比爾蓋茲花 1 億美元投資阿茲海默研究,給研究人員目標:10 年內找到解藥!

在宣布投資阿茲海默正研究後,比爾·蓋茨在個人網站上發表了 Why I’m Digging Deep Into Alzheimer’s 文章。從阿茲海默對個人與國家所造成的醫療負擔,談到自己投資的計畫以及給研究人員的預期目標。
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比爾蓋茲致力於人類未來的發展,近日除了旗下房產投資機構在亞利桑那州買下約 1 萬公頃的土地, 預計使用高速網路、大數據、自駕車,以前端的技術打造真正的智慧城市,除了致力於基礎建設,比爾蓋茲也期許自己能夠在醫療上投注心力。

近日,他宣布獨立於比爾蓋茨基金會以個人名義 投資 5000 萬美元在英國風險投資基金 Dementia Discovery Fund。另外還有一筆 5000 萬美元將專門研究阿爾茨海默病的尚未命名的新創公司。

週一,比爾·蓋茨在個人網站上發表了「為什麼我要深入研究阿茨海默症」Why I’m Digging Deep Into Alzheimer’s  文章。從阿茲海默對個人與國家所造成的醫療負擔,談到自己投資的計畫以及給研究人員的預期目標。蓋茨在文中提到,自己的父親將度過 92 歲生日,讓他見證到了人類長壽的奇蹟,當然長壽是一件美好的事,不過當晚年被疾病纏身就不是這麼一回事了,蓋茲沒有明確指出父親是否患有阿茲海默症,不過他也在文中提及家族中有男性已為阿茲海默症所苦,也讓他對這項疾病有更多真切的感觸。

雖然在過去十年中,阿爾茨海默病的研究數量增長許多,根據 阿爾茨海默病協會 2016 年的一項研究 ,每 66 秒鐘,美國有人開使研究阿爾茨海默氏症,預計到 2050 年將會翻倍,然而在這麼多科學家們積極投入下,至今還沒有找到一個有效的方法來對抗美國十大死因之一的疾病。

蓋茲認為這些成本是發達國家醫療保健系統增長最快的投資之一。根據阿爾茨海默氏症協會(Alzheimer's Association)的數據,2017 年美國人將花費 2590 億美元照顧老年癡呆症和其他癡呆症患者。如果沒有重大突破,支出將在今後數年和數十年持續擠壓醫療保健預算。這是全世界各國政府需要考慮的問題,包括在低收入和中等收入國家,隨著預期壽命正趕上全球平均水平,癡呆症患者人數持續上升,對於那些活到 80 多歲的人來說,發展這種疾病的機會有 50%。

蓋茲也提出他在此次投資中希望研究人員能達成五大目標,首先對於老年癡呆症如何在大腦中展開的生物學的理解有所提高,早期檢測和診斷疾病的方法、開發可以減緩或預防疾病的藥物、以更快更簡單的方法招收病人進行臨床試驗,並找到研究數據和風險因素的更好方法。

蓋茨希望透過資助新創找到治療方法,開發出有效的藥物,即便通常需要 10 年的時間才能夠讓新的理論得到足夠的實驗、取得較高的有效性。現在很難講什麼時候才能開發出,不過他的理想目標是在未來 10 年之內。改善人類生活的計畫比爾蓋茲感到相當興奮:活得更長久是一個奇蹟,但光靠預期壽命還遠遠不夠,最完美的是人類能夠享受他們的晚年 ,要實現這一點需要在老年癡呆症的突破。

 


智慧照護新革命!AI 機器人成為智慧醫療助手

高齡化浪潮來襲, 2025 年台灣將步入超高齡社會,65 歲以上人口佔比超過 20%。高齡化加上少子化,衍生勞動力短缺不足,經濟部工業局推動「電子資訊智慧製造服務系統推動計畫」,加速服務型機器人產業發展,借鏡日本智慧長照現況,把科技導入照護場域,提升更好的生活品質。
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日本是全球高齡化程度最高的國家,而台灣高齡化的腳步愈來愈快,僅剩不到 5 年的時間準備。因應長期照顧與醫療照護需求,各單位紛紛投入 AI 應用服務,解決人口結構改變問題。綜觀以 AIoT(物聯網 + 人工智慧)為核心的智慧醫療趨勢,可輔助醫療流程、節省人力成本,更提升照護服務效率,為高齡化社會帶來了新的解方。

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台日照護機器人交流會邀請各界分享照護機器人開發與應用案例與經驗。

