Echelon 2011 參訪心得:團體戰與個人秀

Echelon 是一個專門為網路及行動科技初創公司設立的一個展示平台,活動包含 Launchpad- 初創團隊競賽、Exhibition- 初創公司展覽,以及多場演講與座談。 Echelon 剛開始在新加坡是由一個學生團體舉辦的活動,後來因為參加的人數跟活動規模年年增加,該學生團隊後來直接成立公司 Optimatic,其中一項業務就是每年的 Echelon 活動。
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Echelon 是一個專門為網路及行動科技初創公司設立的一個展示平台,活動包含 Launchpad- 初創團隊競賽、Exhibition- 初創公司展覽,以及多場演講與座談。 Echelon 剛開始在新加坡是由一個學生團體舉辦的活動,後來因為參加的人數跟活動規模年年增加,該學生團隊後來直接成立公司 Optimatic,其中一項業務就是每年的 Echelon 活動。

今年的 Echelon 2011 為期兩天,在新加坡大學的 University Cultural Center 舉行。除了 1000 多位購票參加者之外,Echelon 還拓展觸角在其他國家舉辦 startup 的巡迴選秀活動,並且 邀請到 臉書創辦人之一 Eduardo Saverin(不過這次因身體不適缺席)、CD Baby 的創辦人 Derek Sivers 等人參與,也吸引許多創投前往參加,例如有 Joi Ito 參與的 Neoteny Labs 、IMVU 的投資者 Seraph Group、台灣的 TMI Labs 等等,正式成為一個國際化的 startup 盛會。

此行除了跟主辦單位 e27 的母公司 Optimatic 負責人進行專訪外,也訪問到活動的輔導單位之一- 新加坡的 Info-communications Development Authority of Singapore 官方人員,加上在活動中得到的一些觀察如下:

關於環境:

1. 國家的後天競爭力來自於公務體系

在新加坡設立公司據說相當容易 ,至少從 iDA 擁有專屬單位來輔導外國人在新加坡設立公司來就窩心多了。從與 iDA 對談的過程中,我發現這些所謂的公務人員不但一點官架子都沒有,而且相當樂意談論自己手上的業務,也對台灣的人力跟初創環境相當有興趣。對照當初設立公司時被台北國稅局人員「警告」哪一幕,從「興利」求發展跟從「防弊」求自保的不同重點心態,肯定會創業環境有不同影響。如果說只有開大公司才能被正眼看待,台灣的創業團隊在國際市場上就只能做個人秀、無法打團體戰。

Echelon 的籌辦團隊 Optimatic 是從 5 個在學學生開始,在舉辦這項活動上有獲得來自 iDA 非資金上的援助,例如關鍵人的聯絡跟邀請。如果台灣有像 Optimatic 當初這樣的「小單位」自行舉辦一個創業展,能不能獲得資策會或是其他公單位一樣的援助?

2. 還是公單位:「Integrity. Service. Excellence.」

這是所有新加坡政府單位的網站上都能看到的一模一樣的標語。你可以用 iPad 上新加坡政府網站,不用擔心遇到整頁的 Flash,也不會看到「PDA 版」。這跟 Echelon 的有何關係?是這樣的,一樣號稱重視跟有心發展資訊產業的國家單位,能不能理解目前的趨勢、貼近產業的需求,從這個小地方就可以看得出來。

我相信優秀人才不會被埋沒、但是會被糟蹋,如果這雄心壯志能存活到出頭的一天,希望回憶起整個過程時不會有「想當年被 xx 單位 刁難」之類的。

3. 整體配套、生財有道

新加坡是個商業都市,而且幾乎也只能靠商業維持。因為如此,我們可以看到許多跟生意相關的環節很自然的被放進整個國家的規劃裡。樟宜機場的下一站就是展覽館專門舉行大展,每個月也都有大大小小的商展在不同地方舉行,光是各項商業展覽的索引專書厚度跟台北市電話簿差不多。這次的 Echelon 舉辦場地新加坡大學的 University Cultural Center ( UCC ) 服務人員協助活動單位管理大小展演聽的人員進出,這些看來還是學生的服務人員盡責且專業,不像一些單位把場地租出去後就像暫時丟掉一樣。無論是一晚 S$33 起跳到 S $ 300 以上的飯店都幾乎有付費或免費網路可用。6/21(二)起就是年度電信業大展 CommunicAsia 開幕日, 如果經費允許,我肯定願意再繼續留下來看展,因為上次到新加坡就是參加 CommunicAsia。

關於 web/mobile startups:

1. 將市場投放於台灣之外,會發現無窮的機會

到現場參加的網路服務有的似曾相識,例如美食評論網站、Gamification 化的工作群組網站等等,還有相當有趣的教導兒童儲蓄的網站、專做醫療產品的資訊分享社群,從提供人人都想的到的日常生活服務到特定族群都有,展現了參展者的創意跟執行力。我常常聽到「台灣市場太小」這樣的論述,對於某些產業也許真的如此,但是對透過網路就能提供服務的 web/mobile 領域,也許好好利用網路的基礎建設跟台灣最寶貴的東西- 民主自由,創造出不受地理環境限制的服務,不用翻牆、沒有綠壩。

