【硬塞大學生】哈佛校長告訴新生:教育的目標是確保學生能辨別有人在胡說八道

將你的同學圈作為你在哈佛最大的禮物和機會。幫助我們在哈佛建立一個因多樣而更加燦爛而不是分化的典範。
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本文獲合作媒體 36kr 授權轉載,編譯者為 胡穎

8 月 29 日,哈佛大學校長德魯·福斯特(Drew Faust)向 2021 屆新生致辭。她認為大學教育的意義在於對真理的追求,保持多樣性是追求真理的重要前提。這令我們聯想到,前段時間哈佛大學因招生過程「涉嫌歧視亞裔」而遭到美國司法部調查。校長在演講中明確表示,歧視、排他和單一化是與哈佛的教育理念和教育目標背道而馳的。演講原文來自 哈佛官方網站

致 2021 屆哈佛新生:

  歡迎你們,2021 屆的同學們。我很高興曾在新生參觀日見過你們中的很多人,我也很欣喜你們這 1702 人選擇在哈佛度過未來的四年大學時光。你們就是哈佛的現在和未來。

  此時此刻,你們掀開了人生新篇章。這不僅對你們的人生意義重大,對國家和世界也至關重要。最近幾週,我們聽聞了全球核戰的威脅,我們看到了極端天氣的恐怖模樣。西班牙、芬蘭、比利時和阿富汗的恐怖主義正在蔓延,美國大學城裡的仇恨色彩、種族主義、反猶太主義和暴力事件同樣讓人不寒而栗。

在這樣一個時刻,大學教育應該是什麼?大學教育意味著什麼?大學本身到底是什麼?在這樣一個充滿挑戰和不安的時刻,我們如何認識大學的責任,也就是我們此刻肩負的責任?

首先:大學是關於知識和對真理的追求

  我們相信事實(facts),也相信人類不懈追求它們的力量。我們堅信教育和學習是人類進步的動力和民主政府的基石。哈佛作為一所研究型大學,意味著它的教員們正致力於在各個廣泛的領域裡不斷拓展知識的邊界。當你開始學習之時,我們邀請你成為在教室、實驗室、圖書館和博物館的廣闊天地裡踏上探索之旅的一員。

  像去年 40% 左右的畢業生那樣,你最終會完成一份畢業論文。論文主題可能是你感興趣的一個項目,你獨立研究的一個問題,又或者你會花一個夏天成為本科生研究組的一員,與其他學生研究員一起待在校園,和研究教師密切合作,探索各領域的新知識——從工程科學到社會科學,從市場組織到社區參與,從全球健康到人文藝術。

  我們相信,追求真理的過程需要經過持續不斷的測試和評估,經過無數次地論證、挑戰和辯論。我們從不盛氣凌人,相信總有一天可以達成目標。

  真理既是渴望也是靈感。我們知道知識的探索永無止境,所以我們必須擁抱新想法和新觀點,嘗試新可能,即使我們偶爾可能犯錯。這要求我們所有人具備勇氣、慷慨和謙遜的品質,願意參與到偉大的辯論中去。

  作為知識分子群體,我們應該開放地吸納別人的想法,有理有據地改變自己的觀點。但我們希望在你們每個人身上不僅僅培養這些重要的智力能力,同時還有其他至關重要的人類潛能,如判斷力、評估力,以及在新的事實面前,虛心學習和自我成長的能力。

  正是在這個一年一度的歡迎新生大會上,前藝術與科學學院院長,已故的傑里米·諾爾斯(Jeremy Knowles),形容他所認為的高等教育最重要目標就是,確保畢業的學生能分辨有人在胡說八道。你會在不斷地挑戰和被挑戰中學到了這種能力,在面對各種分歧和異議中找到自己的方向。

The most important goal of higher education: it was to ensure that graduates can recognize when “someone is talking rot.”--Jeremy Knowles

  這讓我想到了我今天要強調的大學的第二個基本特徵。

第二:相信校園的力量-保持多樣性的互動關係

  在接下來的四年裡,你將會遇到的許多最重要的想法,都不會來自教授、實驗室、書本或線上作業。它們將來自現在坐在你旁邊的人。你提出的許多問題、你學會迴避的困難、你接受的新觀點,都將源於你和他人的互動。這就是為什麼你的班級有必要代表最廣泛的背景、經驗和興趣,覆蓋最廣泛的地理來源、社會環境、民族、種族、宗教、性別認同、性取向和政治立場。

  在 2017 年,我們有可能通過線上教育,積累足夠的知識,通過足夠的考試,以獲得大學學位。但為什麼我們要求你們所有人離開自己以往的生活圈,隨著滿載行李的車來到麻薩諸塞州,與熱淚盈眶的家人道別——我們為什麼要這麼做?

