App熱潮,誰的機會?文具老店帶頭開創新型筆記本戰場

消費性電子產品如此蓬勃發展的今日,在貌似已經非常充分的軟硬體產品線之上要尋找切入點,看似不是一件容易的事。以方法而言,筆者認為仍然需要回到消費者的使用需求來著眼。 就像Mona寫過的,一定有些冥冥中在期待的市場在等著被發現。有些深具潛力的需求還沒有被發覺。舉例而言,消費者對於紙筆使用的偏好是值得思考的一點。
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消費性電子產品如此蓬勃發展的今日,在貌似已經非常充分的軟硬體產品線之上要尋找切入點,看似不是一件容易的事。以方法而言,筆者認為仍然需要回到 消費者的使用需求 來著眼。 就像 Mona 寫過的,一定有些 冥冥中在期待的市場 在等著被發現。有些深具潛力的需求還沒有被發覺。舉例而言,消費者對於紙筆使用的偏好是值得思考的一點。

消費者的使用習慣無法完全轉換成 3C 的方式的話...

時常聽到有人說:「還是比較習慣用紙筆寫筆記。」或者「還是比較喜歡看紙本書。」諸如此類使用上的偏好是 相對較難以改變或移轉 的。與其賣電子書或筆記軟體給這些人,不如反過來思考如何迎合這樣的人的使用習慣,並利用電子產品的功能,創造新的使用體驗,開創新的產品品項或者市場。

你是否有這樣的經驗:有些事情用紙筆寫下來了,或者在電腦螢幕上,或者在印刷品上,卻需要輸入手機帶著走?或者希望可以分享給別人?這時候你通常怎麼做?

筆記辨識軟體+專用筆記本=將手寫筆記讀入手機

現在在日本有一個有趣的產品是 筆記本用的手寫辨識軟體 ,目的是 把紙本筆記讀進 smartphone 之後作進階文書處理 。基本的流程都是用手機的相機把照相之後將照片校正以進行進一步的編輯。最特別的是他們都有出 專用的筆記本

仔細想想這似乎是有很多使用場合的,生活中有很多時刻容許你拿出紙筆來做筆記,卻不見得容許你拿手機出來做筆記,畢竟手機比較容易被視為是分心的一種表現。比如說學校上課或商業會議,仍然有很多機會無法使用電子產品做筆記。而開發這樣的 app 所需技術應該是有的,我們都已經有那麼多名片辨識軟體了不是嗎?

天時地利人和之下,2011 年之內類似的產品已經吸引至少三家廠商投入,他們是:

文具老店的新產品:SHOT NOTE 特色的四角定位

KING JIM SHOT NOTE 上市時間 2011 年 1 月。無疑是日本第一個提出此類產品的。

其對應的 App 是 SHOT NOTE 也有 Android 版本

專用的筆記本是在每頁的四角劃上訂位記號,App 會讀取這個記號自動將照片調整成正確的角度以及大小,讓使用者可以進一步分類以及分享。在筆記本上有特定欄位可供劃記數字以及日期,按照特定的格式劃記之後是可以被程式辨識出來的。由於是市場前所未有的產品,上市之後一度賣到缺貨。

KING JIM 是 文具老店 ,成立於 1927 年,主要產品是名片簿,筆記本等等。2008 年開始探索電子產品相關運用的文具開發。之前的產品包括電子筆記本 POMERA,名片登錄與管理機 PITREC,桌上型手寫輸入記事機器 MAMEMO。2010 年開始基於「希望使筆記更有效率」的想法,由年輕社員組成的開發團隊開始籌備智慧型手機相關應用的筆記本。KING JIM 雖然是文具老店但是對於新產品的投入展現了創意以及開發的熱忱,令人相當期待這家公司未來發展出各種產品的無限可能。

日本筆記本第一大廠 KOKUYO 不可錯過的戰役:Camiapp

上面印著大大的 CAMPUS 字樣的筆記本 看過吧?這項日本國民商品正是 KOKUYO 的代表作之一。2011 年 9 月發表了 Camiapp,各種大小與設計同時上市了八種不同的專用筆記本。相關 App 是 Camiapp,也有 Android 版本

與 SHOTNOTE 同樣是以照相的方式將筆記圖像化,不同的是並沒有四角定位這回事,而是專用筆記本的封面封底本來就比內頁大,照相之後自然會形成一個黑色的框,App 會依此進行圖像的調整。KOKUYO 表示他們也是 2010 年 6 月開始進行商品開發,在 SHOTNOTE 搶得先機之後,花了一些時間研究更好的更簡單的解決方式,於是提出了產生黑框來定位這樣簡單而直覺的概念。(資料來源:Nikkei BP 專訪

Kyber SmartNote 手寫辨識的實力


Orid Kyber SmartNote 上市時間:2011 年 9 月
相對應的 App 是 KYBER
目前沒有 Android 版本。App 是免費下載。收費的方式是在筆記本的販售方面。專用筆記本上有 QR Code ,使用手機拍照辨識之後登錄方可使用這個產品。

