「太空採礦法」通過,盧森堡人要去外太空掏金了!

盧森堡的小行星採礦法於八月起施行了!
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Photo Credit:NASA
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本篇來自合作媒體 ifanr,INSIDE 經授權後轉載。

地球是人類的搖籃,但人類不可能永遠生活在搖籃中。

曾經,人類前往太空「探險」採礦只是科幻小說中的情節,不過當地球上的資源變得越來越緊缺時,人類也開始把「淘金」的目光望向了太空。

你不要覺得這是人類在異想天開。在浩瀚無垠卻又神秘莫測的太空中,其實蘊藏著讓人無法想像的數之不盡的礦產資源。

著名的航空航天領域專家康斯坦丁·齊奧爾科夫斯基曾經預測過,在太空中的眾多小行星上,可能佈滿了各種黃金、鉑金以及鑽石資源。而他的假設也早已被證實。有研究表明,一顆直徑 1000 公里的小行星可能含有超過 10 萬噸的鉑金,相較之下,地球上每年約 130 噸左右的鉑金產量就顯得有點微不足道了。

儘管大家已經知道了太空中有寶可挖的事實,但真要通過漫漫旅途去太空中「淘金」,其實還面臨著諸多問題。比如說從法律層面來看,去太空中採礦可能根本就不合法。

不過重賞之下必有勇夫,對資源的渴求能夠最大限度地驅使人類去迎難而上。在這方面,美國可以說是先驅者,不過你可能想像不到,歐洲小國盧森堡也是「太空採礦」領域的先鋒部隊。

近日,盧森堡政府通過了一項 法案 ,允許私營企業在滿足部分條件的情況下獲得太空採礦的合法權益。根據計劃,這一法案將於 8 月 1 日正式生效,盧森堡也將因此成為繼美國之後世界上第二個通過太空採礦法案的國家。

這項法案跟美國 2015 年通過的 太空採礦法(SPACE Act of 2015) 非常相似。當年,時任美國總統的奧巴馬通過簽署這項法案,賦予了美國公民獲取太空資源的權利。

不過,這兩項法案都利用了聯合國有關 外太空空間條約(Outer Space Treaty) 的一個漏洞。

要知道,根據聯合國的這項條約規定,任何國家不得以佔領、使用或其他方式來獲得外太空的領土,但所有國家都有勘探開發外太空資源的權利。

因此,美國和盧森堡的這兩項法案都僅僅賦予了採礦公司「有限」的權利:他們可以保留從小行星中開採提取出來的礦物,但不享有對小行星的所有權。

不過與美國版不同的是,盧森堡的法案適用範圍更廣。他們規定,只要你不是由恐怖組織資助的,並且取得了盧森堡政府的運營許可(在盧森堡擁有分支機構或者辦公室),哪怕你公司的總部不在盧森堡,都可以獲得該法律的保護。

這樣一來,盧森堡將有望通過這項法案吸引更多的太空採礦私營公司,成為歐洲地區太空採礦的一個中樞。

其實,這項法案只是盧森堡進行太空資源探索的一部分。從 2013 年開始,盧森堡就已經在進行太空採礦方面的研究了。2016 年 2 月,盧森堡政府正式開啟了一個名為 「太空資源」(SpaceResources.lu) 的長期計畫,要從制定法律法規、進行科學研究、投融資等多個層面來推動項目的實施,為的就是在未來的某一天能夠前往太空、開採近地小行星中的礦產資源。

為這項計劃擔任顧問的前歐洲航天局總幹事讓·雅克·多爾丹曾表示,近地小行星與地球之間的距離比月球遠、比火星近,登陸難度低於登月,加之礦產資源豐富,因此對小行星進行礦產採集可行。

我相信,盧森堡的願景蘊含著巨大的科學和經濟潛力,現在基本技術已經具備。

要說到對太空探索的研究,盧森堡這個彈丸之地還真是不容小覷。別看他們國土面積僅為 2586 平方公里,人口也才 52 萬,但在太空研究和衛星通訊領域絕對是一員老將。在全球最大的衛星運營商—歐洲衛星公司的組建過程中,盧森堡曾經發揮了重要的作用,衛星通訊也是其支柱產業之一。

而為了從技術上實現這一願景,「不差錢」的盧森堡還選擇了跟美國深空工業公司(Deep Space Industries)和美國行星資源公司(Planetary Resources)聯手,共同給未來的太空挖礦「出謀劃策」。

也許你對這倆公司不太熟悉,但它們背後的顧問和投資人可謂是星光熠熠。行星資源公司的創辦人是奇點大學聯合創辦人彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)和億萬富豪埃里克·安德森(Eric Anderson),大導演詹姆斯·卡梅隆(James Cameron)是公司的顧問,Google 創辦人拉里·佩奇(Larry Page)和埃里克·施密特(Eric Sc

hmidt)、維珍集團創辦人理查德·布蘭森(Richard Branson)都是公司的主要投資人。

而深空工業公司的創辦人大衛·岡普(David Gump)也在航空航天領域深耕已久。他們曾經通過 3D 列印技術開發低成本航天器,還在衛星燃料、材料鑄造等領域擁有技術專利,盧森堡政府也曾經對其進行過投資。

有了這倆明星公司的加持,盧森堡的太空採礦計劃可以說是如虎添翼。

如今的太空採礦領域,真的堪比當年的美國淘金熱。多爾丹表示,雖然前期的投入巨大,但最終能夠帶來的市場回報會更多。研究表明,目前已知的近地小行星大約有 9000 顆,富含多種貴金屬以及其他稀缺資源,比如說鐵礦石、矽和鎳。這些都是對地球上越來越緊缺的資源的一個有力補充。

雖然目前在法律和技術層面都取得了一些突破,但太空採礦仍然是一個「說起來容易做起來難」的事。像美國和盧森堡這樣不差技術也不差錢的國家,尚且需要一段「臥薪嘗膽」的積累期,如果再考慮到未來的資源搶奪和分配問題,情況可能就更複雜了。

不過就像開頭所說的,對資源的渴求能夠提供戰勝一切困難的動機和力量。正如齊奧爾科夫斯基曾經說過的:

人類現在還軟弱,但已經改造了地球表面。幾百萬年以後他們可以改變地球表面、海洋和大氣。他們要像控制地球一樣控制氣候和太陽系。他們會穿越我們的星系,他們會到達其他太陽那裡尋找新的能源,來代替我們已經老化的太陽。


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