App熱潮,誰的機會?看完韓國Birzzle的故事,你說呢?

方塊型的各色卡通鳥鳥們,等著被三個一組四個一組甚至好幾個一組一起消除,產生火焰鳥、極光鳥或是黑旋風鳥後,再接下來可以消除更多 更多... 欲罷不能... 好幾次,在咖啡廳在捷運上瞥見隔壁拿著iPad或iPhone的朋友,目不轉睛手不停歇的理由正是這Birzzle ,來自app時代韓國的新創公司Enfeel Inc.。
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方塊型的各色卡通鳥鳥們,等著被三個一組四個一組甚至好幾個一組一起消除,產生火焰鳥、極光鳥或是黑旋風鳥後,再接下來可以消除更多 更多...  欲罷不能...   好幾次,在咖啡廳在捷運上瞥見隔壁拿著 iPad 或 iPhone 的朋友,目不轉睛手不停歇的理由正是這 Birzzle ,來自 app 時代韓國的新創公司 Enfeel Inc.

  Birzzle ( 버즐) 是今年 4 月 5 日發佈 iphone app,到 8 月底為止四個月的時間下載量 (付費+免費)350 萬次,發表不久在韓國就拿到了由韓國 Money Today 選為「5 月最佳 app」,7 月時 Distimo 所發佈的調查報告顯示,Birzzle 是 app store 付費應用 5 月亞洲下載量第一位,現在還是常在排行榜上看到 Birzzle 的蹤跡。

(↑資料來源:Distimo

和遊戲設計長 CDO You Suk-hyun(유석현 ) 連絡上 ,在這波 app 熱潮中,和我們分享 Birzzle 開發的故事與心聲。

我們是 start-up   然後... 呃... 我們沒有人做過 Game

Bird+ Puzzle= Birzzle,開發的公司是去年 11 月成立於韓國的 Enfeel,創始團隊沒有半個人曾有遊戲開發的經驗...

創業團隊:10 名
平均年齡:35 歲,最年輕 30 歲
半數:已婚

 之前 inside 介紹過的許多新創公司都是很年輕的創業團隊,看來 Enfeel 年紀有點高?  這有原因的,他們本來是 itronics (生產自有品牌行車導航器、車用電視等的韓國電子公司)社內成立的研究小組,由 itronics 當時的 CEO Lee Seung-hoon (이승훈 ) 親自帶領,成立的目的是為了研究並跟上這波智慧手機的趨勢,後來 Lee Seung-hoon 決定辭去 CEO 職務,帶著成員共 10 名從原公司獨立出來成立 Enfeel,進入開發 app 的全新創業模式,於是就這麼熱血的到了今天。

雖然沒有人做過遊戲,但他們的背景在軟體開發與設計方面其實都有 5-10 幾年的紮實基礎。例如 CTO Youn Hyong-Keun (윤형근) 在 embedded software 是十年以上的老手,目前正在持續建構 enfeel 自有的 Game Engine 和 Graphic Engine(這對於遊戲業的朋友比較熟悉)

You Suk-hyun(之後簡稱 SH):決定要踏上這條路時,眼前浮現的挑戰是無比巨大。 這時最需要家人的支持,如果少了他們,我們也無法專心於產品開發。為了讓家人都放心,花了一些時間說服,甚至,我們邀請成員的家人們到公司來了解 Enfeel 的計畫和進度(即使到現在還是如此)。  那時我們許下承諾,一年的時間衝刺,如果無法看到成績,就會捲起鋪蓋回正常公司上班...

用簡單概念出發  但不能只做簡單的事

這個遊戲的基本上是單純的,很多遊戲的玩法都是如此,3 個以上連在一起就可以消除,只是市面上這樣類似的遊戲玩久了顯得一成不變。所以 Birzzle 開發團隊左思右想決定要做這樣的遊戲之後,接著想改良出有趣的造型和互動,然後設想好玩的規則,希望讓大小朋友都會喜歡。


但,對一群沒遊戲經驗的人來說還真是  千 頭 萬 緒 ‧‧‧‧‧‧

從遊戲發想到角色設計、關卡設計,然後進入 prototype 製作,音效搭配等,不斷反覆修改,加上 Enfeel 對於品質要求非常之高,沒錢沒資金,統統自己來。 你能想像嗎?最初版畫出來的設計草圖只是不同顏色的箱子,因為連自己都覺得瞎所以打掉、重做、打掉、重做...,變出了現在生動可愛,羽毛還會因為驚嚇而掉落的鳥兒們。