Kyber SmartNote 之前的兩個產品的運作模式是將紙本筆記以攝影的方式圖像化之後編輯或儲存,僅有少部分手寫辨識能力。而 Kyber SmartNote 追求的是 筆記整體的手寫辨識 。以技術能力清楚地與競爭者作出區隔。

開發公司 Orid 本身就是一家擅長手寫辨識與畫像解析技術開發的公司,於 2001 年成立於日本九州別府,背後股東除了銀行之外主要是 NTT Data 以及 CSK。主要產品在 SmartNote 之前是名片辨識軟體 Kyber Businesscard。創業者三浦雅弘 2000 年左右任職東芝集團的系統開發公司時領導一個 team 負責改善郵務事業之效率,覺得如果無法導入無紙化作業則不管導入多厲害的系統能改善的幅度都相當有限。以此報告上級時以「專案太複雜龐大而無法在自己任期內得到改善成果」而被拒絕,三浦先生就在 2001 年成立了 Orid。(資料來源:週刊ダイヤモンド2008

Think outside the box !

當我們講 App 熱潮的時候,比較多的關注會是在軟體開發或者服務規劃的這個部分。在此我想要提出的一點是:「熱潮或機會不侷限於特定領域,端看你有沒有辦法抓住。」關鍵在於辨識消費者需求的能力,然後必須找出自有資源與潮流可以交會的點,發揮創造力與想像力勇於跳脫框架,開發前所未有的產品。日本的這項產品是由文具廠商先推出的,他並沒有因為他是做文具的就放過 App 熱潮啊!機會永遠都有,端視自己是否具有慧眼,看見別人還沒有看見的東西,然後付諸實行。


開發者享受 CI/CD 價值!運用 Amazon EKS 整合 GitLab 創建自動化部署

企業如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署,減輕人力負擔,提升專案服務運作效率?
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所謂現代化智慧 IT,所有工程師最希望的境界,莫過於只要輕鬆點幾下設定,系統就會自動跑起來,管理者再也不用隨時待命在機台旁邊,從此工作悠哉又快樂!儘管這樣情境還沒到來,但隨著敏捷式開發的流行,除了 DevOps 人員,有越來越多開發者將 CI/CD 概念融入到工作流程當中,例如從 build code、執行 unit test、到部署應用程式。

打造第一個在 AWS 上的應用程式

上述種種反覆步驟自動化執行,也就能提昇服務品質、主動通知開發人員以減輕人力負擔,讓專案服務能持續運作。

其中,GitLab 是執行 CI/CD 常用的工具之一,也是開發者使用程式碼儲存庫的地方。為了讓 GitLab Runner 在雲端快速實踐 CI/CD,《AWS 開發者系列》透過影片分享,如何在 Amazon EKS(Elastic Kubernetes Services)上使用 GitLab 創建自動化部署。

以下節錄工作坊影音內容,幫助開發者快速理解如何運用 Amazon EKS 的高可用性且安全的叢集,將修補、部署節點、更新等關鍵任務,全部做到自動化設定。同時影片也會示範 Amazon EKS 搭配 GitLab 如何展開自動部署,幫助工程團隊實踐 CI/CD 價值。

Amazon EKS 對容器管理輕鬆簡單、維運省時省力

容器化服務越來越興盛,當容器(Container)越來越多,在複雜的微服務(Microservice)系統環境之下,運維團隊的管理成本可能相對會增加不少,為了有效調度容器部署, 導入Kubernetes 無疑是近年企業熱門的話題之一。

建構 Kubernetes Cluster 流主要可區分兩大塊,一是安排容器調度的Control Plane、另一則是容器運行時需要用到的 Worker Node。

Control Plane 裡面涵蓋有儲存狀態的 ETCD、CoController manager 、Scheduler 的調度管理、甚至是操作時進行互動的 APIServer,若是自己創建 的 Kubernetes Cluster ,需要自己安裝這些元件,後續仍需要對 Control Plane 進行相關管理、維護、升級工作。為了減少上述 Components 的繁複維護,在透過 AWS EKS 代管的 Kubernete Control Plane 部可以獲得以下三大好處。

透過 AWS 增加雲端技能 在組織發揮影響力

Amazon EKS 一鍵式部署,展現三大優勢

第一,Amazon EKS代管的 Control Plane實踐了跨AZ的高可用部署,使用者不需要擔心單一節點故障的風險。

第二,Amazon EKS 支持至少四個 Kubernetes版本,持續跟進每季 CNCF 的發佈,同時 EKS 也完全符合上游 CNCF 規範。

第三,部署 Amazon EKS 之後,可直接使用 AWS 平台上現成的服務工具,在安全性管理、網路設定方面,可以做到無縫整合。

最後 AWS 台灣解決方案架構師也提到,若想在容器環境進行 CI/CD 及應用程式的管理,可以進一步透過 IaC 整合部署 Amazon EKS 叢集,透過使用 Console、把 EKS 變成 Cloudformation 的模板、使用 AWS 所開發出來的 eksctl.io、或指令是採用 AWS CDK 可以讓開發者用自身熟悉的語言,在 AWS 平台整合 CI/CD 工具進行維運及部署 EKS。

了解 Amazon EKS 整合 GitLab ,獲得三面向價值

對開發者而言,想把 Amazon EKS 整合到 CI/CD 工具之一的 GitLab 平台上,可以看到那些實際的優勢?

