科學家第四次偵測到重力波!這次還能找出黑洞撞擊位置

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MIT Professor Emeritus of Physics Rainer Weiss delivers a lecture on using gravitational waves to explore the universe at the University of California Berkeley in Berkeley, California October 3, 2016.  REUTERS/Noah Berger - S1BEUEYUYSAA
MIT Professor Emeritus of Physics Rainer Weiss delivers a lecture on using gravitational waves to explore the universe at the University of California Berkeley in Berkeley, California October 3, 2016. REUTERS/Noah Berger - S1BEUEYUYSAA
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這是史上第四次偵測到重力波,科學家這次利用新儀器 Virgo 搭配先前的 LIGO,可以定位出重力波的源頭,也就是黑洞相撞的位置。

本週在 Physical Review Letters 期刊上發表了一篇論文,並在義大利的 G7 科學部門會議上提出,講述 8/14 記錄到,位於 18 億光年外兩顆黑洞互相撞擊產生所造成的時空間漣漪,也就是重力波。

這次衝擊的兩顆黑洞質量約分別為太陽的 31 倍與 25 倍,撞擊後形成了質量約為太陽 53 倍的黑洞,少掉的三顆太陽質量則化作這次偵測到的重力波。

從 2016 年二月第一次偵測到重力波以來,前幾次重力波偵測是採用一對分別位於美國路易斯安那和華盛頓州的天線 LIGO ,也進一步證實愛因斯坦對黑洞特性的推測。而 2017 年 8 月才剛啟用的 Virgo 則是由位於義大利的歐洲重力觀測站(European Gravitational Observatory)所建造的系統,雖然敏銳度只有 LIGO 的四分之一,但搭配 LIGO 就可以定位出重力波源動位置,讓科學家能再利用望遠鏡搜尋該區域,找出對應的事件影像。

紐約時報報導 中,LIGO 科學共同研究組織 (LIGO Scientific Collaboration, LSC)發言人 David Shoemaker 指出, 這只是 LIGO 和 Virgo 天文家們正在改進觀測儀器,預計 2018 年秋季會展開下一輪觀測,到時候預計每週都可望觀測到重力波。

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