另外在開發過程中很重要的是「優化指尖互動敏感度」-- 如何能讓手指在輕輕移動和離開的瞬間,讓鳥鳥位移、掉落、搭配聲音、碰撞消失等等,緊密連串以上動作來增加遊戲速度感,是很細微的部份,玩家甚至不會察覺有什麼特別之處(只覺得好玩),這順暢的互動卻是魔鬼般重要的細節。

SH: 為了可以讓公司至少撐一年我們很節省,連成品都還沒有因此未獲得其他資本投資。 整個團隊只拿 1/2 的薪水,大家咬了牙接受這樣的過渡階段,直到現在都是(希望明年可以回復正常薪水 哈哈)。成功踏出第一步後,投資公司、遊戲公司、遊戲發行公司都來了,並帶著很多合作建議過來,但我們格外小心,不希望只是因為資金不足而投入任何資本的懷抱,希望能夠找到信賴並認同我們的 partner,否則我們寧願繼續靠自己的能力繼續下去。

 

英文版是一定要的  一開始就要 Global

台灣現在下載到的 Birzzle 是英文版,官網只有  英文版 。這是因為他們一開始就鎖定不能只是韓國市場,要以全球的角度和水準來開發。現在下載最受歡迎的國家前五包括日本、中國、台灣、香港和泰國,除此之外在澳洲和紐西蘭的下載量也節節升高,目前只有 iphone 和 ipad 版,Android 版本即將推出。連發佈策略也是全球版先發佈一個月後,才在韓國上架,而在韓國上架 3 天就衝到付費 app 中第一。

SH: 因為我們對產品要求很高,所以這樣的產品如果只在國內發行會很可惜,於是開始就以英文版推出。韓國雖然很多有名的遊戲公司製作著精緻且大型的遊戲,但當他們看到 Birzzle 的時候都覺得十分驚訝,對於初試啼聲就有小小的成功,自己也感到不可思議,畢竟連花錢行銷都沒有。可是,未來面對的挑戰將更多,加深我們的危機意識,我們不斷的做新的嘗試,思考其他各種可能性。

這幾天 Birzzle 正準備 2.0 版 Birzzle Pandora 上線,製作了新版宣傳影片(內含新模式)--

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=RmRYNRowCV0&version=3&hl=zh_TW&rel=0]

[update] Birzzle 的官方 FB and Twitter.

app 熱潮 嘗試加上韓國的背景一起看:

1. 行動化開始早 人才奠基早

還記得之前提過韓國  行動送禮 服務?在 6 年前韓國特有的 WIPI 時代就已經發生,電信公司在 WIPI 平台上不只開發很多服務,也製作很多手機小遊戲,代表在行動產業裡的開發人才很早就在開始奠基,也許平台不同技術不同,可是對於消費者在 device 端習慣怎樣的服務,怎樣設計才可以抓住更多商機,默默的在日常生活中發酵。Enfeel 是個例外但也不是,團隊雖然沒人真的做過什麼遊戲,但是在其他環境裡造就的基礎還是賦予了成功的機會。

2. 企業帶頭軟硬兼攻

韓國的硬體廠商大家耳熟能詳,智慧型手機主要為 Android 系統,也投注了其上開發軟體的心力。韓國硬體和電信業者配合得天衣無縫,也就是電信商也開發不少自家 app,加上網路龍頭亦爭相投入, 這激烈競爭的氛圍,連中小企業都體悟到行動商機不可錯失,深怕動作慢就被踩在腳下,像這篇提到的 Birzzle,原本竟然是中型電子公司內部為了研究智慧手機趨勢的部門。

3. 追求品質是跟呼吸般同樣必要的事

相信大家常在下載 app 之後抱怨這個品質怎麼這麼差,畫面醜那就算了,還經常當掉或是到處抓些內容進來就可以讓人下載,實在是不想打開第二次,更別提付費購買。所以如果想要讓使用者有物超所值之感,產品設計和品質管控要求是不能忽略的事,讓使用者心甘情願在評論處打上 5 顆星,還寫著:必推、花錢值得、好玩到不行... 等等,裡面要下很大的功夫啊!

