是出於對它輕飄飄手感的擔憂,蘋果在背部左下角設計了一個按壓掛繩扣,並專門推出了名為「loop」的多彩腕帶,扣上後任意甩都沒事,方便用戶在拍照或者走動時保證裝置的安全。

雖然這個 loop 腕帶只存在了一代,但也滿足了很多喜歡給行動裝置裝掛繩的玩家。至於現在,還擁有這種掛繩設計的蘋果配件,大概只有 Apple TV 遙控器配備的 Remote Loop 了。

Photo credit: Apple 官網

讓產品竪起來的底座

出於蘋果接口的自有標準和激進的升級策略,果粉們最不願意看到大概就是蘋果換接口了,接口一換。也意味著一大批舊款底座裝置將要慘遭淘汰。

在 30-pin 接口仍未被拋棄的 iPod 時代,蘋果在 2005 年起開始單獨銷售基於第四代 iPod 設計的底座,可以用來和電視連接並觀看照片;由於當時眾多 iPod 裝置的尺寸大小各不相同,所以在之後的底座套裝一般會內建各種轉接環,還有獨立的 Remote 控制器,方便控制 iPod 和 iPhone 播放音樂。

Photo credit: włodi on Flickr

但初代 iPod shuffle 是一個例外,由於它採用的是 USB 接口,所以底座也是單獨製作的,這個方方正正的底座還挺好看的。

Photo credit: Joris Leermakers on Flickr

這裡還順便提一下 iPad,雖然購買初代的用戶一般還不會將它和「生產力工具」聯想在一起,但對於有大量文字輸入要求的用戶來說,在 2010 年也可以買到一款名為「iPad Keyboard Dock」的底座,它是結合了 Dock 底座和蘋果鍵盤的外接配件,不僅能配 iPad,也同樣支援配備了 30-pin 接口的 iPhone 裝置。

雖然單從設計來看這個底座實在是有些簡單粗暴,而且底座和鍵盤還不能分離(不然底座怎麼賣?),但從某種意義上看,這大概也算是 iPad Pro SmartKeyboard 的老前輩了吧。

離不開的保護套

當我們嘲笑父母一輩執著於給電視機沙發電風扇等大件傢俱披紅戴綠時,我們可能忽視了自己對於行動裝置戴保護套的熱情。尤其是當掛繩孔逐漸退出歷史舞台之後,保護套的地位就愈發重要了。

Photo credit: Martijn van Exel on Flickr

iPod Socks 是蘋果官方配件史上受調侃最多的產品之一,主要還是因為襪套這個設計理念和略微搞笑的命名,但實際上這個襪子保護套幾乎適用於當時所有的 iPod 機型,不僅編織布能拿來擦屏幕,而且還可以裝其它大小適合的產品,況且一買就是一盒,一盒有六種顏色,想怎麼換就怎麼換。

Photo credit: Adrian on Flickr

之後推出的 iPod nano Tubes 則堪稱最有用的 iPod 官方保護套了,由於初代 iPod nano 的壓克力外殼非常容易刮花,蘋果當時還面臨了多起起訴,而其中一個解決方案居然是建議用戶去購買這款橡膠保護套,由於材質的另類,當時它也被稱為「果凍套」。

不過這個保護套也是維持了一代,之後的第二代 iPod nano 採用了陽極氧化鋁外殼,在抗刮性上有了一定的提升,自然也不需要這個保護套了。

Photo credit: Frank Daugaard on Flickr

除了編織布和橡膠,蘋果還曾在 2002 年為 iPod 推出過一款尼龍材質的背夾殼,起初是套裝銷售,之後也推出過單賣的版本。而在 2004 到 2010 年期間,為了滿足運動用戶的需求,蘋果推出了一系列供 iPod mini 和 nano 使用的臂帶套,經常健身聽歌的朋友應該對這種配件比較熟悉,只是現在大家偏好塞一台 iPhone 進去。

至於最奢華的應該要數在 2006 年,蘋果為第五代 iPod 和 iPod nano 特別製作了一款豪華皮質保護套,外部採用了純手工的義大利皮革,內襯則是超細纖維,背帶往上一提就可以將 iPod 的半個機身拉出來,99 美元的價格在當時自然也不便宜。

