「飛天特斯拉」迷路了,未進入馬斯克所說的環火星軌道

承載著馬斯克這位理科生的完美與浪漫的 Tesla Roadster 升天了,不過據現有的資料來看它似乎有點「路痴」。
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原文刊登於 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。

承載著馬斯克這位理科生的完美與浪漫的 Tesla Roadster 升天了,不過據現有的資料來看它似乎有點「路痴」。

2 月 8 日晚,據 CNBC 報導,載著 Tesla Roadster 的重型獵鷹(Falcon Heavy)火箭看起來已經遠離既定的軌道,並且使得 Tesla 置身在一個離紅色行星很遠的地方。其實在 Space X 提交的文件里,似乎已經說明了這一點。

2 月 7 日凌晨,在佛羅里達甘迺迪航天中心 LC-39A 發射工位上,人類現役運力最強的火箭重型獵鷹(Falcon Heavy)完成了首飛以及一級火箭的回收。而在重型獵鷹火箭上,還有馬斯克本人的一輛 Tesla Roadster 跑車,坐在駕駛位的駕駛員假人 Starman 則還穿著公司此前公佈的太空服。

根據 SpaceX 公司介紹,這輛車會被送入環火星軌道,同時,車子會不間斷的播放 David Bowie 的成名作《Space Oddity》。屆時,跑車上裝有的 3  台鏡頭還會以駕駛的視角拍攝宇宙畫面。馬斯克說,「一切順利的話,它們應該會提供非常棒的畫面。」

而在火箭成功發射後,馬斯克曾發表推文稱,搭載特斯拉跑車的火箭飛過預定目標,正在飛向火星和木星之間的一個小行星帶。他在推文中發了一張地圖,地圖標出了特斯拉跑車應該所在的位置以及它正在飛往的位置——矮行星穀神星(上述小行星帶最大的天體)軌道附近。

但是,天文學家們在網上發現了一些與馬斯克發推的數據不一致的地方,SpaceX 公司最終在週三向 NASA 的 Jet Propulsion Laboratory 送來了一個經過修改的軌道 (你可以透過選擇「目標體」-143205 來找到它)。新的軌道表明,這款車確實會比火星軌道運行得更遠,但還不足以到達小行星帶。該行星帶距離太陽約 3.29 億英里,而跑車將距離太陽系的恆星約 1.6 億英里遠。

在跑車升天之前,馬斯克說,這款車撞上火星的可能性極小,這似乎是真的。哈佛大學的天體物理學家、太空飛行專家 Jonathan McDowell 說,在未來 10 年內,這款跑車將在 2020 年 10 月與火星有最近的距離,範圍大概為 430 萬英里內。他還指出,跑車下一次距離地球最近的時間大概在 2021 年 3 月,距離大概為 2800 萬英里。

事實上,特斯拉的旅程確實展示了重型獵鷹火箭將物體送入深空的能力。火箭可以把東西送到小行星帶的想法很可能對一些太空公司很有吸引力,比如行星資源(Planetary Resources)和深空工業(Deep Space Industries),他們正在努力從小行星上開採水資源。但是,即使跑車不會進入既定的軌道,它仍然會經過火星軌道。這對科學家們來說是個好消息,因為他們希望有一天能把汽車送到火星上去。

不過,跑車還能不能「在宇宙中飛行超過 10 億年」就是個未知數了。

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從物流到巡檢!無人機小兵立大功,助產業翻轉應用場景、加速智慧城鄉腳步

隨著科技進步,在推動智慧城鄉的道路上,已發展出應用無人機來縮短城鄉差距、加速產業應用佈局,同時提升民眾的生活品質。
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談起無人機會令你想到什麼?對多數消費者而言,第一時間聯想到的或許是結合影音、娛樂的應用場景,藉由飛行優勢捕捉各種畫面、創造更有趣的觀賞體驗,但其實無人機早已升級,在許多我們意想不到的場域裡發揮它的技術,改善我們當前的生活品質。

根據 DRONEII.Com 的報告指出,全球無人機市場將從 2018 年 140 億美元、一舉躍升到 2024 年 430 億美元,其中能發揮無人機應用的場景除了熟悉的娛樂、拍攝外,勘/救災、預警系統、資料蒐集與分析與環境監測等,亦是無人機可著力之處。

