[投稿] Patisco 線上商務社群的服務、功能與缺點

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patisco

本文為 Kevin 投稿,以下為作者自我介紹:

Kevin Chu

第一台電腦是小教授二號,大學用的是 Macintosh SE30,1995 年開始接觸網際網路,專長是網路行銷與公司資本架構。有超過 10 年的軟體/網站建置及安控稽核經驗,大量閱讀國內外網路相關新聞與資訊,目前從事網站經營、部落格寫作與網路創業輔導顧問工作!歡迎來信交流![email protected]

Patisco 是最近曝光度頗高的一個新興網路服務,九月在矽谷舉辦的 DEMO 上台展出十月在香港得到 2011 年紅鯡魚亞洲一百強 (Red Herring 100 Asia) 獎項,但由於它的 B2B 本質與帳號申請審查制度,讓許多網路使用者,因為不了解而忽略這個頗具潛力的網站,本文的目的在於希望用情境與文字,來介紹 Patisco 的服務內容、功能特色與缺點限制

目前為止,還沒有中文名稱的 Patisco,在網站上用" 線上商務社群" 來描述自己,但坦白說這不是一個很容易了解的名詞,我們或許可以先從以下三個情境,來檢視一家貿易公司今日經常碰到的困境

  1. 新進的員工,搞不清楚公司有哪些產品,公司網頁上的產品資訊都是過時的,因為   外包的網頁公司沒有時間更新網頁,老闆也害怕放上最新產品會被同業抄襲   對外報價的 Email 存放在個別員工的電腦,經常發生寄錯對象、夾檔錯誤或電腦故障   中毒導致資料損毀的事情!
  2. 為拓展市場,公司把自己的產品資訊放在許多 B2B 貿易資訊網站上,結果沒有做到生意,倒是碰到許多詐騙集團,騙取樣品、刺探商情或條件不符的查詢,更慘的是這些查詢嚴重浪費公司業務與助理人員的時間與精力,經常白忙一場!更差勁的是,如果公司也同時採購商品,有些 marketplace 的報價只是誘餌,無法辦別是否真實
  3. 小型公司人力吃緊,沒有 IT 或 MIS 的編制,即使有,也是整天幫老闆或幹部修電腦解毒管郵件、監控上網或管理伺服器,無法根據業務需求開發系統,更遑論導入 ERP 或是進銷存系統,Email 是最常用也經常是唯一的內外部溝通工具!

如果我們承認以上的情境發生在許多公司,那麼思考 Patisco 的服務與業務模式,就會開始發覺它存在的意義,簡單來說,Patisco 是一個以產品為核心,圍繞著訊息/價格/訂單/表單/文件的封閉式 B2B 交易及溝通平台!公司可以安心地把完整及最新的產品及報價放上平台,不需要他人協助!放上去的內容僅供被邀請進入的商業夥伴瀏覽及使用,外界無法得知,搜尋引擎也找不到蛛絲馬跡,個別員工的離職或到任,不會影響交易的進行,也無須擔心電腦中毒或損毀時遺失文件。重點是一年只需付出一個助理年薪的一小部分,老闆們就可以使用一個以交易為導向 (transaction-oriented)、信任為基礎 (trust-based) 的貿易平台,不像某些平台僅提供商品列表 (Listing) 及商業交友的功能

或許會有人認為,一些免費或低價的網路資源像是 open source 的 CMS、Groupware 甚至是 Google Docs 可以取代 Patisco,但這些工具往往缺乏交易所需要的複雜商業邏輯與流程 (Business Logic & Flow)、必備的表單與文件 (Forms & Documents)、特定的交易資訊欄位 (Fields & Options)。此外資料的安全性與檢視權限也往往是欠缺或不完整的。Patisco 另外一個優點則是支援跨國交易,目前 Patisco 支援四種語文 (英/日/簡/繁),未來還會加上德文/法文/西班牙文的功能,使用者可以直接在網頁上切換顯示,變更系統及表單顯示文字。在系統架構方面,Patisco 目前架設在 Amazon AWS 雲端平台上,用戶可以充分享受 AWS 環境的穩定度與系統可擴充性!登入後網頁採取 256 bit SSL 加密模式,確保內容傳輸的安全。此外由於屬於商業交易平台的性質,Patisco 的中國大陸用戶並未碰到 GFW 阻擋的問題。

如同世界上沒有完美的個人或組織,世界上也沒有完美的系統,2010 年 12 月開放試用的的 Patisco 有以下幾項缺點與限制

  1. 僅適合已經經營一段時間,建立上下游產業鏈的公司,對於一家新成立或是成立不久的公司而言,Patisco 的效益很有限,因為缺乏參與的供應商及客戶
  2. 缺乏外部系統介接:完成一筆跨國交易牽涉到的除賣賣雙方外,還有銀行、保險公司、船運 (航空) 公司、運輸報關倉儲等等,Patisco 目前並沒有文件流以外的服務功能,金流與物流仍需要仰賴傳統的作業方式
  3. 尚無開放 API:對一些已經使用進銷存套裝軟體或報價系統的公司,這代表產品資訊只能以離線批次的方式匯入 Patisco。針對匯出部分,Patisco 則可匯出 CSV 檔案供其他分析工具 (Excel) 或資料庫系統匯入。

此外從凱文的角度來看,任何單一企業導入系統,都會有失敗的風險,主要是系統的運作與現行的作業方式嚴重牴觸,Patisco 雖然內建多種表單與功能,但面對跨公司、跨行業、跨國的作業需求是否能夠真正滿足,還是一個疑問!這個問題或許初步可以透過免費的 30 天試用期來解決。但客戶是否願意投入時間與資源,學習 Patisco 稍嫌繁雜的操作介面也是另外一個問題!

Patisco 目前的目標客戶為中小型企業如製造商及貿易公司,未來一年計畫推出簡易的零售商版本,Patisco 屬於免安裝免下載的 webware,算是一種 SaaS,客戶必須繳費才能繼續使用系統!已經付費加入的會員,可以邀請 19 家或另外增購帳號數,來邀請相關供應商或客戶加入,但被邀請用戶僅能使用有限功能 (Limited Functions)。目前平台使用廠商超過 300 家、上架商品超過 5000 種、交易金額超過 400 萬美元,主要集中於自行車、服裝、材料、電子與電機廠商。

如同 Google 董事長 Eric Schmidt 在 11/09 台北演講中所提到,過去 150 年間,人類社會突飛猛進的原因除了技術的發展外,重要的還有開放的全球貿易環境,藉著互通有無打破藩籬讓我們的世界更美好!一套好的軟體或平台,解決了企業實質的難題,用增加效率降低成本的方式,幫助小公司迅速發展成為大企業,而讓所有的人獲益,相信這也是 Patisco 將會給這個世界帶來的貢獻!

update:Patisco 的實際功能操作畫面:http://youtu.be/pRn2ym1v730


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