那個「用上帝粒子算法學英文」的新創 Lingvist, 要幫大家用 AI 考多益!

正在為考多益 TOEIC 努力苦讀嗎?現在你有更智慧的選擇了!
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INSIDE曾專訪過 那個把預測上帝粒子演算法,變成英文學習的 AI 服務「Lingvist」今天在台再度招開媒體聚會,除了跟大家分享半年來的經營心得,同時宣布旗下第一個收費服務「TOEIC 多益必備單字」方案正式上線。不僅要讓大家用 AI 無痛攻略多益,價格也十分便宜,方案最低價一年只要 120 元起,就算是中、高階方案也只要 390 元。

▲左起 Lingvist COO Ott Jalakas,右首席數據科學家莊抒斐,中間為連科通訊營運長蔡文雄

這次共有兩位從愛沙尼亞來台,第一位是上次也有來的 COO Ott Jalakas,另一位則是首席數據科學家新加坡華人莊抒斐博士。莊抒斐的背景與 CEO Mait Müntel 非常接近,都在歐洲核子研究組織 CERN 從事過以演算法預測上帝粒子的研究工作。她用非常深入淺出的方式跟大家介紹 Lingvist 的演算法原理:AI 會先用一個單字,經由大數據精準推測使用者可能認識的單字,並且經過複數單字的交叉比對後,進而精準推測使用者的英文程度。莊抒斐解釋這基本上已經可以幫助使用者避免無效的重複學習,節省出三成的學習時間。

▲ Lingvist 的演算法原理

再來他們搭配心理學的「遺忘理論」與「間隔重複理論」,用模型分析出最佳的複習時間,再用 AI 自動判斷什麼時候是使用者複習還是學新單字的時機。莊抒斐說明只要使用者越多,有更多的使用資料就能更精準判斷遺忘曲線,進而讓大家不用硬記就能有效背單字。像過去可能一個小時可以硬背起 50 個單字,但若沒有複習,過一個禮拜使用者平均會忘記八成單字。反而一天只要花十分鐘用 Lingvist 間歇式的每天學習,這樣一個禮拜反而可以記 40 個;這種行為模式擁有手機的使用者可說輕而易舉。

另外有趣的是,莊抒斐從大數據來看台灣使用者每週平均使用 22.5 分鐘,略高於全球平均;但學習成效曲線卻大幅高於全球。莊抒斐分析是台灣 使用者程度在使用初期已經偏高,全球平均有接近一半的初次使用者是英文初學者,但台灣完全相反,超過一半的初次使用者已具備基本程度以上的英語能力。莊抒斐表示有一定英語程度的學生會對 Lingvist 更加投入,進而進入正向回饋螺旋。不過她也分析台灣使用者高峰在晚間 8-11 點,但中午 12 點、晚上 6 點等午餐、通勤時段使用率跟全球比起來偏低,因此她也建議台灣使用者可以把握通勤的零碎時間用 Lingvist 學英文。

而台灣合作夥伴連科通訊(PChome 子公司)營運長蔡文雄則表示, 台灣是非常適合「實驗」軟體服務的市場,因此 Lingvist 非常看重台灣,也是 Lingvist 全球第一次在媒體前詳細介紹演算法的運作理論。很多人認為 Lingvist 只是一種單純的背單字工具,但蔡文雄一再強調單字跟英語程度有直接相關,而且 Lingvist 在七月推出了美式英文發音與拼字的課程,將聽、說、讀、寫四大領域再次完整包覆;同時也新增 FB 社群分享、語音輸入單字等功能,讓 Lingvist 更加多元。

蔡文雄也詳細介紹了即日起推出的「TOEIC 多益必備單字方案」,其中含括了數百種考古與模擬題、台灣大學入學考試中心,以及布朗教授的 TOEIC 服務清單等精準的多益單字資料庫。此外 Lingvist 也按照多益 400-600 分、600-800、800- 990 等三個級別方案,使用者可按自己的程度在一年內不斷無痛反覆練習多益測試單字。蔡文雄表示,希望在一年內使用者量達到台灣多益人口(約 40 萬)的 10%。

▲Top 10 台灣用戶最常錯誤的單字

愛沙尼亞媒體曾用「繼 Skype、TransferWise 之後,第三位爲愛沙尼亞創造奇蹟的人」讚譽 CEO Mait,那 Lingvist 從 2013 推出以來有遇到什麼危機或挑戰嗎?COO Ott Jalakas 表示目前 Lingvist 全球大約有 1000 萬月活躍使用者,但整體還處於擴大使用者的發展早期,「TOEIC 多益必備單字方案」是四年來全球也是台灣第一個付費服務。雖然不管是遊戲化或是一對一的廣義「線上語言教學」業者很多,但據他觀察至目前為止,Lingvist 還是目前市面上唯一一間透過人工智慧幫助大家的線上語言教學服務,而強大的 AI 能力就是他們最具競爭力的科技優勢。

他最後分享了一個頗為暖心的故事:就在上禮拜五,Ott 收到一封來自美國亞利桑那州高中老師的感謝信。信中這位老師在課堂上用 Lingvist 教學生法文,結果 40 位同學的成果都非常好。「我們沒有在美國宣傳或行銷,是這位老師自己找到的!」這也再次鼓舞 Lingvist 團隊的創業之路。