人工智慧產業前景看好

人類壽命越來越長,智慧醫療正逐步顛覆傳統醫療模式,從遠距醫療、機器人、物聯網到穿戴式裝置,龐大潛在商機吸引國際科技大廠投入。台灣醫療服務水準居亞洲領先地位,尤其是資通訊科技實力鏈結全世界,創新能力與解決方案屢屢獲得市場矚目。當人工智慧遇上健康醫療,擴展未來醫療的無限可能,對社會大眾都有切身影響,不僅引領新一波商業浪潮,也創造出更多的照護服務模式。

醫療與科技結合,帶來新變革也帶動數位時代轉型新契機,未來將有更多關於智慧醫療的布局,解決人口高齡化的社會問題。從另一個面向來看,人口快速老化促使長期照護需求,服務人力是建置完整體系的關鍵因素,衛福部在政策面不斷調整適當的滾動式管理。目前長照 2.0 擴增老年照護服務,以及任何年齡的失能身心障礙者,從長照人力需求來說,缺工現象嚴重,照護機器人將成為醫療、長照的主力。

台日照護機器人交流會

為提供台灣照護場域導入智慧科技之契機,在經濟部工業局指導下,服務型機器人聯盟與台灣智慧樂齡照護創新科技產業大聯盟於 5 月 6 日攜手舉辦「台日照護機器人交流會」,邀請各領域專家分享實務現況,作為研發製造與場域運用參考。經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,隨著科技迅速發展,智慧醫療創新服務產業生態系逐漸茁壯,5G 落地、AI 應用更多元,機器人正在改革醫療世界。

圖2_經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科
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經濟部工業局林青嶔簡任技正表示,超高齡社會即將來臨,透過服務型機器人創新科技能解決照護人力議題。

「台灣和日本一樣,面臨急速老化的超高齡社會,因此對於熟齡及身障者的照護非常重要。呼應長照 2.0 政策,應用科技打造更多元化、人性化的服務,AI 及智慧機器人的運用更是未來顯學。」林青嶔簡任技正分享觀點,這場交流會聚焦台日相關經驗分享與討論,加速業者與國際連結。台灣具有精密機電與 ICT 產業供應體系的優勢,發展機器人科技的腳步正迎頭趕上歐美日等國家,尤其是服務型機器人產業,將是台灣製造業的明日之星!

圖3_因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。
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因應疫情,透過網路視訊方式進行交流,雙邊合作討論熱烈。

促成更多元的服務應用

透過「台日照護機器人交流會」,日本 ATA 協會五島清國部長、日方企業 Reif 與 Whill,以及台方微星科技、全智通機器人、福寶科技分享照護機器人的開發與普及應用現況,透過創新科技解決照護難題。照護機器人的開發,必須掌握使用者需求、符合未來照護趨勢,再藉由實體實驗場域的調校,完美融入生活當中。微星科技、全智通機器人、福寶科技旗下的產品已分別應用於物流、醫療、清潔等領域;因應新冠肺炎疫情的「低接觸」服務型態需求,更加快普及速度。

圖4_日本ATA協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。
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日本 ATA 協會五島清國部長強調照護機器人必須貼近使用者,幫助提升生活品質。

服務型機器人的創新應用在不同領域逐漸成形,經濟部工業局透過政策資源、科專計畫等大力推動服務型機器人產業化,協助企業轉型發展機器人新事業動能或新創公司設立,包括微星、東元、佳世達、凌群等企業。另外,2018 年成立的「服務型機器人聯盟」,由資策會服創所與台灣智慧自動化與機器人協會(智動協會)合作發起,結合政府及民間力量整合產業鏈上中下游資源,共組國家隊搶攻國內外市場。

服務型機器人聯盟今年度規劃「2021 ROBO COM 蘿蔔控」創意實證競賽,延續場域實證的精神,擴大研發能量及市場化企圖。聯盟持續引入資源,推動機器人業者和學研團隊合作,展開技術及實務交流,共同激盪具市場潛力的創新方案。


 「2021 ROBO COM 蘿蔔控」服務型機器人創意實證競賽資訊

  • 報名期間:即日起至 5 月 15 日
  • 競賽期間:6 月 15 日 - 9 月 30 日
  • 報名資格:不限年齡、學生團隊、社會人士、非營利組織、地方社團乃至公司行號都可組隊報名
  • 組隊資格:接受個人挑戰或多人組隊,團體至多6人

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