在 DevOps 開發者示範工作坊當中,GitLab 資深解決方案架構師指出,GitLab 使用到 Kubernetes 技術,主要有三種搭配方法,包含 GitLab Server、GitLab Runner、以及創建 Deployment Environment。

本次示範教學會主要聚焦在 GitLab Runner 如何採取 Auto-scaled 方式進行 Build、Test、Package Apps;以及在 Deployment Environment 運用 Kubernetes 技術,做到 Auto Deploy、Review App。

正因為 Amazon EKS 能夠在 DevOps 過程提供所需要的彈性計算資源,幫助開發者在 GitLab 平台上面獲得以下三個層次的優勢:

  • 在 GitLab 內建的部署工作流程當中,自動生成整套 CI/CD 最佳實踐腳本。
  • Review App 過程,從 Merge Request 中可直接訪問應用程式 /App 的 UI 介面,並且根據 Git branch 名稱、專案名稱,自動生成 Review App 的 URL,以及在 Merge 前的最後防線進行 Approval 檢查。
  • 加速 CI/CD 流水線,GitLab Runner 運行時候還可藉由 Amazon EKS Cluster 進行 Auto-scaled 的支援。

Amazon EKS 整合 GitLab ,需要兩大流程

影片最後,GitLab 資深解決方案架構師示範如何把 Amazon EKS 整合至 GitLab 執行 Auto Deploy,主要可分為兩大區塊流程,第一部分聚焦在 Amazon EKS cluster 的設置,第二部分則執行 Auto Deploy 設置。

第一塊可拆分為四個階段,首先教學怎麼創建 EC2 節點的 EKS cluster,第二階段示範把 EKS Cluster 連接到開發者的 GitLab Instance、Group 或 Project,下一步則使用 Cluster Management Project Template 創建一個 Cluster Management Project,以及最後一階段透過 Cluster Management Project 自帶的 Helm Chart,安裝在 Cluster 所需要的內建 App。

第二塊執行 Auto Deploy 設置,針對需要部署的 App 創建一個 GitLab Project,接著再把 gitlab-ci.yml 添加到 Project,並從 Web IDE 選擇及導入 Auto Deploy 的 CI 模版,讓 GitLab 自動生成最佳實踐的整套流水線。

幫助開發者更了解 Amazon EKS 整合 GitLab 的 QA 系列

Q:使用 Amazon EKS 之後,如何更有效率或優化資源去配置 Worker Node 的機器數量,以及如何有效空管開發維運的成本?

A:Kubernetes 除了本身有 HPA(Horizontal Pod Autoscaling)可根據使用程度自動調整資源流量,另外也能延伸使用 AWS Auto Scaling 方案,針對可擴展資源去設定自動擴展管理。另外在成本管控,雖然 Amazon EKS 會收取額外管理費用,但可透過 AWS 平台的 Calculato r計算每個 EKS 的價格,你會發現自動化部署及管理的費用,相對工程師人力的成本更加便宜。

Q:越來越多客戶考慮把現有 Application 變成容器部署,大多是爲了加快部署的效率,那麼變成容器模式之後,對 CI/CD 的工作流程有什麽影響嗎?

A:運用容器技術最直接的效果,可以讓應用程式的環境更一致化,例如 testing 環節、stage production,讓容器避開一些差異問題。至於 CD 部分要 delivery 一些 usage 不太一樣的時候,容器會幫忙做配置,所以 CI/CD 對容器的效益是相輔相成的。

Q: 客戶在開發流程漸漸會把 Infrastructure 變成代碼或文檔,是不是可以把程式碼跟現有的應用程式的 CI/CD 流水線整合在一起,達到一套完整的 CI/CD 部署流程?

A:觀察目前市場作法,主要分成兩個階段去做整體部署。如果規模比較小的團隊,會把 Infrastructure 代碼跟 App 代碼分開,在管理上會比較靈活;如果企業規模比較大,會有另外一個 Infrastructure 團隊來控制部署事情,這種情况之下,APP 的項目會生成一個 APP package,主要做到 delivery 這個階段爲止。而 Infrastructure 的項目會指定把需要版本的文檔,部署到他們的 Kubernetes Cluster。

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