不必再苦等移植?「人造器官」即將到來

評論
評論

一直以來,器官移植總是供不應求,很明顯的一部分原因,就是必須要是器官無損且有意願的死者才能提供。而根據 The Telegraph 報導,到了距首次心臟移植超過 50 年的今日,來自牛津 John Radcliffe 醫院的專家 Stephan Westaby  就認為,10 年內隨著心臟幫浦與幹細胞的技術進步,可望大幅取代除了先天性缺損外的心臟移植。

目前幹細胞的研究仍然受限,不過相對於技術上的障礙,主要還是受到了道德考量所限。不過,還是有研究成功在實驗室 培養出器官 ,也有研究員 3D 列印「印」出了人造器官,相關研究可謂百花齊放。

目前為止能經成功 3D 列印的器官包括甲狀腺、脛骨(已經成功安裝於病患體內)、以及真的能跳動的部分心臟細胞。這些成果要歸功於生物 3D 列印材料的發展,而隨著專攻 3D 列印器官的機構成立,這些「墨水」在未來可望有更多進展。

另外實驗室培養器官方面,除了心臟以外也有成功培養腎臟的案例。

而 Westaby 本身也參與過不少相關專案,包括利用幹細胞減少心臟疤痕組織,來改善心血管栓塞手術後的病人生活品質。他還參與開發手術工具如平價的鈦製機械心臟幫浦。

如同 Westaby 所預計的未來,隨著 3D 生物列印、幹細胞和其他技術的發展,未來人造器官渴望用更平價、簡單又可靠的方式提供患者所需的器官。

延伸閱讀:

評論