與大台北極速公車應用程式開發者Fence閒聊

幾週前,『大台北極速公車』這個台北iPhone公車族愛用的應用程式,忽然間完全不能夠使用,原因則如各位所熟知的,因為原應用程式開發者,並沒有向臺北市交通局申請介接,所以交通局阻擋其應用程式,而造成許多愛用者無法使用。
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幾週前,『大台北極速公車』這個台北 iPhone 公車族愛用的應用程式,忽然間完全不能夠使用,原因則如各位所熟知的,因為原應用程式開發者,並沒有向臺北市交通局申請介接,所以交通局阻擋其應用程式,而造成許多愛用者無法使用。

新版的申請介接說明剛好也在幾天前上線 ,有需要的人請自行參考,許多內容也已經如之前 筆者在座談會一文時 所提到的方向進行調整。(尤其針對加值使用等有更友善的作法)

而在歷經交通局官方申請、公車處提供其外包商窗口、外包商再與開發者提供 API、作者拿到 API 介接開發完成送審、蘋果審核後,幾乎在一個月後,才有更新的版本上線,這種種的磨難,我想是完全沒人有體會的。所以,筆者就寫信給 作者 Fence Guest ,於是我們就在週一於繁華的公館星巴克碰頭,由於 Fence 仍有白天正職工作,所以關於他的所有個人訊息,就全部予以保留,以下是我們聊天的內容 (不是依照次序,因為是亂聊):

所以苦主最近過得如何?(大笑)

最近都是忙到凌晨 3、4 點才睡,所以其實是真的蠻累的。

介接到上線的實際狀況為何?

實際上的狀況並沒有像 T 台記者形容的那樣複雜,一被斷訊之後,我一直都有跟交通局保持聯繫,知道最新狀況。其實寫程式更新的部份大概只花了一週而已,大多數的時間大概是申請流程、取得交通局外包的連絡以及連絡後的後續狀態,而蘋果這次送審足足審了 2 週才通過,所以才花上這麼久的時間更新版本。

面對排山倒海而來的評論壓力,你覺得怎麼樣?

其實 App 一開始上線的時候,對於負評不知道該怎麼辦,後來也慢慢能夠面對(就處之泰然;後來 『我要搭高鐵的』作者 也曾一起聊過這一類的話遺,所以在這次事件裡,因為也清楚公佈會如何處理跟怎麼做,所以認為也已經盡全力維護,所以就只能快速想辦法完成。面對大家要我道歉的聲浪,我覺得對於造成大家的不便,我的確感到抱歉。

要求你退費的人多嗎?

蠻少的其實,大部份的人都是在評論裡頭撂狠話,比如說一位用了半年的使用者,就說要退費,但實際上他後來也沒真的這樣做。而在評論裡某些人,其實也看得出來是某些競爭對手所為。而如果他們真的要退,都還是會請他們聯絡蘋果退給他們的,因為我也沒辦法直接退...。

所以回頭講講這個 App 的開發歷程吧?

一開始是去年 3 月在 Mobile01 上,自己因為等公車需要,因為興趣就寫了這個 App,丟在 Mobile01 上給大家參考想法,而網友們也給很多的意見,就好像人人都是 PM 一樣 (笑),最後功能都差不多齊備了,大概是在去年的 5、6 月正式上線的。

從頭到尾都是一個 0.99 美金的付費 App?

是,沒有免費之類的。

下載量是多少呢?

*逼逼*,被消音了。基本上一直都是 Travel 類的第一名。

這樣說起來,如果不管國外像 Whatsapp 或 Angry Birds 的付費應用程式,應該是國內名列前矛的付費應用程式?

應該是。(fOx:歡迎如果知道有針對台灣市場、付費、下載量很多的應用程式讓我們長知識)

盜版嚴重嗎?有沒想過改 IAP 或者伺服器認證的方式?

實際上我並不知道有多少人是用盜版的,我有試著擋掉一些基本的,但比較進階的就沒法防了。而事實上,就算是以 IAP 的方式,還是有辦法破,只是比較難或麻煩就是了。

有租伺服器在作為快取之類的嗎?用哪種語言寫的?

有的,我現在租的是 GoDaddy 的 VPS,我用的是.net 寫的,我在 CPU/memory 的處理上花費了蠻多工夫的,之前有試過 Amazon 或者微軟的 Azure,都太貴不符合成本。(MS 的朋友快來個贊助呀 :P)

怎麼沒考慮用其他語言寫?

大概其他的話,應該會試著用 Java 開發。Python 還好。Ruby 沒下去寫過不知道,不過 Follow 過 Xdite 的文章,感覺是一個非常熱心的人。

透過伺服器觀察每天的使用量大概有多少?

大概是購買量的 8 成,非常恐怖,早上就會有大批的流量湧進來,由於以前比較沒有處理這種大批流量服務的經驗,所以處理上比較陌生。

有很多人跟你接觸嗎?

實際上包含電信業者等等,都有許多合作或者是外包案來連絡;不過暫時間我還是想以自己寫興趣、好玩為主的,不然真的是會太累。

聽說的市場應用程式開發價格狀況如何?

其實是非常的亂,不過這個亂的狀況又比網頁開發的好太多。

對於開發 App 這整件事的感想是?

對於一般人來說,還是先當當興趣就好,雖然做出很多人用的東西很爽,看到同事或者朋友的朋友在用,甚至是在等公車時看到正妹在使用,都會覺得很開心。但因為除非有像 Polydice 這樣組織的作法或者是獨門妙方,否則會是非常辛苦的一條路,並沒有那麼簡單的。

後記

實際上聊的過程中,我們提到了許多相同認識的朋友,其中也有對一些細節聊得更深入,不過較為關鍵性的數字以及想法,大概是這樣分享給各位,也期待更多開發者投稿來分享您的開發經歷、數字與想法。

作者一再表示,他不會讓這個 App 給倒台的,雖然市政府交通局有出免費官版的,但是還是請大家多多支持 Fence 的『大台北極速公車』吧。下載連結:http://itunes.apple.com/my/app/id364246327?mt=8