  我們這樣做是因為我們相信校園的力量,那是一種必不可少的教育力量。這個校園必須好好組建,才不會只簡單地向你展示已知的東西,或是那些生活經歷與觀點和你一樣的人。

正是它的多樣性、它的陌生元素、它的不同之處,使你在哈佛的經歷非同凡響,我相信終有一天你會發現。

  我們很高興地歡迎你們,2021 屆的同學們,因為你們自己就是偉大的教育家,注定會互相引導。當然,同時也幫助我們老師,因為你們的多樣性所帶來的繽紛色彩。當招生辦公室決定錄取你時,他們認為學校需要你的聲音——你在這個百家爭鳴之地所貢獻的一種聲音。所以不要保持沉默。(請不要只活在網路上,就像你沒有來過這裡似的!)融入到其他人之中。

And please don’t live your life online as if you weren’t here at all!

  盡量多地發言,這樣別人才能向你學習。盡可能地多聽,這樣你就能從他們身上學習。不要害怕犯錯的風險。不要害怕承認你的錯誤。這是學習和成長的最佳途徑。同時也慷慨地傾聽他人,這樣他們也會冒和你一樣的險。

將你的同學圈作為你在哈佛最大的禮物和機會。幫助我們在哈佛建立一個因多樣而更加燦爛而不是分化的典範。

  現在,讓我簡要地介紹一下我剛才提到的兩個當前問題。在接下來的一年裡,你將會聽到很多關於我所描述的對多樣性的承諾,因為它已經在廣為人知的訴訟案中受到了直接的挑戰。(前段時間,哈佛大學因涉嫌歧視亞裔被美國司法部調查)

  正是這個申請流程,才導致了你的選擇,並創造了現在這群了不起的人,我們很高興能歡迎你們。我們也將繼續堅定地捍衛我們的招生流程和秉承多樣性的重要性。這是我們教育理念的基礎,也給學生提供難得的機會,去超越所熟悉的事物,向新的理解和新的可能性敞開大門。

  你也很可能會聽到很多關於哈佛終極俱樂部、兄弟會和女生聯誼會的消息,以及一項在你們班級即將生效的政策。事實上,已經有人在新生參觀日後的問答環節裡,問了我這個問題,所以我知道你們中有很多人也在思考這個問題。這項新政策也同樣是出自我們提供教育體驗的承諾,以證明每個學生在哈佛的重要地位,並鼓勵學生向不一樣的同學學習。

  在哈佛的四年裡,我們希望你能超越你之前的自己。我們希望你去探索那些你所忽略的領域,並培養在多種不同的環境中成長的能力,這樣你很可能在未來的歲月中發現新的自己。我們的這些計劃使住宿區的生活學習環境充滿朝氣與活力。在 3 月的時候,將會隨機將所有人安排到「三年生活學習社區」。這些計劃也明確表示,那些歧視性、排他性、壓倒性的團體組織與我們的教育理念和教育目標是背道而馳的。

  在這個重要時刻,你加入了哈佛,為了我們的國家和我們的大學。現在,你已經成為哈佛大學這場將近 400 年的實驗的一個重要組成部分。我們必須確保它繼續致力於對真理的嚴格而理性的追求。我們必須確保這個校園的每一個成員的才能都受到充分的歡迎和完全的發揮。

  讓我們每個人都盡自己的力量,讓哈佛成為相互尊重的地方,讓我們所有人都成為最好的自己。面對全國各地不斷湧現的仇恨和暴力事件,我們需要以一種不同的方式團結在一起。在破裂和分化的時代,讓我們努力成為團結的典範。我們從來沒有像此刻一樣期待這所大學的未來。

  歡迎來到哈佛!


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