SpaceX 為打造「太空互聯網」,本週升空兩枚實驗衛星

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本文來自合作媒體 iFanr,INSIDE 授權轉載

伊隆‧馬斯克(Elon Musk)的宇宙大計不只是移民火星,還有讓全球寬頻無死角,首先就做的,就是放一批衛星。

據彭博社報導,馬斯克的衛星網際網路計劃獲得了美國聯邦通信委員會(FCC)主席 Ajit Pai 支持,SpaceX 將有望獲批在美國和全球範圍內使用衛星技術提供寬頻服務。

馬斯克的衛星網際網路計劃早在 2016 年就向 FCC 提交了申請。 SpaceX 計劃在 2024 年之前通過「獵鷹 9 號」火箭發射 4425 顆小衛星,建立低軌道衛星星座,為全球使用者提供寬頻服務。

這些衛星將在距離地面 1150 公里到 1350 公里的軌道運行,軌道高度恰位於國際太空站和地球同步衛星之間。SpaceX 在申請文件中表示:

完全部署後, SpaceX 的衛星將從地球上幾乎所有地方的上空經過,因此原則上能夠提供無所不在的全球服務。

按照 SpaceX 的規劃,衛星網際網路計劃能為全球使用者提供 25ms 的低延 遲 網絡訊號,比目前通訊衛星 600 ms 延 遲 要提高不少。

雖然這個速度還比不上光纖寬頻,但如果真能做到全球寬頻無死角,將對網際網路普及做出巨大貢獻,能將網際網路的便利帶給更多人。此外衛星網際網路還能即時分配寬頻資源,比光纖網絡的寬頻成本大大降低。

其實這個衛星網際網路計劃也是為了幫助馬斯克的火星移民計劃。馬斯克在 2015 年的一次演講就提到 Space X 計劃涉足衛星網際網路業務,為未來的火星城市作準備。他表示:

Space X 希望創建一個「全球通信系統」,與在太空重建一個傳統的網際網路相比,這樣的效率則要高得多。

不過馬斯克的計畫總要經歷幾次波折,從 Space X 到特斯拉都一樣,衛星網際網路計劃也不例外。

去年 7 月馬斯克的衛星網際網路計劃曾受到 FCC 限制,原因是擔心 Space X 的衛星會干擾到同類營運商的衛星。此前營運商 Telesat 就曾投訴其服務受到 Space X 的干擾,並要求 FCC 不要向 Space X 發放營運許可。

不過隨著越來越多營運商申請推出低軌道衛星寬頻服務,去年 7 月 FCC 就批准了 OneWeb 在美國營運衛星網絡服務。

基於衛星系統「先搶先贏」和不能相互干擾的原則,意味著之後 Space X 發射的衛星必須得和 OneWeb 等競爭對手協商衛星的部署。

FCC 主席 Ajit Pai 在此次提議批准 Space X 加入衛星寬頻服務的聲明中寫著:

衛星技術可以覆蓋到農村等光纖和手機訊號塔無法覆蓋的地區,從而服務更多民眾。

雖然 Space X 尚未對此項聲明作出回應,但 Space X 計劃在本週六在美國加州的范登堡空軍基地通過獵鷹 9 號發射兩枚實驗衛星,同時還會攜帶是一個重達 3000 磅的西班牙雷達觀測衛星「Paz」。

不久前人們才為重型獵鷹 9 號的成功發射而歡呼,或許很快又要為首顆全球網際網路衛星升空而興奮了。


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