Facebook+Skype, 疑問多於驚嘆的合作案

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上週三 (美國時間七月六日)Facebook 由創辦人 Mark Zuckerberg 口中宣布了所謂的"Awesome" 新功能 (Facebook 的 live 記者會中還有網友開玩笑地計算 Mark 說的幾次"awesome"),就是與 Skype 合作的 video calling

當然這個新功能馬上受到各大媒體與部落客的報導與討論,且最常被提及的問題就是這個新功能與 Google+中可以多方視訊的"hangout" 的差異何在,尤其目前只能一對一進行視訊,功能上顯然略遜一籌;當然,也因為晚了 Google+差不多一週的時間,加上正式宣佈之前就被 猜透透 ,所以失去了新鮮感,讓這個進行半年多開發的合作案,於公關上的造勢有,但爆點不足,失色不少。姑且不論功能的差異與公關操作的問題,筆者想藉此文來看一下這個合作案的本質是不是 makes sense?

沒有足夠的控制,Facebook 的支持與誠意不足:

雖然記者會中 Zuckerberg 開宗明義指出此宗合作對於是展現 Facebook 專心建構 Social infrastructure 的最佳例子:

“We want to leave as much as possible to independent entrepreneurs and companies who are going to be best in class at doing these things.” Facebook is going to continue to focus on maintaining and building the social infrastructure that underlies new apps, rather than on building the apps themselves. “We build the infrastructure, and we’re years ahead in wiring it up.”

惟筆者覺得對於以合作的形式推出 Video Calling,顯示 Facebook 沒有足夠的支持與誠意!當然 Skype 是當今最受歡迎的 P2P 網路通訊軟體,且有成熟的營運經驗,Facebook 與 Skype 的合作,對 Facebook 而言,如虎添翼,而對 Skype 而言,可以因此接觸到全球最大的網路社群,看起來是 win-win solution。 當然不是什麼都要自己做,但當你對你認為的重要產品與功能沒有 100% 的控制權,反而操之於別人的手中時,筆者就不認為你重視這個產品與功能。

先拋開後續開發新功能的彈性,速度與深度不談,若 Skype 再次如同今年 五月六月 接連發生全球大當機時 (Skype 過去服務當機多半是其 P2P 網路出了問題,無法登入),Facebook 可以迅速地解決問題嗎?還是只能被動地等待靠 Skype 來修復? 然後發個 announcement:" 我們很重視 Video calling,也非常相信是您需要的功能,但,喔,不好意思,現在 Skype 全球大當機,正在全力搶修中,我們將與 Skype 保持聯繫,一有消息,將馬上更新,請稍後!"

除了上述服務當機時的處理權與速度之外,與 Skype 的合作也限制了 Facebook 於 Video Calling 功能上開發與競爭力。活生生的例子就是無法推出如同 Google+ hangout 的多方視訊功能,馬上被比下去。當記者會中被問及目前只能一對一視訊功能的限制時,Facebook 創辦人 Mark 只能美其言地說,"not to rule anything out but (he added) that one-to-one calling makes up the vast majority of video calling"。

話是沒錯,但大家心知肚明的是,目前 每個月使用量高達 3 億分鐘數,且佔整個 Skype 通訊量 50% 的 Video calling是 Skype 視為除了主要營收 SkypeOut(也只有 6% 是付費用戶) 之外另一個 重要營收來源 的金雞母,所以 Skype 將 Group Video 設計為月租型付費服務 ,月租費由美金$4.99 到$8.99 不等 (視合約期限),雖然換算台幣最貴一個月不到 500 元,但相較於免費的服務,就是貴。既然是 Skype 的引以為重的收費項目,怎麼可能到了 Facebook 上就變成免費的呢?這有嚴重的利益衝突。

而且 Skype CEO Tony Bates 已經於記者會上指出:"Skype is talking with Facebook about having some paid products available through the web format",言下之意就是希望 Facebook 可以為 Skype 帶來更多的付費用戶 (例如可以於 Facebook 上直接撥打 SkypeOut??)。如此一來,要 Facebook 馬上提供免費的 Group Video Calling,更是遙不可及了 (但也不是不可能,筆者於稍後章節會有一些假設)。不過當與 Google+ 的 hangout 硬碰硬競爭,Facebook 可能只是此項功能遜色罷了, 但對 Skype 而言,卻是使用率與營收上的一大威脅

Facebook 使用者行為對即時通訊互動的需求?