說實在筆者本身也試用過 Lingvist。雖不是重度使用者,但筆者個人認為除了 AI 能幫大家省下很多背單字的力氣以外,Lingvist 另一個優點在於大幅度降低了學英文的心理門檻。怎麼說呢?過去升學主義下的英文教育是「錯一個扣一分」,沒辦法有效觸發學生的正向回饋;但 Lingvist 這種服務本質上就不怕你錯,反而錯了才能為你設計適合的教材,而且還能讓大家在不知不覺中就把單字記起來。或許這種作法正是在新時代中,怎用科技重新設計教育的第一道曙光。

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百年汽車製造商憑什麼談環境永續?奧迪環境基金會與學生團隊跨界對談,共同為環境努力

作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又能以什麼樣的方式來達成永續?
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奧迪創新獎 Audi Innovation Award (AIA) 是奧迪自2018年起,為了尋找具有創意且能夠改善人們生活方式的新創團隊所舉辦。本屆奧迪創新獎更首度邀請學生團隊加入競賽,獲選的提案將能獲得獎學金。台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞(Rahil Ansari)表示,今年奧迪以永續城市為主題,邀請了來自台灣頂尖大學的學生團隊,各自提出他們對城市永續的創意想法,藉由與學生交流,更能為奧迪帶來新鮮氣息,以及充滿活力的新創氛圍。

台灣福斯集團暨台灣奧迪總裁安薩瑞 Rahil Ansari。/Photo Credit: TNL Brand Studio

台灣學生挑戰國際競賽,實踐想法超興奮

本屆的評審委員,也是奧迪環境基金會的資深顧問Matthias Rossmann博士指出,這個深具啟發性的獎項,不僅將德國、台灣的企業與人才匯聚在一起,為了追求一個有意義的共同目標,彼此分享、激盪,是一件相當令人感到興奮的事情;更希望透過學生們新穎的眼光,來點亮這個世界的多種可能。

在台灣的四個團隊中,包括了代表清華大學材料科學與工程學系的蘇姮侒、清華大學工業工程與工程管理學系的林芮伃、臺灣科技大學應用科技研究所的張培旺,以及清華大學材料科學與工程學系的林曜宇。張培旺靦腆地表示,在參加之前,其實並不知道AIA是一個什麼樣的競賽,所以做了很多事前的準備;在實際參加後,更是認同AIA的理念,很高興有機會可以把自己腦中的想法,化為現實可行的作法。而來自清大的蘇姮侒也有同樣的感受,能夠把所學變成所用,甚至更進一步的推展擴大,是這次參加活動最大的收穫。

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刻寫在DNA中的新創力,轉化成永續科技的動能

針對本次競賽的主題「永續城市」,學生們最初的確感到有些困惑。作為百年汽車製造商,尤其是像奧迪這樣的大型領導企業,對環境的影響想必是不可忽視。既然如此,奧迪能怎麼做?又要用什麼樣的角度來談永續?Matthias Rossmann博士認為,事實上,這正是全球的汽車製造商所面臨的挑戰,而奧迪願意正面接受這樣的考驗,並且做出承諾。因此在2009年成立了奧迪環境基金會,就是希望借力使力,將與環境相關的問題,透過科技、技術的力量來解決。藉由解決這些全球性問題的過程中,奧迪環境基金會更期待引發每一位奧迪人對環境的熱情與認識。

奧迪環境基金會資深顧問Matthias Rossmann博士。/Photo Credit:TNL Brand Studio

Matthias Rossmann博士同時也分享了奧迪環境基金會所進行研發的兩個項目。首先是與德國柏林大學合作,用於對付目前無所不在的塑膠微粒的智慧過濾器。這個過濾器被設計成適合安置在城市的下水道系統中,除了直接過濾掉有害的塑膠微粒之外,更重要的是收集這些東西的來源、型式,並且數據化,就能建立城市中的塑膠微粒熱區,以便針對這些地方進行防治、宣導及改善的工作。另一個非常有趣的項目則是與海德堡大學合作,開發配備了先進傳感器技術的無人機,用來監測樹林中的狀態,對於有志於保護植物生態系統的人來說,這無異為最有力的幫手。

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從移動到居住,為下一個世代而生的解決方案

永續、環保的實踐,不再只是自備環保餐具和環保袋而已,奧迪環境基金會把這個影響巨大、需要全球一起努力的環境議題,視為一個創造的契機,一個能夠透過創新思維、前端科技,打造出更適合人們生活的環境的機會,也是幫助我們的地球資源能夠永續循環的機會。

在精彩刺激的競賽之後,2021年的奧迪創新獎AIA圓滿落幕,所有參加的團隊不只具備很強的新創能量,也提出了非常有趣、複雜的設計。而學生團隊的優秀表現,更是令評審耳目一新且印象深刻。Matthias Rossmann博士表示非常期待將來能有機會,與這些學生們一起工作,嘗試更多的可能性。安薩瑞總裁(Rahil Ansari)也提出了願景,希望透過這樣的共識以及共同努力,可以加速打造一個永續的、宜居的、對所有人都更好的,專屬於下一個世代的居住環境。