【蘋果設計鑑賞】回顧十多年來歷代精彩配件

追溯到 10-15 年前,在那個 iPhone 還未成為蘋果主業務的隨身聽時代,蘋果做配件的思路也許和現在就有些不一樣了。雖然其中很多都已經停產,但回頭來看,有些腦洞大開的配件,真的比現在那些千篇一律的手機保護殼更加有趣。
評論
Photo credit: Martijn van Exel on Flickr
評論

原文刊登於 iFanr,INSIDE 獲授權轉載。

一提到蘋果的原廠配件,第一反應十有八九是「貴」,關鍵是還不一定比第三方的好用。感觸最深的莫過於歷代 iPhone 原廠保護殼,雖然用料考究沒什麼可以挑剔的,但動輒三四百高則六七百元的定價還真得靠點信仰加成才花得下手,而同等價位下也不難找到第三方品質相似甚至更高的替代品。

蘋果做配件還是挺賺錢的,雖然每次財報中並沒有明確指出哪個配件產品貢獻了較高的利潤,但現在無外乎是 Apple Watch 、耳機、線材以及保護殼這些。

如果追溯到 10-15 年前,在那個 iPhone 還未成為蘋果主業務的隨身聽時代,蘋果做配件的思路也許和現在就有些不一樣了。雖然其中很多都已經停產,但回頭來看,有些腦洞大開的配件,真的比現在那些千篇一律的手機保護殼更加有趣。

消失的掛繩

或許有人會覺得掛繩是破壞產品整體和諧的累贅,但我個人其實還是挺喜歡的。彰顯個性也好戴著保險也罷,雖然掛繩孔已經消失很久了,我還是有點懷念它。

With one around his neck and one projected on the screen behind him, Apple CEO Steve Jobs introduces Apple's new iPod Shuffle digital music player at the Macworld Conference in San Francisco, January 11, 2005. The newest addition to Apple iPods will retail for $99. REUTERS/Lou Dematteis pictures of the month January 2005 LD - RP5DRIEVNJAA
REUTERS/Lou Dematteis 

在 iPod 的眾多配件中,掛繩大概是唯一一項沒有延續到後來 iPhone 身上的產品類型,但這個品項在 iPod 時代曾非常火爆,其中為人熟知的便是 iPod nano 系列的掛繩耳機。如圖片所示,這款產品主要是讓用戶可以將 iPod nano 掛到脖子上,並可以將耳機線置於掛繩內部,兼顧了裝飾性和實用性。

伴隨著 nano 產品的升級,這款掛繩耳機也更新了三代,除了耳機外觀的逐代升級,也重新支援新的 iPod 接口間距,但價格不夠親民也是當時主要為人詬病的一點。

如果你只想要一根掛繩,蘋果也可以滿足你。2005 年蘋果曾為 iPod mini 推出過一款單純的尼龍編織掛繩配件,包括之後的初代 iPod shuffle 也有專門的掛繩配件,你甚至還能為它購買一個外掛電池包,內置兩顆 AAA 電池供電,續航時間可以增加至 20 個小時,看上去也還不賴。

Photo credit: Vincent Brown on Flickr
Photo credit: Vincent Brown on Flickr

但要說 iPhone 用戶最熟悉的,應該要數 2012 年第五代 iPod Touch 了。也許是出於對它輕飄飄手感的擔憂,蘋果在背部左下角設計了一個按壓掛繩扣,並專門推出了名為「loop」的多彩腕帶,扣上後任意甩都沒事,方便用戶在拍照或者走動時保證裝置的安全。

雖然這個 loop 腕帶只存在了一代,但也滿足了很多喜歡給行動裝置裝掛繩的玩家。至於現在,還擁有這種掛繩設計的蘋果配件,大概只有 Apple TV 遙控器配備的 Remote Loop 了。

Photo credit: Apple 官網
Photo credit: Apple 官網

讓產品竪起來的底座

出於蘋果接口的自有標準和激進的升級策略,果粉們最不願意看到大概就是蘋果換接口了,接口一換。也意味著一大批舊款底座裝置將要慘遭淘汰。

在 30-pin 接口仍未被拋棄的 iPod 時代,蘋果在 2005 年起開始單獨銷售基於第四代 iPod 設計的底座,可以用來和電視連接並觀看照片;由於當時眾多 iPod 裝置的尺寸大小各不相同,所以在之後的底座套裝一般會內建各種轉接環,還有獨立的 Remote 控制器,方便控制 iPod 和 iPhone 播放音樂。

Photo credit: włodi on Flickr
Photo credit: włodi on Flickr

但初代 iPod shuffle 是一個例外,由於它採用的是 USB 接口,所以底座也是單獨製作的,這個方方正正的底座還挺好看的。

Photo credit: Joris Leermakers on Flickr
Photo credit: Joris Leermakers on Flickr