2. 既然必須伸手,身段就得放低

雖然說你的服務對象是使用者,但是一旦得向創投要錢,就要記得為何而來。創業者一定會認為自己的點子很棒、技術很好、服務很讚,所以在還沒有辦法賺到用戶的錢之前「不得已」要先跟創投拿錢,有的是為度過難關、有的是為拓展市場。雖然說創投看的就是你未來能否「變現」,但是到了這種場合還是要放低身段。Launchpad 上有個團隊在跟評審(全部是創投單位)對答時稱發問評審「myopic」,雖然該評審相當大方的一笑帶過,不過相信這位小姐的強悍作風會是日後募集資金甚至跟客戶溝通時的一大阻礙。如果你沒有嚇死人的專利技術,就不要有嚇死人的脾氣。

3. 面向世界的第一步-語言

台灣的軟體開發跟介面設計人力,絕對有國際化的競爭力,但是語言是罩門。這次的 Launchpad 上台的團隊需要全程以英文 present、跟評審對答,如果不能清楚的表達自己的意見給台下的來賓跟台上評審知道,就喪失了那幾分鐘傳達跟溝通的寶貴機會。就算不參加這種選秀,也是要面對的是自己的服務能否為更多人所用的決定。在地化服務需要在地語言,但如果想拓展市場,提供不同語言的服務介面是必要的,或是一開始就提供不需要依賴文字語言就能容易理解的產品。

台灣的 Cardinal Blue 也是 Launchpad 的入圍者之一,雖然沒有獲得首獎,但是兩位上台的團隊成員勇氣可嘉。恭喜 Cardinal Blue 入選 500 Startups program,預祝在進駐 Mountain VIew 的這幾個月獲得所需要的一切幫助。


【社會數位轉型】連假出門不塞車、推動漁港再生,經濟部打造永續交通生態圈

智慧運輸時代來臨,全球競相投入無人載具與數位交通研發,希望在未來行動力的佈局搶得先機。從陸地、海洋到空中,無人機以整合 AI、5G 技術為核心,應用場域超乎想像,不僅能帶動產業升級與經濟成長,在解決社會問題上也有許多可能性。
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聯合國預估,2030 年全球將出現 43 個人口超過千萬的巨型城市,而 2050 年將有 7 成人口居住於都市。城市人口密度持續增加,為交通帶來更大考驗,需要用更有效率的方式來管理。而在臺灣常見因車流量過大造成塞車、事故頻傳,以及偏鄉交通不便、公共運輸使用吸引不足、燃油車輛帶來環境污染等問題,也可望透過發展智慧交通迎刃而解。雖然短時間內還無法真正落地、普及,但種種想像已顯現出智慧運輸系統(Intelligent Transport System,ITS)的重要性。

智慧運輸科技是一門跨領域的技術,包括 7 大關鍵新興科技 iABCDEF 中的i(IoT,物聯網)、A(AI,人工智慧)、D(數據科技,DataTech)、E(邊緣運算,Edge Computing),並涵蓋資通訊、能源與電子等產業。面對接踵而來的挑戰,經濟部技術處與工業局合作,配合交通部、科技部、工研院、資策會等跨部會單位,關注企業與民眾的需求缺口,擴大各項交通科技創新服務的實驗場域。希望加速資通訊及智慧交通應用落地,推動產業轉型與數位經濟發展,更處理公共議題,建立更好的居住環境。

交通車載設備一站式整合 為國內實現物物相聯

未來在 5G 環境下,物聯網能讓各種設備、軟體、網路服務等更快速的相互連結,透過虛實整合應用與民眾進行深度互動,達成高速運算、低延遲通訊、萬物聯網的目標,這也是目前持續發展如智慧交通、自駕車所必備的條件。

當交通與運輸更加智慧化,將為國內業者帶來新商機,相關產業鏈例如雲端軟體服務、影像辨識與人工智慧分析、路側設備業、道路安全警示以及周邊的系統整合、工程顧問、二輪車安全聯網等,都是發展智慧交通智慧系統重要的環節,而智慧交通控制服務也是相當重要的一環,當交通號誌的紅綠燈控制做最有效的安排時,將可使路網中的車流運行更加順暢,也能減少更多的廢氣與碳排放的產生。

資策會智慧系統研究所(系統所)組長黃暉慈指出,發展一站式整合的關鍵之一在於道路上的路側設備(Roadside Unit,RSU)與安裝在車內的車載裝置(On Board Unit,OBU)兩者間的跨設備溝通,過去常因各家技術及介面規格不一、各類型設備分屬不同廠商維護、跨部門協調等原因難以整合,若要產生對民眾更具價值的應用相對是一大難題。

以建立永續智慧交通環境為目標,經濟部技術處匯集各法人能量,致力於運輸資源、資訊的整合共享,提升協作效能。

「比方說像各縣市智慧公車站牌就都長得不一樣,以及路側設備分屬不同部門管理:如交通局的號誌、工務局路燈管理處的路燈、警察局的 CCTV 等等,設備跟服務多為各單位獨立運作,資源無法進行有效的整合」黃暉慈表示。因此,為提升協作效率最佳化,經濟部技術處與資策會系統所合作,發展多元資訊的智慧交通作業系統,以建立共通平台之概念,打破廠商之間的資訊串接藩籬並能協同合作,減少資料使用者、管理者必須面對不同格式資料的困擾,以達成資訊交流的通透性與共享目的。

