曾靠賣 App 為全家付房租的 Facebook「神童」工程師跳槽 Google!

他是 Facebook 史上最年輕的工程師,現在加入 Google 人工智慧研發,不過比起聰明才智,或許堅持不懈才是讓他出眾的原因。
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本篇來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 經授權轉載。

人們說時勢造英雄,在網路創業的年代裡,出現了許多青年企業家。但是,時勢也造神童。最近,就職於 Facebook 的「神童」工程師 Michael Sayman,跳槽 Google,加入 Google Assitant 團隊。這位神童又一次引起了大家的注意。

Michael Sayman 今年 21 歲,已經不再是兒童了,他的「神童」稱號,還是他小時候的故事。

他在 13 歲就自學 Object-C,學習開發 App 和遊戲。14 歲的時候,為了讓自己的網站有更多的流量,他決定透過網上的教程學習開發手機軟體的知識。為了註冊蘋果 App Store 的開發者賬號,年紀小小的他,向母親討了 100 美元。不過他的母親有個條件:如果賣 App 不能把錢賺回來,那麼 Michael 就必須在自家餐館裡幫忙來補償。那時候是 2010 年,iOS store 上的 App 數量只有 15 萬,他的 App 很快登上了前十。2012 年,他的父母遇到了財務危機,他們付不起電視和網絡,連房子也賣掉了。當時還在讀高中的 Michael,靠自己賣 App 的錢為全家付房租。

2013 年,他在 App Store 發布了 4 Snaps,這款遊戲後來成為了他網路職業生涯的起點。但同年,曾是資優生的他,在學校的成績越來越差。為了兼顧開發和作業,他每天只睡兩三個小時。起初,他很努力地去改進 4 Snap 的性能,也嘗試著去做宣傳,但是效果並不明顯。後來,他開始找人做付費的營銷,以每天 40 美元的價格讓一些 Instagram 紅人幫他宣傳。這個方法讓 4 Snaps 登上了第 127 位。但營銷是一筆很大的花費,Michael 很快就花光了自己的錢,直到一個營銷公司同意為他營銷並獲取一定的收益分成。到 2013 年 8 月,這款遊戲很快就登上了 World Game 分類榜首,與紅極一時的 Words With Friends 並駕齊驅。2014 年,4 Snaps 已經有超過 60 萬的註冊用戶。

2013 年 4 月,Michael 被 Facebook 聘用,成為了 Facebook 的一名實習生,一時間讓他獲得了許多關注。Facebook 的人事還邀請他和他的母親一起到了 Parse 開發者大會(Parse 是 Facebook 2013 年收購的手機後端服務平台,Michael 當時使用的就是這個平台),並帶他們參觀了 Facebook 的辦公室。Michael 也在這裡見到了 Facebook 的 CEO Mark Zuckerberg。他先是在 Facebook 實習了三個月,接著又當了四個月的軟體工程師。但是,Michael 並不是正規的工程師,在一個 Facebook 拍攝的一個影片中,他說道:「我不是人們刻板印像中的那種擅長數學的資訊科學家。」2015 年 1 月,他轉型當了產品經理。

今年,21 歲的 Michael Sayman,跳槽到了 Google,成為了 Google Assitant 團隊的一名產品經理。

Google Assitant 是 Google 在 2016 年發布的語音助手,它也是 GoogleCEO Sundar Pichai 最關注的項目。Google 希望能夠將 Google Assitant 嵌入 Google 的其他產品中,也希望別家公司也能積極加入,例如一些製造 Anroid 手機的公司。Google Assitant 在過去一年中也獲得了一些進展。去年 11 月,Google 發行了嵌入了 Google Assitant 的智慧音箱—Google Home。在今年的 Google IO 大會上,Google 也公佈了 Google Assitant 的一些改進。例如,Google Assistant 語義識別的準確率得到了顯著的提高,只有 4.9% 的錯誤率,這主要是因為 Google 優化了 AI 和機器學習。Google 還使用了神經束波技術以支援雙麥克風設計。Google 也效仿亞馬遜,向開發者開放了 Google Assistant 的 API。此外,Google 還開設了一個集成的 App store,鼓勵開發者開發語音軟體,也讓培養用戶發現語音軟體的習慣。

語音助手或許會像手機時代的觸控螢幕一樣,成為下一代設備的接口。各家公司都紛紛致力於語音助手的發展,蘋果有 Siri,微軟有 Cortna,亞馬遜有 Alexa。亞馬遜在 2014 年 11 月公佈的 Alexa,現在已經透過其智慧音箱—Echo,搶先獲得了大部分的市場。根據 eMarketer 的數據,雷鋒網發現,到 2017 年 4 月,Google Home 的市佔率為 23.8%。而 Amazon Echo 的市佔率是 70.6%。Google 需要擴大市佔率,吸引更多的用戶。而青少年,是一個潛在的巨大市場。