這裡還順便提一下 iPad,雖然購買初代的用戶一般還不會將它和「生產力工具」聯想在一起,但對於有大量文字輸入要求的用戶來說,在 2010 年也可以買到一款名為「iPad Keyboard Dock」的底座,它是結合了 Dock 底座和蘋果鍵盤的外接配件,不僅能配 iPad,也同樣支援配備了 30-pin 接口的 iPhone 裝置。

雖然單從設計來看這個底座實在是有些簡單粗暴,而且底座和鍵盤還不能分離(不然底座怎麼賣?),但從某種意義上看,這大概也算是 iPad Pro SmartKeyboard 的老前輩了吧。

離不開的保護套

當我們嘲笑父母一輩執著於給電視機沙發電風扇等大件傢俱披紅戴綠時,我們可能忽視了自己對於行動裝置戴保護套的熱情。尤其是當掛繩孔逐漸退出歷史舞台之後,保護套的地位就愈發重要了。

Photo credit: Martijn van Exel on Flickr
Photo credit: Martijn van Exel on Flickr

iPod Socks 是蘋果官方配件史上受調侃最多的產品之一,主要還是因為襪套這個設計理念和略微搞笑的命名,但實際上這個襪子保護套幾乎適用於當時所有的 iPod 機型,不僅編織布能拿來擦屏幕,而且還可以裝其它大小適合的產品,況且一買就是一盒,一盒有六種顏色,想怎麼換就怎麼換。

Photo credit: Adrian on Flickr
Photo credit: Adrian on Flickr

之後推出的 iPod nano Tubes 則堪稱最有用的 iPod 官方保護套了,由於初代 iPod nano 的壓克力外殼非常容易刮花,蘋果當時還面臨了多起起訴,而其中一個解決方案居然是建議用戶去購買這款橡膠保護套,由於材質的另類,當時它也被稱為「果凍套」。

不過這個保護套也是維持了一代,之後的第二代 iPod nano 採用了陽極氧化鋁外殼,在抗刮性上有了一定的提升,自然也不需要這個保護套了。

Photo credit: Frank Daugaard on Flickr
Photo credit: Frank Daugaard on Flickr

除了編織布和橡膠,蘋果還曾在 2002 年為 iPod 推出過一款尼龍材質的背夾殼,起初是套裝銷售,之後也推出過單賣的版本。而在 2004 到 2010 年期間,為了滿足運動用戶的需求,蘋果推出了一系列供 iPod mini 和 nano 使用的臂帶套,經常健身聽歌的朋友應該對這種配件比較熟悉,只是現在大家偏好塞一台 iPhone 進去。

至於最奢華的應該要數在 2006 年,蘋果為第五代 iPod 和 iPod nano 特別製作了一款豪華皮質保護套,外部採用了純手工的義大利皮革,內襯則是超細纖維,背帶往上一提就可以將 iPod 的半個機身拉出來,99 美元的價格在當時自然也不便宜。

事實上這兩款保護套是和 iPod Hi-Fi 一起發表的,後者是賈伯斯專門為 iPod 打造的高端音箱產品,也可以視作是現在 HomePod 的前身。

其它長得好看的小玩意

除了掛繩、底座和保護套,那時的蘋果也推出過一些讓人印象深刻的配件產品。在 2006 年,為了解決用戶在 iPod 上聽 FM 廣播的需求,蘋果推出了一款專屬配件 iPod Radio Remote,和 iPod 連接後便會在顯示螢幕上出現 FM 調頻界面,本身的背夾設計也還算貼心。

直到 2009 年內建了 FM 廣播功能的第五代 iPod nano 才面世,這款配件自然也就宣告停產了。

Photo credit: Dan Taylor-Watt on Flickr
Photo credit: Dan Taylor-Watt on Flickr

值得一提的是,同樣是在 2009 年,第三代 iPod shuffle 誕生,雖然沒有觸控螢幕和 4GB 的容量讓它在實用性上遭到一些質疑,但不鏽鋼背夾、鋁合金外殼等加工工藝的運用讓人眼前一亮。另外它將按鍵轉移到耳機上讓體積比 2 代小了近一半,最終讓重量控制在了 10g 內。從產品設計來說,它算是遵循蘋果簡潔理念中的一個佳作。

除了針對年輕人的彩色版本外,蘋果還在這個系列中推出了一款由 Apple Store 獨家發售的限量版 iPod shuffle,採用了更精緻的拋光不鏽鋼外殼,所以整體感覺就像是完整的一體金屬,工藝更為精進;還有被更多人所熟悉的 iPod U2 特別版,紅黑撞色搭配也十分搶眼。這兩款雖然不是配件,但總數稀少外形小巧出挑,也給人留下了相當深刻的印象。

