【觀點】為什麼 Google 要踏上自製硬體之路?

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本篇來自合作媒體 mashdigi,INSIDE 經授權轉載。

Google 在去年推出新款 Pixel 系列、Google Home 與 Google Wi-Fi 等「Made by Google」硬體設備時,其實就已經強調希望能提供更完整的 Google 服務體驗,因此必須自行投入硬體產品設計,此外也較能在 Android、Chrome OS 市場發展有更高的主導權,尤其在越來越多發展與人工智慧息息相關之下,比照蘋果以更高的軟硬體整合形式才能有更大發展成效。

以此次 Google 推出的 Pixel 2 系列機種來看,除了原生搭載 Android 8.0 作業系統之餘,同時也預告今年在 Google I/O 2017 揭曉的 Google Lens 人工智慧應用識別服務,將率先在 Pixel 系列機種提供使用,除了強調本身服務與自行打造硬體設備整合效果之外,其實也說明 Google 希望能將更高主導權放在自己手中,避免受限於合作硬體廠商出貨量懸殊影響,導致無法掌控 Android 平台發展公正、穩定。

雖然 Google 強調 Android 平台開放特性,但也不希望三星、華為等全球智慧型手機出貨量明顯較高的硬體廠商影響發展風向,因此相比過往 Nexus 系列機種與硬體廠商合作模式仍可能受硬體廠商影響之下,Google 從去年開始與 HTC 重新合作打造 Pixel 系列時,便開始強調「Made by Google」設計概念,強調所有硬體設計均由 Google 主導。而此次推出的 Pixel 2 系列,更由 Google 招攬 HTC 約 2000 人規模的手機設計團隊資源,藉此強化自身硬體設計能力,實現更高的 Android 平台發展主導權。

在 Pixel 2 系列機種設計規範也可以看見諸如全尺寸螢幕、Always on Display 規格,或是 IP67 防水防塵等特性,無非也是集結目前市場廣受使用者愛好的設計項目,藉此讓 Pixel 系列機種能持續掌握市場主要趨勢,並且透過更高的軟硬體整合效果帶動全新 Android 平台使用體驗。

除了在 Pixel 系列機種強調本身軟硬體結合主導權,Google 目前也藉由 Android One 計畫、原生 Android 作業系統授權合作模式與不同硬體廠商合作,例如近期與小米、Nokia 的合作模式雖然都是採用原生 Android 作業系統,但   Android One 計畫將由 Google 進一步與硬體廠商合作軟硬體整合最佳化,而原生 Android 作業系統授權合作模式雖然同樣由 Google 提供相關服務項目,但主要優化部分仍由硬體廠商本身完成。

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