「飛天特斯拉」迷路了,未進入馬斯克所說的環火星軌道

承載著馬斯克這位理科生的完美與浪漫的 Tesla Roadster 升天了,不過據現有的資料來看它似乎有點「路痴」。
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Photo credit: elonmusk on Instagram
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原文刊登於 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。

承載著馬斯克這位理科生的完美與浪漫的 Tesla Roadster 升天了,不過據現有的資料來看它似乎有點「路痴」。

2 月 8 日晚,據 CNBC 報導,載著 Tesla Roadster 的重型獵鷹(Falcon Heavy)火箭看起來已經遠離既定的軌道,並且使得 Tesla 置身在一個離紅色行星很遠的地方。其實在 Space X 提交的文件里,似乎已經說明了這一點。

2 月 7 日凌晨,在佛羅里達甘迺迪航天中心 LC-39A 發射工位上,人類現役運力最強的火箭重型獵鷹(Falcon Heavy)完成了首飛以及一級火箭的回收。而在重型獵鷹火箭上,還有馬斯克本人的一輛 Tesla Roadster 跑車,坐在駕駛位的駕駛員假人 Starman 則還穿著公司此前公佈的太空服。

根據 SpaceX 公司介紹,這輛車會被送入環火星軌道,同時,車子會不間斷的播放 David Bowie 的成名作《Space Oddity》。屆時,跑車上裝有的 3  台鏡頭還會以駕駛的視角拍攝宇宙畫面。馬斯克說,「一切順利的話,它們應該會提供非常棒的畫面。」

而在火箭成功發射後,馬斯克曾發表推文稱,搭載特斯拉跑車的火箭飛過預定目標,正在飛向火星和木星之間的一個小行星帶。他在推文中發了一張地圖,地圖標出了特斯拉跑車應該所在的位置以及它正在飛往的位置——矮行星穀神星(上述小行星帶最大的天體)軌道附近。

但是,天文學家們在網上發現了一些與馬斯克發推的數據不一致的地方,SpaceX 公司最終在週三向 NASA 的 Jet Propulsion Laboratory 送來了一個經過修改的軌道 (你可以透過選擇「目標體」-143205 來找到它)。新的軌道表明,這款車確實會比火星軌道運行得更遠,但還不足以到達小行星帶。該行星帶距離太陽約 3.29 億英里,而跑車將距離太陽系的恆星約 1.6 億英里遠。

在跑車升天之前,馬斯克說,這款車撞上火星的可能性極小,這似乎是真的。哈佛大學的天體物理學家、太空飛行專家 Jonathan McDowell 說,在未來 10 年內,這款跑車將在 2020 年 10 月與火星有最近的距離,範圍大概為 430 萬英里內。他還指出,跑車下一次距離地球最近的時間大概在 2021 年 3 月,距離大概為 2800 萬英里。

事實上,特斯拉的旅程確實展示了重型獵鷹火箭將物體送入深空的能力。火箭可以把東西送到小行星帶的想法很可能對一些太空公司很有吸引力,比如行星資源(Planetary Resources)和深空工業(Deep Space Industries),他們正在努力從小行星上開採水資源。但是,即使跑車不會進入既定的軌道,它仍然會經過火星軌道。這對科學家們來說是個好消息,因為他們希望有一天能把汽車送到火星上去。

不過,跑車還能不能「在宇宙中飛行超過 10 億年」就是個未知數了。

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