惡夢成真!?台哥大呼籲廢除網路中立,你關心網路自由的時候到了

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Photo Credit: Reuters
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根據 iThome中時電子報 報導,台灣通訊學會昨天舉辦的「2018 通訊傳播前瞻與挑戰研討會」上,台灣大哥大總經理鄭俊卿發表了爆炸性發言:NCC、金管會管太嚴啦!要學美國 FCC 把網路中立廢掉!

沒想到吧,美國剛發生的惡夢,這麼快就要在台灣上演了!

先別急,我們先來看一下中華電信、遠傳、台灣大哥大前三大業者吐了什麼苦水:中華電信認為國外 OTT 興起,使用者的數據使用量大幅增加,但營收卻未因流量成長有所提升。遠傳則是認為「透過開放市場導入多元競爭,導致電信產業營收不斷下滑,難以鼓勵業者投資新的服務」。最後台灣大哥大則是廢除網路中立,可以讓業務上有更多的發揮空間。

發現了嗎?他們抱怨的問題核心基本上跟 FCC 廢除網路中立的理由完全一模一樣:目前基礎網路服務的規則太嚴格,阻礙了 ISP 的投資、競爭與創新意願。但他們另一層的潛台詞是:消費者流量用太多啦!而且都看國外的 OTT 跟影音服務,讓他們一手賺廣告費、服務月費,一手佔我們太多頻寬,我們也想分一杯羹!

不過,中華電信、遠傳、台灣大哥大前三大 ISP 真的過得跟講的一樣苦哈哈嗎?並非如此,而且喊著要廢除網路中立性的台灣大哥大,居然還是 2017 上半年電信業的獲利王,營業利益 99.7 億元,稅後淨利也高達 77.9 億元。

廢除網路中立性會帶來什麼後果?其實 INSIDE 已經提過不少次了,最極端情況就是直接影響言論自由,當 ISP 討厭一個網站的言論或政治傾向,隨時能因喜好封鎖或降速該網站。像徐旭東在 PTT 很黑,他萬一哪天不爽鄉民言論,隨時能以「PTT 流量大要另外加錢」的理由叫遠傳把 PTT 降速(但如果真的敢做就是另外一回事)。

但站在網路業發展立場,廢除網路中立性無疑對台灣新創環境會是重大打擊。像 Netflix、Google、Facebook 這種大企業可能還可以忍痛付出流量租金,但那些剛剛開始創立,需要成長的網路、科技新創呢?很可能因為跟中華電信、遠傳、台灣大哥大所經營的業務重疊競爭,進而無法付出可觀的流量品質確保費用,進一步失去網路競爭力。

講個最可怕的,別忘了這三間旗下都有電商啊,MOMO 可是台灣大哥大的呢!而且弔詭的是,MOMO 自己就是電信業可以透過多角化經營獲利的好例子,但現在台灣大哥大反過來說還得廢除網路中立才能創新,這不是自相矛盾嗎?

而且講個很實際的可能場景:「您好,如果想使用 Facebook、Instagram、Messenger、LINE 與 Twitter,請再加購 199 元社群流量包喔!」當有天起床後發現 Facebook 跟 LINE 突然不能用,打給客服卻只能聽到這段語音時,你會不會想摔電話?但網路中立一但廢除,這很可能成真。

其實電信業若要提升收入的根本方法一是檢討現有 4G 吃到飽的恐怖平衡,二是創造多元化收入。第一項還牽涉到台灣市場實施多年的購機優惠習慣,暫先略過不談;但第二項多元化收入就值得電信業好好思考,既然是手握眾多資料的電信商,或許發展數據驅動業務就是個好方向。

美國海洋法系與聯邦環境,尚有各州政府法律的緩衝空間,但台灣一但立法往沒有網路中立的方向急速走去,到時就真得花九牛二虎之力與之抗衡了,若你是擔心失去網路中立的讀者,那好好關心這個議題,為其發聲的時刻到了。

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