Facebook推出獨立的Messenger Mobile App : it's the right and smart Move!

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Facebook 於昨天 (美國時間八月九日) 推出了適用於 iPhone 與 Andriod 上的 Facebook Messenger Mobile App,GigaOm 上有一篇詳細的 Facebook Messenger 使用說明,有興趣的讀者可以 看這裡 (也有一篇 Facebook Messenger,Google+ Huddle 與 Apple iMessage 的比較整理, 看這裡 ),相信也有不少讀者已經安裝使用中,筆者就不再贅述。

這個 Messenger App 是由 Facebook 今年 3 月併購之 Beluga 團隊為頭所開發,Beluga 被併購之前,已經是一個很受歡迎的 Group Messaging 的 Mobile App,所以從 Facebook Messenger 不難看出有 Beluga 的影子。Facebook 的 Mobile App 中本來就有 Messages 的功能 (也有 Chat),為何 Facebook 不從增強 App 中 Messages 的功能下手就好,卻要鄭重其事地開發另一個獨立的 Mobile App?以下是筆者認為的幾個主要理由:

簡單且便利 (快速)

手機上操作的介面與電腦 Web 端介面大不同,即便 Facebook 已經有 Mobile App Version,但設計上主要是便利最常使用的"News Feed" 以及"Notifications",雖然 App 介面上有 Messages 的項目,操作上並不直接。已經有 越來越多人使用 Facebook Messages 的功能 (且與使用 News Feed 的用途不同),於手機上若有一個 單獨的 App,功能訴求簡單清楚,可以讓使用者快速地傳遞訊息,提高便利性會因此增加更高的使用率 。筆者安裝了 Facebook Messenger 後,確實感受到這樣的便利性,會傾向經常使用。

可以舉的例子,Skype 是網路通訊的市場領導者了,除了語音之外,也有視訊與文字訊息的功能。但這些所有的功能整合在一個 App 中,固然很 powerful,但對於只要其中一項服務的使用者,卻有顯得" 大而不當",尤其是在手機上。所以除 Skype 之外,訴求傳遞文字訊息的 WhatsApp Messenger,與著重語音通訊的 Talkbox Voice Messenger,都還能受眾多智慧型手機使用者青睞的原因。除了簡單與便利性大不同,有時候也會牽涉到"Fat-client" 與"Thin-client" 的運算效能 (快速與否)。

 

增強通訊的即時互動性

筆者曾於「Facebook+Skype, 疑問多於驚嘆的合作案」此文中舉出,

Facebook 提供的 Social Networking,本質上 主要 是讓你於 人際網路 (Connection) 中進行”分享 (Sharing)”的”互動 (Interaction)”,而非”通訊 (Communication)”的”互動 (Interaction)”

也因此筆者並不看好 Facebook 與 Skype 的合作。因為通訊的本質是即時性,提高即時性,互動性也會增高。相較於電腦前使用 Facebook,因為可以行動上網的智慧型手機是 隨身的 ,加上大部分 Facebook Mobile App 的使用者是手機開機後就自動登入,always-on + anywhere 就讓於手機上使用 Facebook 有了即時性 ,也讓 Messages 的應用提高了互動性 。這樣的環境下,Facebook 策略上可以增強其" 通訊的互動",而一個獨立的 Facebook Messenger App,有更多的彈性與空間,可以依通訊的本質與使用者通訊上的需求來發展,成為一個專注於通訊服務的 App。

這樣的策略之下,Facebook Messenger 不僅嚴重擠壓 WhatsApp 的生存空間,也可以正面迎戰 iOS 即將要推出的 iMessage,TechCrunch 這篇文章 更直指行動通訊業者的 SMS 服務被取代已經是指日可待了 (這是另一個議題,就跟電信業者過去賴以為生的語音服務的命運類似)。

 

接下來的發展?More stand-alone Mobile Apps to come?

Facebook 於此時推出獨立的 Messenger Mobile App,不論是由 便利 Facebook 手機端用戶使用 Messages 功能 ,或者 專注發展成為通訊服務以提高競爭性 ,都是一個正確與明智的策略。若用同樣的邏輯,Facebook 還有沒有可能推出其他 stand-alone 的 Mobile Apps 呢?筆者大膽來預測如下:

Photo Sharing App

今年六月的數字,每月有多達 60 億張照片上傳至 Facebook 上,總數也累積到高達 1,000 億張,加上目前幾乎都是用 iPhone 或其他智慧型手機來自拍或拍照的 推波助瀾 ,Facebook 已經著手開發的 Photo Sharing App,TechCrunch 今年六月揭露的一些相關的照片

這個 Photo Sharing App 可能會結合於 Facebook 的 Mobile App 中,但也可能類似 Facebook Messenger 成為一個獨立的 Mobile App。但專注於 Photo Sharing 的 App 例如 instagram 大受歡迎,與 WhatsApp 有類似的道理,也證明獨立 App 是有市場的空間。所以依循 Facebook Messenger 的策略,筆者認為 Facebook 推出獨立的 Photo Sharing Mobile App 機率頗高。

Voice/Video Communication Mobile App

這是從通訊互動的發展來猜測的。前述 Facebook Mobile App 上已經有 Chat 的功能,點進去可以看到目前正在線上的 List(如下圖)。Voice 與 Video 的通訊比 Message 更強調即時性 (應該說沒有即時性就沒有 Voice/Video 通訊),所以進行 Voice/Video 通訊至少要確認對方是上線的狀態。加上 Facebook 不是已經跟 Skype 合作 Web 端的 Video call 了嗎?所以 Chat 可以進一步發展成為獨立的 Voice/Video Mobile App(想像下圖若 Contact 上可標示 Voice 與 Video 的 icons,表示該 Contact 可進行 Voice 或 Video 的通訊狀態),來個 東打 Google Voice,西擊 Apple Facetime!!

 

 讀者想到 Facebook 還可以開發什麼獨立的 Mobile Apps 了嗎 (例如 social Music sharing?)?可以於此分享一下。但太多的獨立 Apps 對使用者而言也不見得是好事,原本的便利性可能也因此打折扣。不過若 Facebook 有意因此將這些 Apps 都變成不同的產品 (事業群) 來經營,也未嘗不可!

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