重新造輪子!NASA 為了征服崎嶇的火星,用上了記憶合金

有時候痛點就在輪子本身,而這次 NASA 發明的高科技輪子可望穿梭各種崎嶇地形,而且還沒有「爆胎」的問題。
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開發者常說:「不要重新造輪子」(re-inventing the wheel),用來形容要懂得利用既有資源來完成主要目標,別浪費時間從頭打造不相干的工具。

不過,有時候痛點就在輪子本身,而這次 NASA 發明的高科技輪子可望穿梭各種崎嶇地形,而且還沒有「爆胎」的問題。

NASA 的材料工程師創造了一種新的輪胎,工程師們採用了新的材料,捨棄登月時就開始使用的彈簧鋼輪,換成鎳鈦合金製的彈簧輪。這種合金又稱為「記憶合金」,受到外力壓迫後可以回復回來的形狀,這種新輪子預計會應用在外星探索,並輔以表面處理來增強摩擦力。

隨著探索可居星球的計畫愈來愈熱門,加上 SpaceX 執行長伊隆馬斯克不斷往殖民火星的方向完成計畫,以及太空挖礦不再遙遠,探索周邊星體的任務本身也需要更優秀的科技的幫忙來達成目標。

談到輪子的創新,輪胎製造商 米其林 也曾經一種 3D 列印輪胎的方案,在難以獲取新輪胎的環境,當輪胎磨平,只要重新列印輪胎即可。

NASA 還幫登陸探測車用的輪胎做了一個 網頁 ,裡面包含了從有輪軸的輪胎、鏈狀彈簧輪胎,到現在為了更崎嶇的火星地形而研發的記憶合金彈簧輪胎,以及開發、測試過程影片等等。