Y Combinator 能否成為矽谷的新霸主,Dropbox 的 IPO 是關鍵!

Y Combinator 擁有有大量的「獨角獸公司」,價值超過10 億美元的公司,還沒有上市。現在 Dropbox 已經完成了這一飛躍,其他獨角獸公司也在蓄勢待發。Dropbox 的成功或失敗也將反映出 Y Combinator 以及它在矽谷的王者地位。
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REUTERS/Thomas White
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本篇來自合作媒體 36kr,INSIDE 經授權轉載。

作為 Y Combinator 投資組合中第一家即將上市的公司,Dropbox 承載著很大的象徵意義。因為 Y Combinator 擁有不止一家「Dropbox」的股份。Quartz 撰文指出,這將成為 Y Combinator 能否成為矽谷新王者的關鍵。

2 月 23 日,Dropbox 宣布計劃 IPO 籌集 5 億美元,這家擁有 11 年歷史的新創公司成為了 Y Combinator 投資組合中的第一家上市公司。

對於這個非常有影響力的孵化器來說,這是一個重要的時刻,也是一個潛在的轉折點。Y Combinator 的投資組合中有很多大公司,包括 Stripe 和 Airbnb,它們也在計劃最終上市。

如今,Y Combinator 的模式已經為人所熟知:其會在每年的夏季和冬季舉辦孵化器專案,持續時間是三個月,讓數十名創業公司創始人有機會在精煉和銷售他們的產品上獲得專家們的建議,以及給他們 12 萬美元的投資,換取他們公司 7% 的股份。

但是,當 Y Combinator 在 2005 年成立時,很多人都不看好。但孵化器的共同創辦人—保羅·格雷厄姆(Paul Graham)、傑西卡·利文斯頓(Jessica Livingston)、特雷弗·布萊克威爾(Trevor Blackwell)和羅伯特·莫里斯(Robert Morris)開始顛覆傳統的創業投資理念。格雷厄姆在 2012 年的一篇部落格文章中解釋道,他的想法是「投資者應該進行更多、更小的投資,他們應該資助駭客而不是西裝革履的經理人,他們應該願意為年輕的創業者提供資金。 格雷厄姆指出,最重要的是,Y Combinator 決定「以同步的方式」為公司提供資金。其面向 8 家選定的新創公司的創辦人推出了一個暑期計劃,在這個計畫中,年輕人將得到關於精煉和銷售他們產品的反饋和支援。

《紐約時報》將這個孵化器描述為「新創公司的夏令營」。再加上孵化器願意承擔大學生創業的風險,使得批評人士在一開始就非常輕視 Y Combinator。但在首批的 8 家公司中,有一些是不錯的,包括 Reddit,目前的估值為 18 億美元。

隨著 Y Combinator 的成功,其孵化器也獲得了成功。很快,投資者就湧向 Demo Day ,這是該計劃的「結尾」,創辦人能夠有機會推銷自己公司的產品。與此同時,申請加入的人數也在增加:錄取率不到 3%,低於常春藤聯盟大學。關於如何通過 Y Combinator 的面試,以及如何應對拒絕的文章開始得到人們的廣泛閱讀。(事實上,Y Combinator 曾在 2005 年拒絕了 Dropbox 創辦人德魯·休斯頓(Drew Houston),他當時申請的是 SAT 備考公司。)

Y Combinator 對創業公司的影響是毋庸置疑的,其讓年輕人覺得創業生活比加入微軟或蘋果更令人興奮,也可能更賺錢。透過培養一批成功的校友,YC 幫助推廣了創業是一種可行職業的理念,《經濟學人》解釋道。正如《經濟學人》所指出的,孵化器也改變了投資者和創業公司之間的關係。它的校友網絡是一種聯盟,賦予創辦人更多的討價還價能力,而孵化器的模式增加了早期投資的成本。

截止 2017 年 8 月,Y Combinator 已經孵化了 1430 家公司。其中很多都失敗了,這對於年輕的企業來說是很正常的。但潛在的好處是巨大的。Y Combinator 表示,有 64 家公司的估值超過 1 億美元,其中 10 家的估值超過 10 億美元,其中包括 Dropbox,私人投資者的估值為 100 億美元。

在薩姆·奧爾特曼(Sam Altman)的領導下,Y Combinator 一直在不斷擴大自己的雄心,開辦了一個免費的線上創業學校,與成千上萬名有抱負的創業者建立聯繫。正如《連線》雜誌所解釋的那樣,奧爾特曼是一個真正的信徒,他相信創業公司能夠治愈世界上的社會弊病。這就是為什麼他的新目標不僅僅是「培育創業公司,還會激發初創公司的創新,作為修復世界的一劑補藥。」

現在,Y Combinator 擁有有大量的「獨角獸公司」,價值超過 10 億美元的公司,還沒有上市。現在 Dropbox 已經完成了這一飛躍,其他獨角獸公司也在蓄勢待發。Dropbox 的成功或失敗也將反映出 Y Combinator 以及它在矽谷的王者地位。


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