直接在人體內編輯 DNA!美國科學家首次突破性嘗試

根據 Associated Press 報導,11/13 在美國加州,一名患有韓特氏症候群 (Hunter Syndrom,粘多糖症 Ⅱ 型) 的 44 歲男子 Brian Madeaux 參與測試,透過體內基因編輯,試圖一勞永逸地治好基因變異疾病。
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根據 Associated Press 報導,11/13 在美國加州,一名患有韓特氏症候群 (Hunter Syndrom,粘多糖症 Ⅱ 型) 的 44 歲男子 Brian Madeaux 參與測試,透過體內基因編輯,試圖一勞永逸地治好基因變異疾病。

本次療程由 Sangamo Therapeutics 公司進行,以點滴注入鋅指蛋白及用來修正的基因,到達患者的肝臟處,直接找到並切下欲修正的基因段落,再貼上正常的基因。近年來 CRISPR 技術帶領基因編輯研究飛快進步,試圖改變基因來治療相關疾病的實驗也不在少數,然而基因編輯都是先在實驗室編輯完成,再注入患者體內,儘管這個做法可以事先確保基因編輯正確以降低風險,不過僅適用於容易在體外編輯的疾病,而且有的效果無法持續;也有的新基因被身體當作多餘的零件,無法準確控制插入 DNA 的位置,甚至因此導致癌症。

鋅指核酸酶技術是在 CRISPR 風行前就存在的另一種編輯技術,這也是鋅指核酸酶技術首次用在韓特氏症候群臨床試驗。韓特氏症候群患者一種用來分解特定碳水化合物的酶,若測試順利進行,鋅指蛋白就能在體內精準地剪下造成疾病的基因,並在正確的位置貼上新基因。

這次試驗目標只需修正患者肝臟 1% 的細胞即可,至於是否成功,三個月後就能見分曉。儘管目前動物試驗相當樂觀,不過以過去基因編輯的經驗,變數很大,而且一旦出錯就沒有回頭路。

不論結果如何,此試驗都是基因療法的一項創舉,而對已經歷姆囊腫、脊柱壓迫矯正、疝氣、膽囊、眼、耳等多達 26 次手術的 Madeaux 來說,他表示自己願意承擔風險,希望能同時幫助自己和他人。


百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。