4. 放開視野 Go Global

韓國偶像團體的全球化的公式熟悉嗎?其中一定有人會講點中文,要不就是會說流利英文,有的送去日本發展,歌名和歌詞最好少不了重複易懂的英文單字,才容易跟著朗朗上口的曲調走紅其他國家。 app 世代這公式也可通,現在智慧型手機兩大系統的 app store 和 market 機制,被視為開發者天堂,目標放大,只要夠好,不同語言版本讓小公司也晉身全球市場。

5. 在孤獨中持續決心

在韓國做 start-up 並不會比較容易,沒有看到成功的保證之前任誰都很難掏錢來資助你,在蒐集資料的過程中,發現 Birzzle 發行前其實和某知名遊戲發行商接洽過,卻被狠狠打了回票,「不好意思,無法證明這會是有人氣的服務,沒辦法放在我們的 channel 裡宣傳。」-- 冷漠的回覆。    但,沒有外援更加深了開發團隊的決心。

app 潮流下,失敗的例子多成功的少,也許你沒玩過 Birzzle,也不一定每個人都會喜歡,但這 app 背後的故事我覺得很值得和大家分享。就像 Lawrence老查 的文章都有提到,機會很多模式也不少,Birzzle 找到了努力的方向,埋首做出不讓自己後悔的產品,然後... 剩下的就讓全球市場來考驗。

 

 


【社會數位轉型】交通安全不能靠運氣!經濟部AI智慧運輸新解方預防事故發生

居住在都市的人們,大多早已習慣使用電子票證搭乘大眾運輸,能自然而然透過即時公車動態資訊掌握交通時間,也多有騎乘共享單車的經驗,旅遊時更享受著機場無人化自動通關、國道 ETC 電子道路收費的便利。這些畫面也許你不曾留意,但都是智慧運輸科技改善生活的證明。
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Photo Credit:Unsplash
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疫情衝擊下,結合人工智慧、區塊鏈、加密貨幣、虛擬實境、物聯網等數位科技的創新應用服務不斷成長,加速產業數位轉型,為經濟帶來正面效益,不知不覺間也成了改變社會的力量。隨著時代進步,人類的食衣住行越來越離不開數位科技,而交通運輸作為維繫社會系統運作的關鍵之一,正是臺灣邁向數位國家必須關注的重大議題。

近年特斯拉在全球大賣,經濟部技術處也看準無人載具、自駕車趨勢,推動創新實驗專案計畫,秉持沙盒精神,授權產學研於北中南各都進行落地實證,促進臺灣智慧運輸科技的研究發展與創新應用。

串聯法人技術合作 開發 AI 自動煞車系統罩大型車

馬路如虎口,臺灣交通事故多,為提升交通安全,資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,以自駕感知次系統技術能量於 2021 年發表全球首創的智慧巴士 AI 內輪差自動剎停技術,結合車輛視野輔助攝影機及 AI 影像辨識技術,陸續在台北市、新北市、桃園市等交通場域進行系統實證。現已能在預測內輪差區域發生碰撞前 1 公尺在 0.6 秒內發出預警並自動煞車,降低大型車駕駛盲點車禍事故問題。

資策會系統所智慧駕駛組組長張均東表示,臺灣交通環境為二輪與四輪複雜混合車流,車流密度高,駕駛習慣參差不齊,相較歐美更為複雜,對於發展無人載具來說是很大的挑戰,但也充滿機會。臺灣大型車平均一年造成 1,500 件事故,主因就是在混合車流環境下於視野死角容易發生死傷事故,「最常見就是所謂的 A 柱(註)與內輪差視野盲區,大型車輛(公車、貨車、聯結車等)轉彎時無法清楚看到機車、行人是否在行駛區域內,於是在轉彎行進過程來不及反應,造成此類車禍傷亡率很高。」

張均東解釋,目前車輛大多使用毫米波雷達感知周遭環境,但毫米波雷達雖對金屬物件偵測較敏銳,但無法得知物件類型,「毫米波雷達在偵測行人、兩輪車方面的穩定度沒有很好且無法辨識其類別。尤其是上下班時間,公車周圍滿滿都是汽機車,很難準確反應 A 柱與內輪差視野盲區內是否有機車、自行車、行人。」 據統計,正常駕駛人行車時,從目視到緊急情況,到做出反應、踩下煞車,反應時間約 0.6 秒左右。而大型車所需要的煞車距離又更長,往往駕駛在意識到危險時已來不及因應,生死就在一瞬間。

為此,資策會系統所與巴士業者合作,透過在公車上裝設之 5 顆攝影鏡頭,拍攝車輛行駛中容易發生碰撞之視野範圍,結合資策會開發的臺灣行車街景深度學習資料庫(Formosa Dataset),以 AI 深度學習辨識技術發展 AI-ADAS(AI 先進駕駛輔助系統)。