此次 Michael Sayman,或許能為 Google 帶來一些面向青少年產品設計的經驗。

在 Facebook,Michael 的工作主要是幫助團隊理解他們這代人的手機使用習慣,為面向青少年開發的產品提供建議,以及幫助高層理解發展的潮流。他在 Facebook 的負責的產品 Lifestage,是一款面向高中生人群的、由團隊獨立經營的產品。Lifestage 的特點是以影片為核心,讓用戶透過上傳影片來完善個人資料,年齡超過 21 歲的用戶是無法使用該軟體的。Lifestage 也沒有聊天功能,只能顯示用戶的其他社交網絡 ID。雖然「以影片為中心」是 Facebook 開發這款軟體的初衷,但是這款軟體並沒有吸引到太多的青少年用戶。加上缺乏驗證手段,在 Lifestage 上只要輸入低於 21 的年齡,任何人都可以使用,這存在著一定的隱私隱患。今年 8 月 8 日,Facebook 覺得關閉此款軟體。不過,Facebook 發言人表示:「青少年依然是 Facebook 全球社區中重要的一部分,我們也從 Lifestage 中獲得了經驗,我們會將藉鑑這些經驗,做好 Facebook 這一個主要軟體。」

雖然 Lifestage 並不像 4 Snaps 那樣成功,但也讓 Michael 獲得了在大公司的產品設計的經驗。在用戶潮流方面,這個年輕人也會有自己獨到的見解。畢竟在 17 歲就開發出爆款遊戲的青少年並不多。

更重要的是,他並不是會被失敗打倒的人,因為這位年輕人在自己 19 歲的時候就說過:「我有好奇心而且有決心,這兩種性格讓我想要不斷探索,如果我嘗試了 50 次,我都無法找到答案,我就會再找一遍。」

比起聰明才智,或許堅持不懈才是讓 Michael 出眾的原因。


疫情升溫!台灣各行各業加速數位化,機動應變與全民齊心抗疫

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Photo Credit: 新聞資料
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國內本土確診病例接連創下新高,全台防疫警戒更進入第三級,自疫情蔓延後,台灣面臨到前所未有的防疫挑戰。回想 2020 年疫情剛爆發時,便引起不少民眾恐慌,各行各業紛紛提出應對措施,避免人群接觸的同時,也帶動了數位轉型興起,而台灣各行業又如何在此次疫情升溫之際,加速線上化及機動應對,成為民眾在非常時期的防疫助力?

疫情猛爆嚇壞人!線上化、數位化服務維持民眾日常

身為防疫模範生的台灣,第一次進入前所未有的防疫警戒階段,去年在國外疫情險峻之時,許多企業和商家紛紛提出了防疫措施,如全球電商巨擘 Amazon 對員工制定嚴格的社交距離規範,並利用 AI 技術監督每個員工間的距離;在消費者端也減少原訂檔期的行銷操作,確保消費者能夠專注於購買民生用品、維持生活需求。

至於國內業者,為了鼓勵民眾待在家,連鎖餐飲業者貳樓餐廳也推出了網路預訂外帶自取五折的優惠;銀行業如華南銀行也推出「宅金融」服務,包括線上貸款、線上智能理財,減少民眾出門的風險。針對生活必需品,電商提供的零接觸服務更成為防疫的一大助力,但當疫情來得又快又急,如何應對才能及時提供民眾所需、成為民眾在疫情間的後盾?

疫情攪亂計劃,品牌滾動式調整與民眾共同防疫

突如其來的疫情對許多品牌造成影響,在電商上的滾動式調整更是頻繁,往年 6 月是電商大檔,中國大陸的 618 購物節正如火如荼地開打,大陸電商龍頭如京東、阿里巴巴、小米線上平台自 5 月 24 日起便摩拳擦掌進行各種狂歡行銷,台灣如蝦皮、MOMO、松果購物等等也持續 618 大檔。而台灣目前處在疫情中,也還是有觀察到許多品牌化危機為轉機,調整了預定的檔期,如 PChome 24h購物機動性將向來最重要的品牌週年慶,直接轉型為「生日不過,疫情快過」,同時致敬這段時間最辛苦的第一線醫護人員、消防、警察及物流人員等,將生日祝福轉為一起祈福,堅持全台配送,不分區不間斷,與大家站在一起守護台灣,祈禱疫情盡快過去,台灣能夠恢復日常的生活。在這個時刻,品牌最重視同島一命,堅持與大家一起度過難關。

目前正值618購物節之電商大檔期。/Photo Credit: 新聞資料
PChome 24h購物因應疫情,將籌備已久的生日週年慶轉型,左圖為品牌原定活動主題已經陳設在阪急看板,右圖為滾動調整後,與民眾一起祈禱疫情快過。/Photo Credit: 新聞資料