再來看可能的使用行為。筆者認為 Facebook 提供的 Social Networking,本質上 主要 是讓你於 人際網路 (Connection) 中進行" 分享 (Sharing)" 的" 互動 (Interaction)",而非" 通訊 (Communication)" 的" 互動 (Interaction)"

我們於 Facebook 上分享心情,想法,文章,照片,影片與去了什麼地方等,部分好友們回應這些分享;這些好友之間,不論是否相互認識,有的還可以繼續針對" 回應" 來回應 (讀者應該多少都有這樣的經驗,一個分享的回應討論到最後可能跟分享的事物完全無關),不參與回應者也可以看熱鬧。 所以因為分享產生的互動,以及持續發展的回應動態,是使用者高度黏著於 Facebook 的主因。

Facebook 上的 Message 與 Group 功能,相對於" 分享 (Sharing)",雖然具有" 通訊 (Communication)" 的" 互動 (Interaction)" 性質,但並非即時性的互動,且 Group 中的" 通訊",討論成分居多,且" 分享 (Sharing)" 仍是主要的活動。Video calling 是一個即時性的通訊互動,這時候啟動者要考慮到對方是否上線?能否使用此功能?此刻是否方便進行 Video Calling(人在工作中)?或者是否有意願?

所以這些使用前的考量與動作 (註:大致上跟 Skype 目前使用者的使用行為差不多,除了 SkypeOut 功能外,大都不會像使用手機一樣,拿起電話就撥),加上前述 Facebook 上的活動以 Sharing 與回應動態為主,Video Calling 的使用率可能會大打折扣 (或許是因為這樣,所以 Facebook 採合作而非自行開發??)。老實說,使用 Video calling,筆者寧可 stick on Skype,至少知道 Skye list 上常通訊的 parties,是有意願的。

Skype 上 Facebook 的整合嘗試:

其實早於去年十月, Skype 已經於軟體上完成 Facebook 整合 ,Skype 使用者可以於軟體右邊看到 Facebook 的訊息 (可選擇全部 Facebook 朋友/pages 或者其中也是 Skype List 者),可以直接 post 文字訊息上 Facebook(但無法上傳圖片與影片),mouse over 朋友上還可以直接 Skype 或者 SkypeOut,如圖示。這算是 Skype 朝具有 Social sense 的一大嘗試,但因為會影響開啟 Skype 的速度,呈現的方式不同於 Facebook,加上功能有限,以及瀏覽於 Facebook 的時間多於 Skype 上,筆者自己的使用率偏低 (讀者可以回應筆者進行的這個隨文問卷調查,看看其他讀者的使用率如何)。

所以不論是由 Skype 端整合 Facebook 訊息,或者是由 Facebook 端整合 Skype 提供 Video Calling,要達普及與受歡迎的程度,恐怕還有一段長路要走。

Microsoft 將扮演重要角色?

雖然筆者對於 Facebook 與 Skype 的目前合作,保持保留的態度。但 Skype 剛被富爸爸 Microsoft 以美金 85 億買下 ,以及 Microsoft 目前 持有部分 Facebook 股份 的事實,卻讓 Facebook+Skype 未來的發展有很大的想像空間。Miscrofoft 向來習慣高毛利的軟體,資訊服務與廣告的銷售,對於 Skype 主要營收來源 SkypeOut 的低毛利,這麼辛苦賺錢,應該覺得很不可思議與無法接受。

因此筆者認為,Microsoft 未來將會大幅改變 Skype 的營利模式, 在消費者市場,於 Skype 軟體上以銷售廣告為主,提供免費的服務 (廣告換取部分 SkypeOut 的點數);於企業市場,將 Skype 整合於 Microsoft 的企業產品中,尤其是企業通訊與協同工作的服務;對於電信業者,可以將 Skype 的 P2P 技術平台提供電信業者經營 IP telephony。

若以這樣的方向發展,對於 Facebook+Skype 的合作,除了提供 免費的 Group Video Calling 不再有顧慮之外,Facebook 也可以發展 Enterprise Social Networking,結合 Microsoft 的企業通訊與協同工作,企業管理與資安產品等,提供企業具有 QoS(Quality of Service) 的服務,以進入較陌生且產品多樣性不如 Google 的企業市場,與 Google 一較高低!

(註:筆者於 此文提及 Google+可以藉由 Google 於企業市場的既有優勢切入企業市場 與 Facebook 走不同的路, 這篇報導 中也引述 Google+產品經理 Christian Oestlien 有關 Google+會針對企業用戶優化的可能)。

筆者作個有關 Facebook+Skype 的隨文調查,有興趣的讀者 可以於此回應問卷 ,或者 於此觀看最新的回應統計

 


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