用區塊鏈管理訂房:讓旅客在自家網站留下來!

區塊鏈存在的意義,是提供越過交易中介者的另一個選擇,賦予消費者、民宿業者有直接交易的能力。然而訂房網站並不只是提供交易功能,因此我認為 OwlNest 不是直接取代訂房網站,而是提供消費者和民宿業者一個新選擇。
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本篇原文刊登於作者 Medium,INSIDE 經授權轉載。作者許明恩為區塊勢電子報創辦人 ,台大電子所碩士 , 零經驗英語導遊 喜歡買酒、喝茶、泡咖啡,興趣是爬山。

昨天我去參加台灣區塊鏈應用公司「奧丁丁」的發表會,他們推出的 OwlNest 是全球第一個把區塊鏈技術用在旅宿業的案例。

聽完整場活動之後,我覺得這個區塊鏈應用很貼近你我的日常生活。說不定下次你規劃旅遊所使用的飯店訂房系統,背後就是使用區塊鏈技術所建構出來的。

今天我會先說旅宿業有哪些痛點待解決,接著說區塊鏈能如何解決這些問題,最後我會舉 OwlNest 為例說明目前區塊鏈適合什麼類型的旅宿業者。

斷裂的訂房系統

假設我正在經營木柵地區的一間民宿,總共有 10 間套房,目標是盡可能讓民宿的住房率越高越好。因此我設計了動物園主題的網站展現民宿特色,但要建立一套訂房系統動輒上百萬,因此我的網站上只能展示照片的功能。如果要訂房就得撥電話詢問空房狀況,要付錢就得去 ATM 轉帳匯款。

為了增加曝光,我也把自己的房源上架到 Agoda 和 Booking.com 這類訂房網站。當我收到來自不同平台的旅客訂單後,我必須手動更新訂房網站上的空房資訊。這時候,如果同時有兩組客人在不同平台購買最後一間套房,房間就可能會超賣。

會出現超賣問題,是因為訂房網站的系統,通常無法和民宿業者自己的住房管理系統雙向溝通,而得透過人力更新。甚至有些規模更小的民宿,住房管理是用紙本登記。因此各個訂房網站的最新資料,是民宿老闆分別上這些網站手動修改的。

多數民宿業者不會把真實的空房資訊放上去,而會預留一些空房彈性運用。這導致民宿跟訂房網站合作,是一項耗費人力也所費不貲的選擇。

然而目前名氣越小、資源越少的民宿,反而越依賴訂房網站所帶來的訂單,因為自家網站的曝光度不高。訂房網站的角色和我  上一篇提到 總機小姐的例子有點類似:

你可以想像成撥電話到公司,以前是總機小姐(中間人)接聽電話後再轉接,但現在都是撥到總機系統(區塊鏈)直接按分機即可。總機小姐會過濾來電者,但總機系統只要有分機號碼就可以轉接。因此,如果你沒跟總機小姐(中間人)打好關係,你就常常接不到電話。這時候,總機系統(區塊鏈)會是更可靠的選擇。

訂房網站目前的角色是介於消費者、民宿之間,如果民宿不給訂房網站抽成,訂單就寥寥無幾。這就和總機系統同樣的邏輯,區塊鏈可以在消費者和民宿之間發揮作用。

區塊鏈讓交易去中介化

區塊鏈存在的意義,是提供越過交易中介者的另一個選擇,賦予消費者、民宿業者有直接交易的能力。然而訂房網站並不只是提供交易功能,因此我認為 OwlNest 不是直接取代訂房網站,而是提供消費者和民宿業者一個新選擇。就像總機系統還是可以撥 9 轉接真人服務一樣,未來更可能是合作關係。

民宿官網的意義在於透過網路消除「資訊中介」,這是我  上一篇 說的第一波數位革命。然而,由區塊鏈推動的第二波數位革命是要消除「交易上的中介」。而消除交易中介的第一步就是建立電子錢包,套用在旅宿業就是得先建立自己的訂房系統(booking engine),這樣才可以交易。

目前沒有自己訂房系統的旅宿業者,處理訂房業務如果不是用電話聯絡搭配 ATM 轉帳匯款,就是得仰賴訂房網站來完成交易。訂房網站會收取訂單總額的 10%,或是每年數十萬元的服務費,這對中小型旅宿業者是一筆不小的負擔。

奧丁丁目前提出來的解法,是建立一個名叫 OwlNest 的私有鏈(private blockchain)。讓民宿的訂房系統採用 OwlNest 的區塊鏈技術,而不是訂房網站的服務。

我認為消費者是幾乎不會察覺自己使用的訂房系統,背後技術是否為區塊鏈。但對於旅宿業者來說,使用區塊鏈的訂房系統是可以在金錢成本、人力成本上,感受到區塊鏈的優勢。就像前一段總機小姐的例子,如果把公司電話總機換成總機系統,在金錢、人力成本上通常也會有明顯的差異。

