人道科技:芬蘭用「區塊鏈支付卡」幫難民獲得身份,走入社會

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Photo Credit: MONI
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對新到一個國家,接受庇護的難民來說,獲得官方的「身份」認證是難中之難,痛中之痛。只要沒有身分證,申辦銀行帳戶、尋求醫療照顧、就學或獲得法律保障都難如登天。但這個現況已經開始被科技有效解決。

芬蘭現在正大量提供「支付卡」而非現金給難民,並將持卡人的身份與區塊鏈聯繫起來,幫難民建立「數位身份」。這個預付卡是由新創企業 MONI 所開發,並同時支援萬事達刷卡與比特幣支付等金融服務。

根據 MIT Technology Review 報導 ,芬蘭移民官員 Jouko Salonen 解釋 MONI 一方面就像銀行帳戶,難民們可以使用自己的帳戶購買物品,支付帳單,也能從雇主那裡直接入帳薪水;另一方面也讓芬蘭官方得以有效管理持卡難民,並給予他們適當協助。MONI 的出現,讓難民更容易也更快得以在芬蘭社會立足。MONI 公司的創辦人 Antti Pennanen 表示接下來希望能將這項服務擴大提供,廣泛幫助那些無法使用現代金融服務的人們。

對,區塊鏈與加密貨幣最近受到了巨大挑戰,由於中國央行正式出手禁止 ICO,美國金融委員會也開始成立認證小組進行掌控,硬是讓比特幣的價格大跳水了一次。但長遠來看,區塊鏈因不需要仲介的特性,被許多人認為是那些無法獲得現代金融服務者們得以獲得財務自由的新機會。除了不需要一個傳統的金融機構來管理交易,同時也提供一個數位且安全的儲存方式讓使用者獲得身份識別,不僅非常難被破壞,而且可以隨時隨地使用。

也因此,聯合國同時正積極使用區塊鏈,為沒有身份的十幾億人提供必要之法律認定與服務。今年五月,聯合國開始實驗,向位於約旦的難民營發放以太幣商品劵,並同時透過視網膜掃描儀器幫助驗接受援助的難民獲得臨時性身身份。同時,微軟也正在積極回應這項趨勢,跟另一間與科技公司 Accenture 用區塊鏈打造可整合現有官方及民間資料庫的身份管理系統。

在一篇篇價格飆漲或暴跌的新聞裡,你很容易把區塊鏈跟加密貨幣的印象綁在一起,把它們只視為一種投機性極強的金融商品或期貨,對它們瘋狂追逐或敬而遠之;它們也不是魔法,無法無所不能地解決任何問題。但別忘了,它們與生俱來去中間化、難以竄改、既透明又隱私的特性可說是本世紀初最有影響力的網路科技之一。這不禁讓人想起谷騰堡發明印刷術時,突然所有人都能印刷文字,並且向其他人傳播資訊;天主教也曾試圖阻止這種現象,但是印刷術傳播速度如此的快,範圍如此的廣。最後,他們也終無能為力。

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