科技部長陳良基:台灣想發展 AI,請把頭看向微軟與商湯

微軟跟台灣科技命運相似,在個人電腦的超級成就,造成數位轉型相當困難;在台灣與商湯同級的技術,在科技部的補助計畫中就有一大堆。但一個轉型順利,一個市值已高達二十億美金,則足以匹敵 40 年的宏碁!
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本文來自科技部長陳良基之 臉書專頁「陳良基的創新筆記」,INSIDE 獲同意轉載

這幾天微軟和商湯的研發主管,不約而同,都來台灣談在人工智慧方面的合作。很顯然,台灣在人工智慧的技術研究和人才培育,廣受國際的矚目和欣賞。但跟這兩家頂尖公司的接觸,也是蠻有感概!

微軟跟台灣科技命運相似,在個人電腦的超級成就,造成數位轉型 (Digital Transformation) 相當困難。幾年前大家戲稱,21 世紀初的微軟像個慢半拍又常錯失正確決策的大老。但現在的微軟,已經非常成功的轉換成為雲端和 AI 的領導廠商,是數位轉型非常成功的典範。老實說,一個大公司的轉型真是非常不容易。大家只要同理心想想,自己要調個新工作任務時,那種猶疑不安,擔憂不已,就可想見一個十數萬人的公司,到底要如何轉型?

微軟並沒有把比爾蓋茲找回來,而是找來 47 歲印度裔的工程師 Satya Nadella。不到三年時間,他扭轉策略將微軟從「裝置與服務」的公司變成「雲端運算」的服務公司,公司回到 1999 年 PC 盛世的地位和價值。這樣的格局和策略,是台灣面對數位轉型亟需的。

而在中國因天網人臉辨識系統而聲名大噪的商湯科技,是由香港中文大學湯曉鷗教授所創立,專做影像辨識的軟體,目前已擁有超過十億張人臉資料庫。執行長才三十歲左右而已,是湯教授的博士生。國內也有很多為專做影像處理的教授,對湯教授都不陌生。三年前,他眼見機器學習的人工智慧已經超越人類對影像的辨識能力,加上自身擁有此技術能力,抓緊機會創立公司。一開始帶著學生創業,就是想做全世界的市場,所以一有機會就爭取大額募資並擴大市場。目前公司員工雖只有六百多人,但市值已高達二十億美金,公司價值大約等於台灣已有四十年歷史老牌的宏碁電腦!

這十年來我一直努力推動新創,看商湯的例子,感觸很深。在台灣與商湯同級的技術,在科技部的補助計畫中就有一大堆,而且個個號稱技術比他們好,但是,我們的教授們,把技術發表在國際會議後就沒心力往下擴張效益,學生只好自尋出路,好一點的留下來當長期的博士後。商湯徐執行長兼共同創辦人就是湯教授的博士生,年紀輕輕,不到三年成了全球獨角獸的執行長。

另一個感觸是,商湯一開始創業,企圖心就非常大,業績也不斷擴大,尤其在中國,所有企業對新技術的導入應用,都是無所反顧的前仆後繼。反觀台灣自己,對任何新嘗試,常常一而再的質疑,完全失去了支持創新該有的熱情。事實上,不只商湯科技,中國現在有四家做人臉辨識的新創公司,市值全都上十億美元。他們的 AI 晶片設計公司,寒武紀(取開天闢地創世紀之意),也已開始量產,而台灣現在一家做 AI 晶片的公司都沒有!台灣社會這幾年對新科技導入的速度慢的驚人,已在很多新科技大幅落後。我們不是沒有創新科技,攤開科技部的計畫中,也有很多科學上突破、技術上創新、應用模式的創新等等。掌握資源的人,包括掌握公司資源的企業家們,都應該有這樣的視野,把資源好好投資在讓公司成長的創新!好好善用台灣的技術和人才資源。