其他區塊鏈的優勢例如 OwlNest 用區塊鏈防止同一筆錢重複花費的機制,來解決目前同一間房間被重複預訂的問題。如果用數位貨幣來比喻的話,就是每一間民宿都有一個電子錢包,民宿有的房間數量就是電子錢包有多少數位貨幣。

因此在這個區塊鏈(OwlNest)上的貨幣(房間)都是不能被重複花費(預訂)的。只要各個訂房網站都能夠和當下的錢包餘額串連,訂單進來就可以透過區塊鏈知道是否有房,避免超賣問題。

適合已經有熟客的民宿業者

OwlNest 是協助民宿業者用較低的成本建立好自己的訂房系統,讓消費者在民宿官網訂房,不會敗興而歸。

當然回到現實情況,我們出國找旅宿的時候其實還是優先找 Trivago 這種搜尋訂房網站價格的通路平臺(meta search engine)。因此,短期之內我認為民宿業者會同時保留與訂房網站的合作,並透過區塊鏈來建立自己的訂房系統,培養熟客。

畢竟,目前會直接到民宿官網上訂房的消費者,通常是對這間旅宿業者已經有很高的忠誠度。對市場陌生的消費者,我認為會傾向採用有評分回饋制度的訂房網站。從這個觀點切入,接下來奧丁丁如果能同時提供民宿業者經營熟客的配套服務或功能,就更能打入已經具有高忠誠度客群的旅宿業者。

今天想問你的是,你認為同樣這套 OwlNest 區塊鏈服務可以用在訂餐廳、訂票上嗎?或是你認為這套機制還有哪些沒想到的問題。歡迎你在  臉書粉絲專頁 下方留言,參與討論。

 
 

【社會數位轉型】連假出門不塞車、推動漁港再生,經濟部打造永續交通生態圈

智慧運輸時代來臨,全球競相投入無人載具與數位交通研發,希望在未來行動力的佈局搶得先機。從陸地、海洋到空中,無人機以整合 AI、5G 技術為核心,應用場域超乎想像,不僅能帶動產業升級與經濟成長,在解決社會問題上也有許多可能性。
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聯合國預估,2030 年全球將出現 43 個人口超過千萬的巨型城市,而 2050 年將有 7 成人口居住於都市。城市人口密度持續增加,為交通帶來更大考驗,需要用更有效率的方式來管理。而在臺灣常見因車流量過大造成塞車、事故頻傳,以及偏鄉交通不便、公共運輸使用吸引不足、燃油車輛帶來環境污染等問題,也可望透過發展智慧交通迎刃而解。雖然短時間內還無法真正落地、普及,但種種想像已顯現出智慧運輸系統(Intelligent Transport System,ITS)的重要性。

智慧運輸科技是一門跨領域的技術,包括 7 大關鍵新興科技 iABCDEF 中的i(IoT,物聯網)、A(AI,人工智慧)、D(數據科技,DataTech)、E(邊緣運算,Edge Computing),並涵蓋資通訊、能源與電子等產業。面對接踵而來的挑戰,經濟部技術處與工業局合作,配合交通部、科技部、工研院、資策會等跨部會單位,關注企業與民眾的需求缺口,擴大各項交通科技創新服務的實驗場域。希望加速資通訊及智慧交通應用落地,推動產業轉型與數位經濟發展,更處理公共議題,建立更好的居住環境。

交通車載設備一站式整合 為國內實現物物相聯

未來在 5G 環境下,物聯網能讓各種設備、軟體、網路服務等更快速的相互連結,透過虛實整合應用與民眾進行深度互動,達成高速運算、低延遲通訊、萬物聯網的目標,這也是目前持續發展如智慧交通、自駕車所必備的條件。

當交通與運輸更加智慧化,將為國內業者帶來新商機,相關產業鏈例如雲端軟體服務、影像辨識與人工智慧分析、路側設備業、道路安全警示以及周邊的系統整合、工程顧問、二輪車安全聯網等,都是發展智慧交通智慧系統重要的環節,而智慧交通控制服務也是相當重要的一環,當交通號誌的紅綠燈控制做最有效的安排時,將可使路網中的車流運行更加順暢,也能減少更多的廢氣與碳排放的產生。

資策會智慧系統研究所(系統所)組長黃暉慈指出,發展一站式整合的關鍵之一在於道路上的路側設備(Roadside Unit,RSU)與安裝在車內的車載裝置(On Board Unit,OBU)兩者間的跨設備溝通,過去常因各家技術及介面規格不一、各類型設備分屬不同廠商維護、跨部門協調等原因難以整合,若要產生對民眾更具價值的應用相對是一大難題。

以建立永續智慧交通環境為目標,經濟部技術處匯集各法人能量,致力於運輸資源、資訊的整合共享,提升協作效能。

「比方說像各縣市智慧公車站牌就都長得不一樣,以及路側設備分屬不同部門管理:如交通局的號誌、工務局路燈管理處的路燈、警察局的 CCTV 等等,設備跟服務多為各單位獨立運作,資源無法進行有效的整合」黃暉慈表示。因此,為提升協作效率最佳化,經濟部技術處與資策會系統所合作,發展多元資訊的智慧交通作業系統,以建立共通平台之概念,打破廠商之間的資訊串接藩籬並能協同合作,減少資料使用者、管理者必須面對不同格式資料的困擾,以達成資訊交流的通透性與共享目的。

