Apple 開發自動駕駛不給力,蘋果工程師組隊離職!

隨著公司放棄開發自己汽車的計劃,17 名汽車工程師離開了蘋果,加入自動駕駛創業公司 Zoox。
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本文來自 雷鋒網 ,INSIDE 經授權轉載。

彭博社援引知情人士消息,隨著公司放棄開發自己汽車的計劃,17 名汽車工程師離開了蘋果,加入自動駕駛新創公司 Zoox。

據稱,這 17 名工程師的主要工作,是設計傳統和自動駕駛汽車中的都會用到的剎車和懸掛系統等,其中許多人最初是從底特律的汽車製造商和供應商離開加入蘋果的。

此前,紐約時報曾報導,隨著計劃的進展,蘋果自動駕駛項目 Titan 在成本和人數上都有很大的擴張,而蘋果卻逐漸推動了在汽車上的雄心。後來彭博也報導,數以百計的工程師被蘋果解僱,或重新安排工作,或自己選擇離開,而自動駕駛計畫當時被決定,要在 2017 年底被前證明系統的可行性,並決定最終的方向。

後來,在今年 6 月,蘋果 CEO 庫克表示,蘋果正在專注於開發自動駕駛系統,這些技術可以被授權給汽車製造商。這也逐漸表明,蘋果不再執著於製造自己的汽車,雖然不排除它再次復活這一念頭的可能性。

最新一批工程師離開蘋果加入 Zoox 表明,蘋果不太可能還想製造自己的汽車。據稱,這些工程師們發現,自己在蘋果已經被邊緣化,對蘋果現在的需求來說是多餘的,並且在最近幾個月逐批被新創公司僱用了。過去兩年,Zoox 還從蘋果挖來了不少供應鏈專家。

Zoox 則正在開發自動駕駛車隊,這家公司也招聘了不少有名的人士加入自己,比如聘用美國前國家公路交通安全管理機構負責人 Mark Rosekind 為首席安全創新官,聘用前法拉利的高層 Corrado Lanzone 主管製造業務。

Zoox 已經獲得了 2.5 億美元的融資,是估值超過 10 億美元的獨角獸,但相比其它自動駕駛公司,它顯得十分低調。

早在約兩年半前雷鋒網就曾報導,Zoox 計劃在 2020 年實現全自動出租車的運行。他們的預想是製造出外形流暢、現代豪華、配有鷗翼型車門的電動出租車,車內的 4 名乘客面對面坐著。在設計方面與競爭對手大不相同,此種車不分前後,雙向都可駕駛,效果一樣好。另外,前後都沒有擋風玻璃,也不安裝方向盤和剎車。

Zoox 創辦人是澳大利亞設計師 Tim Kentley-Klay 和工程師 Jesse Levinson,後者曾和 Google 無人駕駛汽車的第一任負責人 Sebastian Thrun 在史丹佛大學共事。在拿到種子輪融資後,Zoox 就少有對外宣傳,然後在一年多後,它獲得了 2 億美元融資,直接晉升為獨角獸。

在 Corrado Lanzone 加入 Zoox 時,雷鋒網就曾分析,此次任職也多少意味著 Zoox 的技術方案已初具雛形,同時它不排除自己介入汽車生產製造等環節的可能性。可以說,在蘋果逐漸放棄自己生產硬體而專心開發系統的同時,Zoox 卻可能在製造上有了不小的進展,這或許也是它批量接受蘋果工程師的原因。