微軟和商湯,一個是公司勇敢轉型,一個是科學人,大膽創業,他們都選定能讓公司快速成長的新科技。台灣科技並非沒人才,但從這兩個例子,我們需要企業家們重拾創業家無中生有,勇敢導入新科技的熱情。我們也需要科學家們,有創業家的精神,以科技改變世界的企圖心。

走筆至此,想起一個忘記在哪讀到的詩句,跟大家分享:

『我們都曾仰望天空和星辰,想像我們在星海中閃亮的座標,但今日我們卻只顧眼望腳邊土地,害怕失去自己在塵土上的位子!』


看見社會包容力 ─ 每一簇的數位星火

過去一年,新冠肺炎讓全球進入一座大型數位轉型實驗室,小從日常飲食、上班上課,大至城鄉發展,這波加速的數位轉型,並不會隨疫情退散而消失,正因如此,影響社會各層面的「數位包容」顯得格外重要。
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Photo Credit:unsplash
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根據國際數據資訊(International Data Corporation)預估,2020 ─ 2023 年,全球與數位轉型相關的直接投資金額,每年以 15% 增速成長,2023 年將達到 6.8 兆美元,建立起強大的數位平台與生態系。在台灣無論是在深山林裡、海濱小村、城市邊緣的各個角落中有許多善用科技,結合創意與行動力量,讓不分年齡、行業的每一份子,在數位轉型的進程上不脫隊。

長年在東海岸投入偏鄉工作的師大教授須文蔚,可說是弭平城鄉落差最有創意的實踐者。他主持的宜蘭花蓮數位機會中心(下稱 DOC)、「教育部邁向數位平權推動計畫」,替鄉村裡的學童、老人家、新住民、返鄉青年,找到了夢想和方向。

弭平城鄉落差 DOC數位機會中心創意無限

談到數位包容,須文蔚強調,科技固然是必要工具,但「偏鄉機會不在於昂貴的 ICT 投資,而在於創新應用的推廣,以及人際脈絡的連結」;花蓮的宜昌國小就是很好的例子。DOC 多年來推動「小攝影師的三個大夢」計畫,向各界募集二手相機給孩子課後使用、邀請公視導演開攝影課,並攜手瑪利亞社會福利基金會舉辦公益競賽;而宜昌國小的學童在學會了攝影技能後,把海邊淨灘撿到的垃圾全程影像紀錄並以攝影展呈現,提醒各界重視環保,得到那一年公益競賽第一名。

DOC 募集了超過 600 台二手相機,為孩子辦理課程與攝影展。圖右二為須文蔚老師。Photo Credit:須文蔚老師

須文蔚笑說,別小看孩子的決心,「他們現在到夜市會自己帶容器,還叫老闆不能用塑膠袋。」偏鄉的孩子們能夠自發推廣環保理念並化為行動,最初的起心動念竟是攝影課和公益競賽。

偏鄉有自己的智慧 只是需要輔助工具與科技

「智慧在偏鄉,地方從自己的獨特條件中,都找得到可能性;他們需要的是工具,我們就從旁協助。」須文蔚說,從創意發想、熱血實踐、再加上科技的臨門一腳,讓偏鄉的成員不再單打獨鬥,彼此有了連結,成為榮耀的共同體。DOC 替偏鄉導入的科技也與時俱進,像是使用 3D 列印建模,製作具地方特色及 Logo 的商品;近期也運用網路視訊電話,號召十多名志工,每天上線陪獨居老人聊天,「一開始大家很尷尬,但一年多下來,視訊成了日常,老人家也習慣科技結合人性的陪伴。」

儘管在偏鄉已有豐碩成果,但須文蔚坦言,數位包容仍有許多困境必須克服,例如科技的導入涉及跨部會的整合,遠距醫療、電子支付,都待進一步解套。「高齡的月琴阿嬤十多年前就來跟我們學電腦,一路在社區工作上陪伴我們成長。兩年前,她身體不適,請村長載她到市區看病,一個多小時的車程說說笑笑,沒想到抵達醫院不久就過世。」須文蔚說,偏鄉往返醫院的成本極高,遠距醫療若能普及,早期治療與預防,這樣的悲劇或許可以減少。