Apple CEO Steve Jobs (2nd R) introduces the iPod Photo, the newest version of the iPod, with the help of U2 band members lead singer Bono (2nd L) and guitarist, The Edge (R) and Chairman of UMG's Interscope Geffen A&M Records, Jimmy Lovine (L) during a news conference in San Jose, California, October 26, 2004. Apple Computer Inc. rolled out on Tuesday a new iPod that allows users to view and share photos, a dramatic expansion that takes the popular digital music player into the multimedia realm, while spurring its rivalry with Microsoft Corp. and others. Apple also has hooked up with U2 to announce the iPod U2 Special Edition, a black model of its popular digital music player that holds up to 5,000 songs. REUTERS/Monica Davey MD/JDP - RP5DRIBKUKAA
REUTERS/Monica Davey MD/

AirPods 耳機有多好用已經不用我多言了,不過這並非蘋果從零做起的產品。在 2007 年,蘋果官方曾為初代 iPhone 推出過一款獨立的藍牙耳機。

Photo credit: Robert Nelson on Flickr
Photo credit: Robert Nelson on Flickr

但比起 AirPods,這個藍牙耳機的功能就比較單一了:它單純是為通話而生的,所以不能用來聽歌,更不用指望什麼「Hey Siri」。至於充電方面,當時 99 美元的套裝會附贈一根 Travel Cable 充電線,你還可以花 129 美元買到配備 Dual Dock 充電底座的版本,兩者都可以讓 iPhone 和耳機一起充電。

Photo credit: Blake Patterson on Flickr
Photo credit: Blake Patterson on Flickr

你現在還吐槽蘋果推出的各種轉接口線材嗎?10 年前人家也是這麼做的。

而在 2010 年的新款 MacBook Air 中,蘋果專門附贈了一個預裝了 OS X Lion 系統的 USB 還原碟,以解決當時 Air 系列沒有配備本地光碟機而難以重裝系統的煩惱。

雖然單買的價格比較高,但由於體積非常小,加上它的獨特設計(插入時還會顯示很好看的 icon),所以也有愛好者專門把它做成一個純粹的 8GB USB 儲存裝置,然後掛在鑰匙圈上當裝飾。

伴隨著行動網路的普及,蘋果在 OS X Mountain Lion 時代停產了該配件,個人感覺還是挺可惜的,畢竟萬一斷個網,還是本地恢復最安全。

看完了這些蘋果曾經為 iPod 以及其它裝置製作過的配件,不由得再次感嘆,哪怕是在 iPhone 未出現的年代,我們依舊能夠看到蘋果對配件產品的熱衷以及追求,況且除了這些「官方正品」,還有更多數不清的第三方品牌配件,它們也是讓一款產品得以持續保持活力的存在。比如幾年前不少第三方配件廠商根據第六代 iPod nano 的特性製作了錶帶,搭配使用來看時間聽歌記錄健身情況,十足像一個 Beta 版的 Apple Watch。

回到現在,在 iPod 完成了它的歷史使命後,蘋果的配件仍然在為新的核心產品做更迭以保持與時俱進,雖然功能和形態越來越多元化,但不管是耳機,還是充電方式,乃至是數據傳輸,我們能看到的線材和接口數已經越來越少,它們需要符合蘋果的下一步目標,即構築「無線化」的體驗。

唯一不變的是,我們還在為這些配件掏錢,並甘之如飴。


精準媒合,成為企業 100% 留用的 5G 新星

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。
評論
經濟部工業局呂正華局長洞察產業痛點,積極培養新興人才。 Photo Credit: 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫團隊
評論

「大家最為關心的,就是人才缺口」經濟部工業局呂正華局長點出產業問題缺口,與資策會教研所、學界攜手合作,自去年起,已超過 600 名新星參與 5G 產業媒合。


第一次工業革命催生了現今的製造業,而 5G 將驅動世界又一次進化。 5G 網路具備超大頻寬、海量連結、超低延遲等特性,網速比 4G 快 10 倍以上,透過專網覆蓋,能承載各種需要龐大資料流量的智慧化服務,讓過去只存在於科幻小說中的場景有望逐一實現。

根據全球行動通信協會( GSMA )統計,至今( 2021 )年 6 月已有 69 個國家、 166 家電信廠商推出 5G 服務,顯見各國都強力聚焦發展 5G 通訊科技,預計 2025 年可達 18 億用戶規模。臺灣也於去年 2 月完成國內首波 5G 頻段競標,各大電信業者積極建設基地台,不落於美、日、韓等國之後。