資策會系統所團隊現行於台北市、新北市、桃園市實際道路之實證結果已經可以在發生碰撞前 3 至 5 公尺以語音提醒公車駕駛在警戒區有行駛物件類別,且在發生碰撞前 1 公尺於 0.6 秒內,若駕駛無進行剎車動作時則由系統自動剎停。「本技術在日夜晴陰雨及複雜街景中皆能穩定辨識出行人、機車騎士、老人代步車及三角錐等交通物件,都不是問題。」張均東說,接下來預計技術進程將發展進化到預測大型車輛若要進行轉彎或變換車道時,系統會主動觀測鄰近車輛、行人行進軌跡並預測未來 3 秒行駛路徑有碰撞風險,則會主動減速緩剎並打正方向盤等 Level 3 自主駕駛技術,進而發展為智慧駕駛系統關鍵技術,擴大到不同車種的應用,創造更大市場價值。

著眼我國路上交通特性  全球首創機車車聯網安全應用

而要預防車禍意外,也不能不注意機車。臺灣的機車密度全球第一,平均每 2 人就擁有 1 台機車;在所有的交通事故中,有超過 75% 的車種與傷亡人數都是「肉包鐵」的機車,其中死亡人數每年都超過千人,包括因車速過快而自撞、自摔所造成的傷亡。

為此,資策會從機車用路人的角度,針對周遭路況及早反應,提供機車安全防護,除了降低機車整體藉此事物與傷亡比例,更能藉此改善駕駛行為。智慧機車安全警示系統便是因此而生,整合智慧型路側設備與機車車上裝置,偵測車速與路線,預測行車風險,再透過 LED 看板顯示路況警訊,打造低成本、高滲透的安全騎乘環境。2019、2020 年分別獲資通訊領域最高殊榮全球 ICT 卓越獎(WITSA Global ICT Excellence & Award),以及美國素有創新界奧斯卡之稱的愛迪生獎(Edison Awards)肯定,使臺灣成為第一個將車聯網技術應用在機車的國家。

資策會系統所規劃師廖彥程表示,團隊觀察到臺灣機車使用量非常大,而且很難從政策面減少機車數量,「只能從防止肇事的安全角度著手改善」。為此,資策會系統所在經濟部與交通部的支持下,攜手臺灣車聯網產業協會,並與擅長交通控制、交通安全的臺大教授許添本合作,共同研發智慧化解決方案。

「有些都是很早就成熟的技術,關鍵是要怎麼把不同科技串連起來」,廖彥程說明,在經濟部與交通部的指導下,本系統以無線射頻辨識(RFID)技術為基礎,並結合 AI 影像辨識與決策機制進行分析,能提醒駕駛注意來車、減速慢行等,爭取更多反應時間。

經 9,300 輛機車、70 組路測設施大規模實測,收集分析了幾千萬筆的駕駛行為資訊後證實,機車通過易肇事路段的平均車速可有效降低 12%,減少交通事故比例 50%。同時,計畫第二期試驗所選擇校園場域中山大學,粗估平均車速下降 30%、事故數減少 80%,成效驚人。廖彥程表示,因為和市區相比,校園交通環境較封閉、單純,導入新系統的衝擊較小;另外,發生機車車禍的年齡層以 18 到 24 歲占絕大多數,「正好趁著年輕學子剛拿到駕照、血氣方剛的時期,幫助他們及早養成良好的駕駛習慣。」

社會發展帶動交通產業轉型 打造智慧科技新舞台

現在全世界都在關注社會數位轉型,除了在交通運輸上的變革之外,數位科技帶給社會的影響還有 8 大關鍵問題,包括:資訊中立與數位近用權、數位技能落差與教育、數位專業之性別權、跨領域鏈結與人才培育、開源協作與開放生態系、去中心化與分散化數位治理、數位國土與資訊安全、資訊與人工智慧倫理等,都是臺灣發展數位經濟的過程中,必須時時回頭關注的社會議題。

臺灣的交通環境雖然複雜,但也因此成了智慧運輸科技的絕佳試煉場,形成另一種「臺灣經驗」。不同於國外汽車產業發展 AI 應用時,大多以房車為出發點,經濟部技術處也重視臺灣大眾運輸、機車族的需求,希望藉由科技應用實現社會數位轉型,先解決民生交通問題,再帶動市場,未來在國際發光發熱。

儘管現在臺灣自動駕駛市場還不成熟,這些創新計畫也仍處於試驗階段,尚未正式落地,但當實證階段完成,掌握差異化優勢,相信從公共領域到產業發展都精彩可期。

  • 註:汽車A柱為擋風玻璃兩側主要結構,為顧及車體強度,設計多半較為粗壯,但也因此容易產生視覺死角