瑞穗 DOC 最認真的資深學員月琴阿媽能用滑鼠畫出美麗的蝴蝶。Photo Credit:須文蔚老師

面對疫情 餐飲小商家需要數位包容的保護傘

數位包容的範圍並不限於偏鄉,即使在城市中心,也可能面臨不平等與差距。過去兩個月,全台三級警戒,首當其衝的小型餐飲店家。相較大型業者,它們更缺乏資源來因應突如其來的疫情衝擊,例如原料採購成本提高,就使得小商家更顯弱勢。為弭平差距,透過共同採購、成本分攤、借重數位平台的雲端廚房,或許可成為選項之一。

中央廚房連線全台 19 個衛星廚房 Just Kitchen 提高美食製作及遞送效率

Just Kitchen 便是台灣首家雲端廚房業者,創始成員均來自台灣,憑藉代理國際餐飲品牌的經驗,將原本的中央廚房改裝,結合 AI、大數據、銷售分析,成立了雲端虛擬廚房,於去(2020)年 3 月開始推廣。Just Kitchen 行銷長 John 指出,所謂雲端廚房,就是純粹製作外送餐點,透過流程簡化及共同採購等各項優勢,打造更有競爭力的商業模式。

科技部門及大數據部門 餐飲商家進入市場 快速無痛且精準

除了經營自有代理品牌如 Fridays 的外送餐點,Just Kitchen 也與傳統業者如鬍鬚張、大三元攜手,替品牌設計適合外送的菜單,協助轉型擴大客源;未來更不排除與小型業者合作。營運長 Kent 指出,Just Kitchen 內部成立了科技部門及大數據部門,前者協助餐飲業者快速上線、有效執行營運 SOP 如庫存及管銷等;後者則分析人口特性、手機使用習慣、不同族群的喜好,以便更精準觸及客戶群。

以滷肉飯商家為例,在疫情衝擊下必須從原本的內用模式,快速無痛轉型至外送,即可借重雲端廚房。「我們替品牌業者全新設計外送菜單、採購食材、烹調製作、上架宣傳,再分潤給品牌夥伴。」Kent 指出,雲端廚房可協助既有品牌快速轉型、也能降低新品牌進入市場的門檻,還能將地方美食向外推廣到不同區域。

虛擬廚房界成長最快速的 Just Kitchen ,創始成員左至右分別是:策略長劉揚、營運長吳得暉、執行長陳星豪、行銷長游竣文、資訊長林效誠。Photo Credit:Just Kitchen

台灣美食揚名國際 寄望雲端廚房

日本的壽司、義大利的 Pizza、泰國的 Patai,都是不分國界朗朗上口的美食;台灣目前除了珍珠奶茶,尚未出現國際級的代表性美食。Just Kitchen 行銷長 John 指出,台灣的美食如此多元,卻不具備足以匹配的全球知名度,相當可惜;因此 正在計畫將牛肉麵、滷肉飯等推向國際。Just Kitchen 在台灣及香港的雲端廚房已經上線,未來還有美國、菲律賓、新加坡即將開站;有朝一日,台灣的一個小小店家,或許也能藉由像 Just Kitchen 這樣的平台,揚名全世界!

不遺漏任何人的數位包容島

不論是 DOC 運用科技推動資訊教育、地方創生、農村商機、文化紀錄,抑或是 Just Kitchen 雲端廚房為微小企業帶來的新希望,都與聯合國亞太經濟社會委員會(ESCAP)在今年三月提出的疫情報告《因應新冠疫情:不遺漏任何國家》,相互呼應聯合國數位政府永續目標 — Leave no one behind,檢視最脆弱的社會部門,並透過加強區域合作來改善。

以台灣的科技產業強項,再結合多年來政府與民間攜手在數位包容工作上的創意與經驗,相信並期待種種在台灣「Leave no one behind」的嘗試與成果,成為台灣貢獻國際社會的有力切入點,當在地的數位包容經驗走向國際,台灣也更能被世界看見。

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