此外,在社群平台上也可以看到大家紛紛利用自媒體的流量,即時同步政府訊息,分享疫情指揮中心最新的防疫措施,如立法委員蔣萬安、江啟臣、孫大千、洪孟楷等人,除了盡政治人物職責在臉書提供民眾第一手疫情政策措施及防疫相關資訊外,也發揮社群影響力進行串聯,呼籲大家在家別亂跑。電商平台也在臉書社群提供民眾最新的疫情發展,並針對疫區民眾主動發送安心簡訊,並以 email 通知到貨時間,讓民眾知道商品供應無虞,不必恐慌搶購物資。

透過社群影響力,可有效提醒民眾居家防疫及快速傳遞資訊。/Photo Credit: 新聞資料

跟隨政府動態提供「階段式購物」,買得到之餘也要安全送達

隨著政府公告,因應疫情不斷升級,許多行業也進行了階段式的調整。如多家餐廳先推出外帶折扣或在戶外推出外帶專區,第二階段則是推出便當或套餐組合搶攻外帶市場,再來則是加入外送行列,甚至是推出宅配料理包,讓民眾不出門也能享受美味,配合消費者需求提供階段式服務。

電商也洞察消費者需求,優先提供民眾防護用品,如口罩、酒精等清潔消毒用品;第二階段則是生活必需品,如泡麵、衛生紙、即食料理等;第三階段是當居家辦公、分流措施啟動後所需要的辦公用品及筆電等,尤其是開始停課之後,小孩居家學習也不能中斷,因此線上學習的用品也不能少;而隨著休閒育樂場所的關閉,第四階段推出運動健身用品鼓勵大家在家運動;第五階段則是因應部分地區開始停班停課,也推出在家娛樂用品,解決民眾因長期居家而產生的憂鬱感。

許多餐廳因應疫情,進行階段式調整。/Photo Credit: 新聞資料
電商也規劃階段式購物以滿足消費者所需。/Photo Credit: 新聞資料

疫情期間為遵守防疫政策,民眾開始減少外出,生活物資採購需求迅速轉為線上購買,大量民生用品採購紛紛改用電商及美食平台一次滿足,外送平台也因此積極找尋更多合作夥伴,如台鐵便當、IKEA 等。過往只有實體販賣的品牌都開始與外送平台合作,讓消費者一站購足;甚至連計程車業台灣大車隊也開始轉型投入餐飲外送行列;許多餐飲大品牌也加速數位化,如王品、饗食天堂;百貨也因禁止內用改為外帶外送,如全台遠百在一樓戶外設立「速立便」供消費者外帶及取貨,及線上「Stay Home」商品專區,業績也因此有顯著成長。而電商及外送平台作為防疫時期生活物資的後盾,也採取對應安全應變措施,像 PChome 24h購物除落實無接觸防疫政策外,也為員工增加購買「防疫保險」,費用由公司全額負擔,保障員工也保障消費者安全;無獨有偶,美食外送平台也呼籲消費者使用刷卡取代付現,為的都是確保在至關重要的最後一哩路上,給予消費者全方位、安全無虞的防疫保障。

外送、物流業者送貨不上樓,最後一哩路保障員工及消費者的安全。/Photo Credit: 新聞資料

疫情加速全台數位化轉型 齊心度過艱難時刻! 

因應全台停課,教育部主動開啟許多線上資源,提供數位雲端化的線上課程及線上作業,讓學生停課不停學,在家也能線上學習。一直以來推行在線遊戲學習平台的 PaGameO 也與慈濟合作推行防疫線上學習,利用線上電競遊戲的概念進行環保教育,打造環境教育與防疫意識,趁著疫情推廣數位化學習。許多健身房及私人教練也推出線上訓練課程,鼓勵在家的民眾更多運動的選擇,幫助提升免疫力,還能講降低情緒低落感。

攤開確診者足跡一看,傳統市場、生鮮超市都成為群聚熱點,擁有生鮮供貨的電商平台在疫情期間成為至關重要的防疫主力,透過線上購物可以減少人際接觸,安心防疫準備日常生活物資。實體超市也開始與外送平台合作推出生鮮專區,降低群聚採買風險。另一方面,各縣市鄉鎮的農會也在此時推出蔬菜箱、漁產箱、肉品箱等生鮮宅配,讓大家可以安心在家逛市場,透過線上網購滿足,台灣規模最大的農產運銷公司北農也推出各種蔬菜箱,滿足不同需求的家庭和消費者。

業者推出蔬菜箱,透過線上訂購滿足民眾需求。圖片來源:/Photo Credit:新聞資料

去年因為台灣防疫有成,大家都在擔心是否錯過了全球數位化轉型的浪潮,但是在這次疫情升溫的險峻時刻,我們也看到台灣在數位化、線上化帶來很大的改變,人民能夠維持日常生活,各行各業都扮演著至關重要的角色,相信在需要更多正能量的此時,我們能夠持續給予彼此協助、堅持下去。

本文章內容由「戰國策傳播集團」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。