這家百年企業 打造統一超商 AI 大腦!

當你走進 7-Eleven,一定會做的3件事:到貨架上挑貨、到 iBon 機台取票、到櫃台結帳。不論你做哪一件事,它背後都有一顆「大腦」記錄和分析你的行為,這大腦的技術,全來自一家日本百年企業—恩益禧(NEC)。
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台灣7-11年賣3億杯咖啡,但咖啡機壞了修理耗時,NEC用AR教店員修機器,還靠機器人協助補貨。(攝影者.馬自明)
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本篇來自商業周刊,作者馬自明。

當你走進 7-Eleven(統一超商),一定會做的 3 件事:到貨架上挑貨、到 iBon 機台取票、到櫃台結帳。不論你做哪一件事,它背後都有一顆「大腦」記錄和分析你的行為,這大腦的技術,全來自一家日本百年企業—恩益禧(NEC)。

就算不認識 NEC,但你的生活早就離不開它。當你上 Google 查資料,從美國連到台灣、長達 9,000 公里的海底電纜,是它搭建維護的;走在台北市信義區街頭,高掛在台北 101 樓頂的防災監視器,裡頭的高感度攝影機也是來自它。

11 月 9 日,NEC 在日本最大的東京國際展覽中心舉辦論壇與展覽會,全場擠滿約 2 萬 4 千多人,包括世界各地、各行各業的主管,連「製造之王」鴻海都專程派人來此取經。NEC 從海底電纜,到太空衛星,無所不做,但社長新野隆揭示未來的重心,只有一件事:人工智慧(AI)。

NEC 曾經是全球半導體龍頭,規模更勝今日的英特爾,但 30 年來,一步一步退出硬體,把半導體、電腦、鋰電池一一賣掉,轉做軟體。該公司台灣董事長吉田直樹舉例,他們不做無人飛機,那是一片紅海,但他們卻研發讓多架無人飛機彼此不會相撞的程式。

工研院分析師謝孟玹指出,NEC 是「由硬轉軟」的企業典範。自 4 月中股價低點以來,至今漲幅達 16%,旗下負責銷售、維護的 NESIC(恩益禧網路與系統整合),股價最高漲幅更高達 51%,是日經 225 指數今年最高漲幅的 2 倍。

主張將數據「可視化」要讓機器人看懂你的行為

一網打盡 NEC 核心技術的地方,不在別處,就在 7-Eleven。據了解,今年年底後,台灣統一超商將推出全新的概念店,該展覽會搶先揭露未來超商樣貌,包括臉部辨識支付、擴增實境(AR)咖啡機、機器人補貨等最炫的人工智慧技術,都可能在新世代超商看得到。

新世代超商的技術,是新野隆對人工智慧的核心觀點:將數據「可視化」,讓機器看見人的行為,和物品的樣貌,並進行分析。從 NEC 開發的臉部識別、擴增實境到機器人,都基於這個道理。

你最先在新世代超商看到的第一種進化,是臉部辨識支付。NEC 台灣總經理李柏亨表示,臉部辨識支付因技術較成熟,最有機會先導入超商。

臉部辨識支付的流程是:你先拍張照,登錄身分,當你從貨架上拿起飲料、食品時,上方和正面均有攝影機記錄你的手的動作,偵測出拿了什麼,等你走到結帳區,看一眼鏡頭,就結帳完成,過程不到一秒鐘,比從皮包拿出信用卡感應刷卡還快。

解決店員「痛點」結帳變快,時間省 2 成

全家便利商店公共事務暨品牌溝通室部長林翠娟指出,便利商店店員一天花最多時間做的事,不是煮關東煮也不是蒸便當,而是結帳,約占 20% 至 25% 的時間。換句話說,結帳是店員的「痛點」,結帳越快速,甚至不必人工結帳,將幫店員省下一大麻煩。

超商的第二種進化,是擴增實境咖啡機。負責台灣超商、NEC 台灣企業解決方案事業群副總經理林修煜指出,便利商店店員忙起來,不容易注意到咖啡機出現損壞,更可能不知道該怎麼修。

但只要有一款擴增實境的應用程式,店員就可以直接與人工智慧對話,透過問答,找出咖啡機損壞的原因;特別的是,店員可用手機鏡頭照向咖啡機,它直接在螢幕上顯示出修理步驟,一步步引導店員修咖啡機。

NEC 台灣販促公關王昭人解釋,有些超商位在偏鄉,工程師到超商把咖啡機修好,可能要花幾個小時往返,但此後再也不必麻煩。

超商的第三種進化,則是機器人補貨。便利商店店員除結帳外,最麻煩的事就是進貨和補貨,幾乎占去一天工時約 1 成多的時間,而且進貨和補貨需要人力搬運貨品,不但費時,而且費力。

NEC 的補貨機器人高約 1 公尺,像個白色的大型橡皮擦。它會移動巡視貨架,偵察到空的貨架,與門市後台倉儲管理系統同步連線,協助店員即時補貨。因此,店員不再需要隨時注意架上貨品,改由機器人代勞。

那麼,NEC 是不是要幫 7-Eleven 打造出「無人便利店」?新野隆或許不那麼認為,他指出,人工智慧帶來的工作改革,是要減少人類做重複、機械化的事,專注在其他重要而且有意義的工作上。但毫無疑問的是,未來的便利商店店員,要比現在輕鬆多了。


洞見機會,創新未來──新創如何用雲端打出一手好牌:AWS Startup Day 7 月 15 日線上重磅回歸

AWS Startup Day 即將於 7 月 15 日重磅回歸,此次不只聚焦新創趨勢與數位應用,更聯合 AWS 創投新創媒合會,提供參與者豐富的資源,所有與新創生態系相關的夥伴都不容錯過。
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隨著 Web3.0 去中心化的趨勢開展與現在進行式的產業數位轉型浪潮,雲端技術早已成為許多早期新創發展產品或服務的關鍵金鑰,甚至為其奠定高速發展的穩健根基。而台灣雲端服務供應龍頭 AWS(亞馬遜網路服務公司)更自 Web2.0 時代開始就從未缺席,始終在技術新知、應用實務等方方面面致力支持新創,其中最具代表性的免費論壇活動──AWS Startup Day 也即將於今年 7 月 15 日重磅回歸,在線上和參與者相會!

今年度 AWS Startup Day 持續聚焦新創趨勢與數位應用,精心規劃八場新創專題演說,非常適合長期關注新創生態系統的相關人士,或是正要起步、成長的新創夥伴報名參加。

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無論新創還是育成,想要洞見機會就不能錯過 AWS Startup Day

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根據 AWS 釋出的消息,媒合會將以早期天使輪或 Pre-A 輪融資為主,重點關注 AI/ML工具和平台、智能零售、MarTech、Web3.0、媒體和娛樂等產業,並以快速輪流的形式替新創獲得最大的曝光。

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