雖然在疫情肆虐下不免打亂既有布局,但正因我們的食衣住行育樂都被迫數位化,反而讓 5G 在數位醫療、虛擬娛樂、擴增實境、加密裝置等跨領域的應用,因為需求而產生更多可能性。企業趁疫情之際加強練兵,加快轉型升級腳步,也需要更多新血加入。

首重跨領域 企業樂於從頭培養人才

經濟部工業局長呂正華表示,臺灣資通訊產業發展成熟,政府也全力扶植,「大家最為關心的,就是缺人才」。儘管商機潛力無窮,許多致力於商品化的企業都還是頻喊找不到人。

為此,工業局去年開始推動「 5G+ 產業新星揚帆啟航計畫」(以下簡稱 5G+  新星計畫),以「產業出題,人才實戰」模式媒合產學研發,目前已收穫相當成果;兩屆推動下來,已有上百家企業及大專校院參與,超過 600 名學生及應屆畢業生參與企業實戰活動。

呂正華說明,「產業出題,人才實戰」的專題都是企業在 5G 商用研發過程中實際遇到的問題,讓學生挑戰解題,為企業發展真正可用的解決方案,進而協助企業從內部「做中學」( OJT )培養切合需求的即戰力,目前參與計畫的企業對於學生留用意願達 100% ;因此「精準媒合,不管是對企業、對人才都能少掉很多碰撞和磨合,節省徵才和求職的成本。」

計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化數位職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊
計畫不僅媒合企業資源,更辦理實戰工作坊,強化 5G 職能。Photo Credit:  5G+產業新星揚帆啟航計畫團隊

此外,呂正華也表示,因為 5G 應用是電機、機械、光電、材料等不同領域的結合,極需要跨領域的人才,企業很願意從頭培養,「所以態度比科系更重要」。

呂正華舉例,由交大資工系衍生之研發服務公司詮隼科技,曾面臨年薪 150 萬的職缺無人應徵的窘境,去年加入計畫,成功從內部培養出好幾位優秀人才,其中一位是中興大學中文系畢業的黃予璿,黃同學善用跨領域思考能力,在公司開發資安自動測試服務方面貢獻良多,文組與理組看似交集不多,可是只要有興趣,人人都能從 5G 行業中找到適合自己的工作。

電子五哥之一的仁寶電腦近年積極進行數位轉型,成立 5G 實驗室,鎖定智慧農業、智慧製造、健康醫療、雲端遊戲和終端設備等應用領域,並在去年透過 5G+ 新星計畫成功招募 19 位新血,藉由計畫的加值,培育人才並同步發展 5G 商業應用。

其中臺北教育大學玩具與遊戲設計所的研究生王凱瀚,過去從沒想過自己能加入科技業大公司,藉由計畫才有機會參與仁寶電腦的研發實戰。期間投入「 5G 邊緣運算技術智慧遊戲應用平台」研究,融合本身在數位內容和網頁設計的專業,進行雲端遊戲、虛擬實境解決方案與工具包的開發,最後獲得研發專題冠軍殊榮。

業師、培訓課程系統性帶領,加入 5G 創新研發

同時,「企業常反映學生在學校學的知識實際上沒辦法用,所以我們開的課要符合企業實戰需求。」呂正華說明, 5G+ 新星計畫也提供系統性的線上課程,特別引進諾基亞貝爾實驗室(Nokia Bell Labs)等 5G 專業培訓課程,並規劃包括天線、射頻、晶片封測、關鍵材料、小基站/無線接取、 SDN/ NFV(軟體定義網路/網路虛擬化)等 6 大領域職能地圖。仁寶電腦、雲達科技、亞旭電腦等企業都將其納入內部教育訓練規劃,也採用 5G JUMP 的線上課程強化員工 5G 職能。

計畫也與交大產業加速器( IAPS )、臺科大育成中心等機構合作培育創新應用師資,以帶領新創公司加速 5G 應用服務的開發,目前已成功培育 23 名業師顧問並輔導 12 組新創團隊,更有 2 家新創公司從去年接受輔導的角色,到今年成功商轉並擔任計畫的出題企業,形成正向循環。

呂正華說,5G 跨域應用是非走不可的路,臺灣已擁有完整 5G 生態系的基礎能量,涵蓋半導體、電子零組件、伺服器、網通與終端設備等產業,馬步紮得穩、紮得深,可在國際競爭中站穩腳步。 5G 新星計畫將作為產學培育人才的溝通橋樑,期待未來培養出更多生力軍,加速臺灣邁入 5G 紀元的步伐。

經濟部工業局 廣告