事實上這兩款保護套是和 iPod Hi-Fi 一起發表的,後者是賈伯斯專門為 iPod 打造的高端音箱產品,也可以視作是現在 HomePod 的前身。

其它長得好看的小玩意

除了掛繩、底座和保護套,那時的蘋果也推出過一些讓人印象深刻的配件產品。在 2006 年,為了解決用戶在 iPod 上聽 FM 廣播的需求,蘋果推出了一款專屬配件 iPod Radio Remote,和 iPod 連接後便會在顯示螢幕上出現 FM 調頻界面,本身的背夾設計也還算貼心。

直到 2009 年內建了 FM 廣播功能的第五代 iPod nano 才面世,這款配件自然也就宣告停產了。

Photo credit: Dan Taylor-Watt on Flickr

值得一提的是,同樣是在 2009 年,第三代 iPod shuffle 誕生,雖然沒有觸控螢幕和 4GB 的容量讓它在實用性上遭到一些質疑,但不鏽鋼背夾、鋁合金外殼等加工工藝的運用讓人眼前一亮。另外它將按鍵轉移到耳機上讓體積比 2 代小了近一半,最終讓重量控制在了 10g 內。從產品設計來說,它算是遵循蘋果簡潔理念中的一個佳作。

除了針對年輕人的彩色版本外,蘋果還在這個系列中推出了一款由 Apple Store 獨家發售的限量版 iPod shuffle,採用了更精緻的拋光不鏽鋼外殼,所以整體感覺就像是完整的一體金屬,工藝更為精進;還有被更多人所熟悉的 iPod U2 特別版,紅黑撞色搭配也十分搶眼。這兩款雖然不是配件,但總數稀少外形小巧出挑,也給人留下了相當深刻的印象。

REUTERS/Monica Davey MD/

AirPods 耳機有多好用已經不用我多言了,不過這並非蘋果從零做起的產品。在 2007 年,蘋果官方曾為初代 iPhone 推出過一款獨立的藍牙耳機。

Photo credit: Robert Nelson on Flickr

但比起 AirPods,這個藍牙耳機的功能就比較單一了:它單純是為通話而生的,所以不能用來聽歌,更不用指望什麼「Hey Siri」。至於充電方面,當時 99 美元的套裝會附贈一根 Travel Cable 充電線,你還可以花 129 美元買到配備 Dual Dock 充電底座的版本,兩者都可以讓 iPhone 和耳機一起充電。

Photo credit: Blake Patterson on Flickr

你現在還吐槽蘋果推出的各種轉接口線材嗎?10 年前人家也是這麼做的。

而在 2010 年的新款 MacBook Air 中,蘋果專門附贈了一個預裝了 OS X Lion 系統的 USB 還原碟,以解決當時 Air 系列沒有配備本地光碟機而難以重裝系統的煩惱。

雖然單買的價格比較高,但由於體積非常小,加上它的獨特設計(插入時還會顯示很好看的 icon),所以也有愛好者專門把它做成一個純粹的 8GB USB 儲存裝置,然後掛在鑰匙圈上當裝飾。

伴隨著行動網路的普及,蘋果在 OS X Mountain Lion 時代停產了該配件,個人感覺還是挺可惜的,畢竟萬一斷個網,還是本地恢復最安全。

看完了這些蘋果曾經為 iPod 以及其它裝置製作過的配件,不由得再次感嘆,哪怕是在 iPhone 未出現的年代,我們依舊能夠看到蘋果對配件產品的熱衷以及追求,況且除了這些「官方正品」,還有更多數不清的第三方品牌配件,它們也是讓一款產品得以持續保持活力的存在。比如幾年前不少第三方配件廠商根據第六代 iPod nano 的特性製作了錶帶,搭配使用來看時間聽歌記錄健身情況,十足像一個 Beta 版的 Apple Watch。

回到現在,在 iPod 完成了它的歷史使命後,蘋果的配件仍然在為新的核心產品做更迭以保持與時俱進,雖然功能和形態越來越多元化,但不管是耳機,還是充電方式,乃至是數據傳輸,我們能看到的線材和接口數已經越來越少,它們需要符合蘋果的下一步目標,即構築「無線化」的體驗。

唯一不變的是,我們還在為這些配件掏錢,並甘之如飴。