黃暉慈說明,智慧交通作業系統(Transport OS,TOS)是一套能整合各項遠端設備的管理平台,透過 TOS 函式庫讓程式介接、遠端佈署與應用開發都變得更簡單。「我們希望藉由一套共通的標準格式進行資料的收集,協助業者在設備管理、資料管理、資料分析上都能更加簡易有效率。」經由系統的整合,能自動化遠端監控路側設備的運行狀態,偵測錯誤並通知管理者,並以AI感測蒐集車輛、事故等應用數據。「省下開發系統和串接的功夫,業者能專注在設備功能的強化。」經濟部計畫透過整合性資訊服務,改善當今運輸走廊壅塞問題,未來國內車廠在技術發展上也能突破國外母廠的限制,打造出門無縫、用路安全、交通順暢的智慧運輸系統。

黃暉慈舉例,假如 CCTV 的監控影像出現雜訊、模糊、被遮蔽或鏡頭偏移,或工業電腦網路斷線等異常發生,系統都能即時發現問題,發出警示,「本系統具備彈性擴充功能,可協助業者介接提供更多加值應用,例如接入 RTSP 串流影像也能做到如智慧化判斷車輛是否違停的科技執法應用。」此外,TOS 的另一特色就是會將蒐集到的數據生成可視化圖表,有效地傳遞資訊,以利使用者能迅速評估狀況、做出因應。

Photo Credit:資策會

提升船舶監測效率 給予閒置港岸新生命

除了陸地的交通,海洋也是智慧運輸科技的發展重點。資策會系統所蔡政鴻組長分析,臺灣四面環海、海岸線長達 1,000 多公里,每年海洋經濟產值高達近 6 千億,「物流、漁業之外,還有觀光娛樂,光是用漁船載客出海磯釣每年就可賺超過百億,把安全性做好會很有市場。」

資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,採納百家以上產官學研機構與專家的建議,以海港數位轉型需求的高可靠邊霧協作物聯網技術為主,規劃「近岸船舶監測系統」,與相關業者、海巡隊合作,加強港岸船舶的管理效率。

蔡政鴻說,過去在智慧漁港常常做的是智慧照明,當然智慧照明在節能與管理上有很多好處,但除了漁港好像放在其他地方也很好,對於漁港的特色比較沒有凸顯出來。現在漁港面臨的問題是利用度不高,漁港資產閒置,最主要原因是來自過度捕撈,導致海裡無魚可抓,因此產生閒置問題,海洋資源的永續是主要的解決方法,除了生態保育,另一個是漁業漁港的轉型,從過去過度捕撈的抓來吃,轉型到生態體驗的旅遊價值,傳統漁業要轉型到娛樂漁業,發揮觀光旅遊的價值,從中帶來收入,魚就不用補那麼多,海洋資源才可永續。美國的漁業統計,休閒釣魚的經濟效益是商業捕魚的九倍,因此休閒釣魚的發展,其實是可以取代商業捕魚的部分經濟能量,進而減少捕撈。

以基隆市政府為例,2017 年便率先制定娛樂漁業島礁磯釣自治條例,管理認證核發與收費標準,並陸續導入科技管理工具,以船舶自動識別系統(Automatic Identification System,AIS)對磯釣船舶實施監測,採用邊霧運算技術,藉由與鄰近船舶、衛星等設備交換資料,當磯釣船訊號消失或離岸太遠,就會發出警示,建立數位治理機制,確保磯釣活動的安全戒護工作落實,保障業者與釣客的活動安全。另外磯釣證申辦,過去都要上班時間臨櫃申辦,造成不便。現在將磯釣證上網申辦,結合磯釣船出船單,送到漁港的海巡安檢流程,到磯釣船舶的海上航跡訊號勾稽,完成一套完整的服務鏈路,讓安全與方便形成基隆磯釣發展的重要後盾。使過去出海捕魚轉變成載客釣魚,減少捕撈,生態得以生息,漁民也有生計,還帶動釣具產業的發展。

其實智慧交通早已悄悄融入在日常生活,我們對數位票證的依賴度不斷增加,新零售時代的物流配送越來越快速。然而各種進步將可能衝擊原有的就業市場,該如何引導人才轉型也是重要的社會課題。

且讓我們試著想像,在交通的流動中,有出門運動、買菜的銀髮族,有通勤的白領上班族,有趕著上學的學生與接送孩子的父母,每個人的移動需求都能被滿足。經濟部技術處期望從技術專業角度,協助打造更人性化、友善的交通環境;同時,企業也能從競爭轉為合作,共同為產業創新轉型與減少污染的社會企業責任努力,創造更多就業機會;政府也能減少治理、管理的成本,持續優化交通運輸系統,形成社會美好的循環。