看準無人機所具備的這些優勢,讓經濟部工業局在「普及智慧城鄉生活應用計畫」中,善用無人機的價值,讓它得以跳脫娛樂拍攝場景,以物流、巡檢等角色走入偏鄉,為在地民眾以科技力注入創新活水。

看無人機如何從物流到巡檢,翻轉智慧城鄉

「智慧城鄉的目的就是要透過科技力,讓偏鄉地區的民眾也能同步享受等同於都會區的資源與生活品質。」作為國內長期投入研發無人機的中光電智能機器人王仲平協理觀察,這也是為什麼中光電加入「普及智慧城鄉生活應用計畫」後,選擇以物流、巡檢等場景作為起手式,希望藉由技術的輔助讓偏鄉地區的生活體驗可以再升級。

攤開 Google 地圖,從新竹火車站前往尖石鄉的路程接近 3 小時,途中更是九彎十八拐,也常因天災造成道路坍方,切斷輸送物資的主要管道。「但這趟路對無人機而言僅需 10 分鐘」在天氣許可下,無人機能垂直飛行加速物資運送,讓偏鄉在資源需求上邁進了一大步。當然,王仲平也解釋,這樣的場景是需要串接地方政府、物流業者乃至於零售業者都缺一不可,中光電發揮在無人機的技術與專業,攜手夥伴們才能讓智慧城鄉的發展被實現。

而這項技術也已輸出海外、與日本樂天合作。王仲平透露,目前已在白馬山進行試飛,在高低落差近 1600 公尺、往返距離約 10 公里的地區,以無人機方式將貨物運送至目的地。讓過去需要耗費車程、人力約 7 小時的路途,如今只需要 10 分鐘就能解決,不只能運送物資上山、也同時能將山上的垃圾運下來,藉由無人機創造雙向價值、提升偏鄉的生活體驗。

除了物流場域,巡檢應用也同樣能發揮無人機效益。王仲平表示,電塔維護關係著偏鄉居民的生活及維修人員的生命財產安全,過去動輒爬上高處修繕或需要跨域的奔波,不僅耗時耗力、也可能有人為無法判斷的疏漏發生。如今在無人機的輔助下,不僅大範圍的檢測不成問題,因不受空間影響、更能 360 度的徹底檢查,即便在環境惡劣的山區也難不倒它。

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用「眼睛」跟「大腦」,讓無人機更智慧地徜徉在場域中

無人機之所以能實現如此多應用場景、強化偏鄉地區生活品質與智慧水準,全仰賴技術上的突破,「你就想像現在的無人機其實是台會飛行的掃地機器人,」王仲平生動地解釋。傳統無人機因缺乏人工智慧的導入,讓任務執行依舊需要耗費大量人力監控,也可能因人為操作而發生意外,而這也是為什麼中光電在研發無人機的第一天起,就希望能賦予智慧設計,讓無人機能具有思考與判斷能力。

首先,要能被稱作為智能機器人就需要配置影像辨識系統,王仲平表示這讓無人機如同人眼一般,能捕捉外界影像,讓它在執行任務時能採集需要的資訊,同時透過 SLAM 避障技術,協助無人機判別外界的障礙物,無論在運輸或是巡檢的過程中,更加順利。

此外,智能機器人也需要具備良好的運算平台、就像是大腦一樣,能將捕捉到的影像進行分析、並且建立模型,以利未來在同一條路徑上的飛行時,可以更加熟悉、也讓這台無人機得以減少對人為操作的依賴,加速對偏鄉服務的提供效率。

偏鄉需求大,無人機應用潛力無窮

「其實物流體系的成本有 75% 都是耗費在最後一哩路。」王仲平說,若能借重無人機的技術突破瓶頸,相信在偏鄉的民眾生活品質將會有大幅度邁進,同時為加快腳步,他認為每個物流節點都需要擁抱數位工具、面臨數位轉型,才能攜手翻轉當前的應用場景。

展望未來、王仲平更是滿心期待,他相信還有很多場域正等著無人機發揮技術突破現有框架,「你能想像如果我們有空中計程車的時候嗎?那將會是航空界的革命性發展,也將為偏鄉居民的醫療帶來全新的體驗。」短程的載人運送服務將可能為偏鄉居民、甚至是因登山發生意外的狀況,有了更即時與效率的幫助。藉著這次的計畫,王仲平相信在攜手產官學一同合作打造可落地的應用,就能讓更多人看見無人機的價值、也才能加速偏鄉擁抱智慧科技。

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