黃暉慈說明,智慧交通作業系統(Transport OS,TOS)是一套能整合各項遠端設備的管理平台,透過 TOS 函式庫讓程式介接、遠端佈署與應用開發都變得更簡單。「我們希望藉由一套共通的標準格式進行資料的收集,協助業者在設備管理、資料管理、資料分析上都能更加簡易有效率。」經由系統的整合,能自動化遠端監控路側設備的運行狀態,偵測錯誤並通知管理者,並以AI感測蒐集車輛、事故等應用數據。「省下開發系統和串接的功夫,業者能專注在設備功能的強化。」經濟部計畫透過整合性資訊服務,改善當今運輸走廊壅塞問題,未來國內車廠在技術發展上也能突破國外母廠的限制,打造出門無縫、用路安全、交通順暢的智慧運輸系統。

黃暉慈舉例,假如 CCTV 的監控影像出現雜訊、模糊、被遮蔽或鏡頭偏移,或工業電腦網路斷線等異常發生,系統都能即時發現問題,發出警示,「本系統具備彈性擴充功能,可協助業者介接提供更多加值應用,例如接入 RTSP 串流影像也能做到如智慧化判斷車輛是否違停的科技執法應用。」此外,TOS 的另一特色就是會將蒐集到的數據生成可視化圖表,有效地傳遞資訊,以利使用者能迅速評估狀況、做出因應。

Photo Credit:資策會

提升船舶監測效率 給予閒置港岸新生命

除了陸地的交通,海洋也是智慧運輸科技的發展重點。資策會系統所蔡政鴻組長分析,臺灣四面環海、海岸線長達 1,000 多公里,每年海洋經濟產值高達近 6 千億,「物流、漁業之外,還有觀光娛樂,光是用漁船載客出海磯釣每年就可賺超過百億,把安全性做好會很有市場。」

資策會系統所在經濟部技術處科技專案的支持下,採納百家以上產官學研機構與專家的建議,以海港數位轉型需求的高可靠邊霧協作物聯網技術為主,規劃「近岸船舶監測系統」,與相關業者、海巡隊合作,加強港岸船舶的管理效率。

蔡政鴻說,過去在智慧漁港常常做的是智慧照明,當然智慧照明在節能與管理上有很多好處,但除了漁港好像放在其他地方也很好,對於漁港的特色比較沒有凸顯出來。現在漁港面臨的問題是利用度不高,漁港資產閒置,最主要原因是來自過度捕撈,導致海裡無魚可抓,因此產生閒置問題,海洋資源的永續是主要的解決方法,除了生態保育,另一個是漁業漁港的轉型,從過去過度捕撈的抓來吃,轉型到生態體驗的旅遊價值,傳統漁業要轉型到娛樂漁業,發揮觀光旅遊的價值,從中帶來收入,魚就不用補那麼多,海洋資源才可永續。美國的漁業統計,休閒釣魚的經濟效益是商業捕魚的九倍,因此休閒釣魚的發展,其實是可以取代商業捕魚的部分經濟能量,進而減少捕撈。

以基隆市政府為例,2017 年便率先制定娛樂漁業島礁磯釣自治條例,管理認證核發與收費標準,並陸續導入科技管理工具,以船舶自動識別系統(Automatic Identification System,AIS)對磯釣船舶實施監測,採用邊霧運算技術,藉由與鄰近船舶、衛星等設備交換資料,當磯釣船訊號消失或離岸太遠,就會發出警示,建立數位治理機制,確保磯釣活動的安全戒護工作落實,保障業者與釣客的活動安全。另外磯釣證申辦,過去都要上班時間臨櫃申辦,造成不便。現在將磯釣證上網申辦,結合磯釣船出船單,送到漁港的海巡安檢流程,到磯釣船舶的海上航跡訊號勾稽,完成一套完整的服務鏈路,讓安全與方便形成基隆磯釣發展的重要後盾。使過去出海捕魚轉變成載客釣魚,減少捕撈,生態得以生息,漁民也有生計,還帶動釣具產業的發展。

其實智慧交通早已悄悄融入在日常生活,我們對數位票證的依賴度不斷增加,新零售時代的物流配送越來越快速。然而各種進步將可能衝擊原有的就業市場,該如何引導人才轉型也是重要的社會課題。

且讓我們試著想像,在交通的流動中,有出門運動、買菜的銀髮族,有通勤的白領上班族,有趕著上學的學生與接送孩子的父母,每個人的移動需求都能被滿足。經濟部技術處期望從技術專業角度,協助打造更人性化、友善的交通環境;同時,企業也能從競爭轉為合作,共同為產業創新轉型與減少污染的社會企業責任努力,創造更多就業機會;政府也能減少治理、管理的成本,持續優化交通運輸系統,形成社會美好的循環。